Omicron يؤدي إلى موجة جديدة من إلغاء الاجتماعات العلمية |  علم

في ما يقرب من إعادة التشغيل في أوائل عام 2020 ، عندما تم إلغاء عشرات الاجتماعات في غضون مهلة قصيرة بسبب الوباء ، قامت حفنة من الجمعيات العلمية مرة أخرى بإلغاء اجتماعاتها الشخصية مع انتشار متغير Omicron الفائق السرعة في جميع أنحاء العالم. على الرغم من أن العديد من المجتمعات كانت مستعدة بشكل أفضل للموجة الأخيرة لأنها خططت لاجتماعات مختلطة يمكن أن تتخلص من مكوناتها الشخصية ، إلا أن اجتماعات علماء الفلك والرياضيات كانت على حين غرة وأجبرت على الإلغاء تمامًا. بعض المجتمعات – بما في ذلك اجتماع لعلماء الأحياء هذا الأسبوع – تمضي قدمًا بإصرار في المكونات الشخصية ، وتتخذ احتياطات أمان إضافية.

حدث إلغاء كبير اليوم من AAAS ، أكبر جمعية علمية عامة في العالم وناشر علم. وقالت إنها ستلغي العنصر الشخصي من اجتماعها السنوي المقرر عقده الشهر المقبل في فيلادلفيا. وسيعمل الجزء الإلكتروني للاجتماع المختلط على النحو المخطط له.

يقول الرئيس التنفيذي لـ AAAS ، سوديب باريك ، إن القوة الدافعة وراء القرار كانت “حماية صحة ورفاهية موظفينا وأعضائنا والحضور”. لكن كان على مجلس إدارة الجمعية وموظفيها أيضًا التفكير في أن الاجتماع يمكن أن يساهم في انتشار الفيروس. “إن له عواقب صحية عامة. كمنظمة علمية ، سيكون من الصعب تبرير ذلك ، كما يقول.

أعلنت جمعية الأرصاد الجوية الأمريكية اليوم أنها تلغي أيضًا العنصر الشخصي من اجتماعها السنوي في هيوستن في وقت لاحق من هذا الشهر ، في حين سيتم استبدال اجتماعات الرياضيات المشتركة ، وهي حدث شخصي بالكامل مخطط لهذا الأسبوع في سياتل. من خلال اجتماع افتراضي في أبريل.

على عكس أوائل عام 2020 ، أصبح لدى العديد من المجتمعات الآن خبرة في الاجتماعات الافتراضية وكان العديد منها يخطط بالفعل لعقد اجتماعات مختلطة. يقول باريك لأن AAAS خططت لعقد اجتماع مختلط ، فيمكنها إلغاء المكونات الشخصية مع قدر أقل من الاضطراب. لكن الجهد الضائع من شركاء AAAS في فيلادلفيا ، بما في ذلك جامعة دريكسيل ، كان “مؤسفًا حقًا” ، كما يقول.

لم تستطع الجمعية الفلكية الأمريكية (AAS) التمحور بسهولة. في الشهر الماضي ، ألغت اجتماعها السنوي في سولت ليك سيتي ، وهو حدث شخصي إلى حد كبير من المقرر عقده الأسبوع المقبل. خططت AAS لإتاحة بعض الجلسات عبر الإنترنت ، لكن موظفي AAS لم يتمكنوا من الانتقال إلى اجتماع افتراضي كامل في الأسابيع القليلة المتاحة ، لذلك تم التخلي عن كل شيء. “سوف نتلقى ضربة مالية كبيرة – ما زلنا نتخلص من ذلك – لكنه لا يزال القرار الصحيح ، على الرغم من تداعياته ،” يقول المدير التنفيذي لشركة AAS ، كيفن مارفل.

كان مجلس إدارة الجمعية قد قرر في أكتوبر 2021 المضي قدمًا في اجتماع شخصي إلى حد كبير ، ويرجع ذلك في الغالب إلى تكلفة القيام به شخصيًا وافتراضيًا ، كما تقول مارفل. بحلول منتصف نوفمبر ، كان ما يقرب من 2200 شخص قد سجلوا أنفسهم للذهاب إلى ولاية يوتا. ولكن مع ارتفاع حالات الإصابة بـ COVID-19 في ديسمبر ، أعاد المجلس النظر. بدلاً من محاولة تنظيم اجتماع افتراضي بالكامل في غضون مهلة قصيرة ، قررت التخلي عن الاجتماع تمامًا وجعل الاجتماع الصيفي الأصغر للمجتمع هو الحدث الرئيسي لهذا العام. يقول Marvel أنه سيكون مختلطًا ، مع القدرة على التحول إلى افتراضي مدمج بالكامل. “نتطلع إلى جعله مؤثرًا مثل اجتماع الشتاء.”

على الرغم من أن علماء الفلك قد رحبوا بالاعتبار لرفاههم ، إلا أن هناك إحباطات. تقول عالمة الفلك إليزابيث ميلز من جامعة كانساس ، لورانس ، التي خسرت أموال منحة من فواتير الفنادق غير القابلة للاسترداد: “لقد شعرت بخيبة أمل حقًا بسبب الافتقار إلى التخطيط للطوارئ”. “سيكون وجود خطة افتراضية مختلطة قوية أمرًا ضروريًا للسنوات القليلة القادمة.”

في المقابل ، مضت جمعية علم الأحياء التكاملي والمقارن (SICB) في اجتماعها هذا الأسبوع في فينيكس. تم التخطيط للاجتماع في الأصل كحدث شخصي يتبعه اجتماع افتراضي لمدة 6 أسابيع حيث ستتم جميع المحادثات والملصقات عبر الإنترنت.

على مدار الشهر الماضي أو نحو ذلك ، تحول عدد كبير من مقدمي العروض التقديمية الشخصية إلى الوضع الافتراضي. ثم مع انطلاق Omicron ، ارتفع هذا الرقم. يقول جيك سوشا ، عالم الميكانيكا الحيوية المقارنة في معهد فيرجينيا للفنون التطبيقية وجامعة الولاية ، الذي أشرف على إعداد البرنامج: “كان هذا أسوأ كابوس لي ، أن كل شيء سينهار”. “لقد فكرنا في الإلغاء [the in-person meeting] عدة مرات “، كما يقول. لكن أرقام الحضور الشخصية انخفضت فقط من 1500 إلى 1000 ، وشعر هو والمنظمون أنه من المهم المضي قدمًا طالما شعروا أنهم يستطيعون القيام بذلك بأمان ، وفقًا لإرشادات المدينة والولاية والفيدرالية. يحتوي مركز مؤتمرات فينيكس على نظام تهوية على أعلى مستوى ، وكإجراء احترازي إضافي ، وضع SICB أنظمة ترشيح الهواء بالقرب من المنصة في غرف الاجتماعات بحيث يمكن لمقدمي العروض خيار التحدث بدون أقنعة. تم نقل مقاعد الجمهور بعيدًا عن المتحدث أيضًا.

كما طلب SICB من الحضور إظهار أنهم قد تم تطعيمهم وارتداء أقنعة. لقد وضعوا الملصقات بعيدًا عن بعضهم البعض وقاموا بنقل التجمعات الاجتماعية في الهواء الطلق – لم يكن من الصعب القيام بذلك في فينكس في يناير. تم رفع مستوى بعض الجلسات أو أصبحت افتراضية عندما كان اختبار المتحدثين إيجابيين قبل الاجتماع. لكن المنظمين عملوا بجد – عشية رأس السنة الجديدة حتى الساعة 11 مساءً – لإعادة تنظيم البرنامج لتجنب الثغرات. يقول سوشا: “لقد كانت رحلة برية ، وكانت صعبة”. يبدو أن معظم الحاضرين راضون عن هذه التجربة. يقول تود أوكلي ، عالم الأحياء التطورية بجامعة كاليفورنيا ، سانتا باربرا: “لست جيدًا في أن أكون بعيدًا”. “وأنا أحب أن الاجتماع أقل ازدحامًا قليلاً.” سيكون الاختبار الحقيقي في عدد حالات COVID-19 بين المندوبين في الأسابيع المقبلة.

يقول باريك إنه لا يستطيع تخيل اجتماعات AAAS السنوية المستقبلية بدون مكون افتراضي. يقول: “هناك الكثير الذي يمكن كسبه ،” من حيث زيادة المشاركة وتقليل وقت السفر والتكاليف وآثار انبعاثات الكربون. لكنه لا يقلل من أهمية لقاء الأصدقاء والمتعاونين وجهًا لوجه. يقول: “يمكننا العمل على الإنترنت لمدة عام آخر”. “سنعود في عام 2023.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *