Ultimate magazine theme for WordPress.

COVID يطارد بلدة مونتانا المثقلة بالفعل بمرض الأسبستوس

6

ads

أمضى فرانك فاهلاند معظم الأيام منذ أن بدأ الوباء في موقع منزل أحلامه ، حيث كان يعمل على إنهاء 15 عامًا من العمل الشاق مع الابتعاد عن المدينة والأشخاص الأقرب إليه.

مثل الآلاف من الناس من ليبي ومقاطعة لينكولن في الركن الشمالي الغربي البعيد من مونتانا ، أصيب فاهلاند البالغ من العمر 61 عامًا بتندب في الرئتين بعد سنوات من تنفس ألياف الأسبستوس من الغبار والتربة الملوثة بالنبات البائد في البلدة الذي أنتج الفيرميكوليت ، معدن يستخدم في العزل والبستنة.

قام فاهلاند مؤخرًا بجولة لزائر في منزله الخشبي الذي تم الانتهاء منه جزئيًا والمطل على مرج يمتد حتى سفوح جبال الكابينت. كافح لتسلق تلة صغيرة وتوقف للوصول إلى جهاز الاستنشاق الخاص به.

قال: “يبدو الأمر وكأن شخصًا ما يقف على صدرك ، أو تقريبًا كأن شخصًا يضع وسادة في رئتيك”.

تجعله حالة فاهلاند أكثر عرضة لمضاعفات COVID-19 ، لذلك فهو يبتعد عن الناس على أمل تجنب العدوى. لم يزر ابنه وحفيدته منذ شهور وكتب وصيته مؤخرًا.

إنه ليس وحده في اتخاذ مثل هذه الاحتياطات. مقاطعة لينكولن لديها أعلى معدلات وفيات الأسبستوس في البلاد. توفي ما لا يقل عن 400 شخص بسبب الأمراض المرتبطة بالأسبستوس ، والتي يمكن أن تشمل تليف الرئتين الأسبستي وورم الظهارة المتوسطة وسرطان الرئة. قال مايلز ميلر ، مساعد طبيب في مركز الأمراض ذات الصلة بالأسبستوس ، إن واحدًا على الأقل من كل 10 أشخاص في ليبي يعاني من مرض متعلق بالأسبستوس.

قال ميلر: “يعاني مرضانا من مرض رئوي كامن من شأنه أن يجعل التعافي من COVID-19 أكثر صعوبة”.

مقاطعة لينكولن ، التي يبلغ عدد سكانها 20 ألف نسمة ، نجت إلى حد كبير من تفشي فيروس كورونا الجديد في البداية ، وهو الأمر الذي أعاده ميلر إلى يقظة المجتمع في جهود الاختبار والتتبع والوقاية.

ولكن بحلول الخريف ، بدأت الحالات في الارتفاع في المقاطعة مع بقية ولاية مونتانا. بحلول أوائل أكتوبر ، كان عدد الحالات المؤكدة في مقاطعة لينكولن 170 ، أي ما يقرب من ضعف العدد في نهاية أغسطس. قال مسؤولو الصحة في المقاطعة في منشور على فيسبوك إن الحالات كانت في جميع أنحاء المقاطعة و “سيكون من غير المسؤول تصنيف أي مدن على أنها آمنة”.

تم إغلاق منجم الفيرميكوليت في ليبي في عام 1990. وقال ميلر إنه لعقود قبل ذلك ، كان المنجم ينفث باستمرار الغبار المحمّل بالأسبستوس في جميع أنحاء ليبي.

قال: “خلال فترة الذروة ، لا أعتقد أنه يمكنك التسوق لشراء البقالة في هذه المدينة دون تنفس بعض الغبار”.

أصبح مدى كارثة الصحة العامة في ليبي معروفًا فقط بعد أن نشرت صحيفة سياتل بوست إنتليجنسر سلسلة من القصص للصحفي أندرو شنايدر في عام 1999. وبدأت الدعاوى القضائية تتدفق من جميع أنحاء البلاد ، وتقدم WR Grace بطلب الحماية من الإفلاس في عام 2001 ، تعليق أكثر من 100،000 دعوى معلقة ضده.

أضافت وكالة حماية البيئة ليبي والمنطقة المحيطة كموقع Superfund في عام 2002 وأعلنت حالة طوارئ للصحة العامة في عام 2009. أنفقت وكالة حماية البيئة أكثر من 600 مليون دولار لتنظيف 2600 منزل وممتلكات وإزالة أكثر من مليون ياردة مكعبة من التربة الملوثة بحسب الوكالة.

تمت تبرئة الشركة ومديريها التنفيذيين في عام 2009 من اتهامات فيدرالية بأن الشركة تآمرت لإخفاء المخاطر الصحية للمنجم. خرجت جريس من الإفلاس في عام 2014 بعد تسوية قانونية أنشأت صناديق استئمانية لدفع التكاليف الطبية لضحايا الأسبستوس الحاليين والمستقبليين. وافقت الشركة على دفع 250 مليون دولار للتنظيف في عام 2008.

كما رفع ضحايا الأسبستوس دعوى قضائية ضد ولاية مونتانا ، قائلين إن مسؤولي الولاية يعرفون الخطر لكنهم فشلوا في إيقافه. بلغ إجمالي المستوطنات في عامي 2011 و 2017 68 مليون دولار.

قصص ذات الصلة

التهديد لم ينته بعد. لا يزال يتم تشخيص الأشخاص بأمراض مرتبطة بالأسبستوس. يمكن أن تمر ثلاثة عقود أو أكثر بين التعرض للأعراض وتطورها ، وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها.

أيضًا ، لم يتم تنظيف موقع المنجم السابق والغابات المحيطة ، مما دفع وكالة حماية البيئة لتصنيف موقع Superfund على أنه لا يزال غير خاضع للسيطرة بسبب تعرض الإنسان للأسبستوس. وقالت وكالة حماية البيئة إن أكثر الأشخاص المعرضين لخطر التعرض هم قاطعو الأشجار ورجال الإطفاء والمتسللون.

أصدر مسؤول الصحة العامة بالمقاطعة أمرًا يطلب من الأشخاص ارتداء أقنعة في الأماكن العامة بغض النظر عن عدد حالات COVID-19 في المقاطعة – وهي قاعدة أكثر صرامة من المتطلبات على مستوى الولاية لارتداء قناع في المقاطعات التي يوجد بها أربعة أو أكثر نشاطًا حالات.

على الرغم من أن الكثيرين في المجتمع قد قبلوا إرشادات الصحة العامة لتجنب فيروس كورونا ، إلا أن هناك خطًا تحرريًا قويًا يمر عبر هذه المقاطعة النائية على الحدود بين الولايات المتحدة وكندا ، حيث يزداد عدم ثقة السكان بالحكومة بسبب تاريخ المدينة مع المنجم.

دوغ شو ، 69 عامًا ، مقيم آخر يعاني من ندوب في الرئتين بسبب تنفس الأسبستوس. يلقي باللوم على WR Grace وحكومة الولاية في التستر على التلوث لعقود ويصف وفاة ليبي بالأسبستوس كقتل.

لم يرد مسؤولو Grace بشكل مباشر على اتهام شو ، لكنهم أشاروا بدلاً من ذلك إلى صندوق الإغاثة المالي للشركة للمقيمين المصابين بمرض متعلق بالأسبستوس.

قال شو إنه محبط من قيود الحكومة بشأن COVID على الأحداث والشركات.

“إنه جوز. لا أحد يجب أن يعيش مثل هذا. وقال “نحن بحاجة للعودة إلى العمل”.

تعتمد المنطقة على السياحة الصيفية للحفاظ على اقتصادها سليمًا. سمحت المقاطعة بوقوع أحداث عامة كبيرة مثل مسابقات رعاة البقر ومنافسة بالمنشار الدولي ، مما أثار مخاوف من أن زوار تلك الأحداث قد ينشرون COVID-19 في المجتمع.

قال فهلاند: “نحن بحاجة إلى أن يأتي الناس إلى هنا وينفقون الأموال ويحدثون هزة في الاقتصاد”. “المشكلة هي أنه في مسابقات رعاة البقر تلك ، كانت هناك وجوه في هذا الحشد لها لوحات ترخيص مختلفة جاءت من أماكن مختلفة ربما كانت بها مشكلات.”

رددت جولي كيندال ، عالمة سحب الدم في مستشفى محلي تم تشخيص إصابتها بمرض متعلق بالأسبستوس قبل شهرين ، هذا القلق.

قالت: “هؤلاء الأشخاص الذين يأتون إلى هذه الأحداث من خارج المدينة يذهبون إلى محطات الوقود ومحلات البقالة لدينا”. “يمكن أن يفضحوا لك هناك.”

جلست كيندال على طاولة نزهة بالقرب من مسار سكة حديد حيث تعرضت لمادة الأسبستوس عندما كانت طفلة. كانت المنطقة في السابق موطنًا لحمام سباحة مجتمعي وكان الأطفال يلعبون بالقرب من أكوام نفايات المناجم. قالت إنها ترى تشابهًا بين الأسبستوس وفيروس كورونا الجديد.

قالت: “إنه غير مرئي”. “يمكنك أن تفعل أكثر الأشياء براءة ويمكن أن تحصل لك”.

لكن كيندال تعتقد أيضًا أن هذه المتوازيات منحت أشخاصًا مثلها ميزة رائدة في التعامل مع هذا الوباء.

قالت: “نحن بالفعل خائفون هنا”. “لذا فهو نوع من مثل هزة أخرى للنرد. لا يمكنك أن تعيش كل يوم في خوف. ولكن ها نحن نفعل ذلك “.

أخبار كايزر الصحيةأعيد طبع هذا المقال من موقع khn.org بإذن من مؤسسة عائلة Henry J. Kaiser. Kaiser Health News ، خدمة إخبارية مستقلة تحريريًا ، هي برنامج تابع لمؤسسة Kaiser Family Foundation ، وهي منظمة غير حزبية لأبحاث سياسة الرعاية الصحية غير منتسبة لـ Kaiser Permanente.

المصدر: | أخبار طبية

ads

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.