يمكن لتلسكوب ناسا الجديد القوي أن يغير طريقة بحثنا عن الحياة على الكواكب الخارجية

عندما يتم إطلاقه أخيرًا ، سيعطينا تلسكوب جيمس ويب الفضائي (JWST) أفضل نظرة حتى الآن على الكون من حولنا – إنه أكبر وأقوى تلسكوب صنعه البشر على الإطلاق ، وتقول دراسة ما قبل الطباعة الجديدة إنه يمكن أن يكتشف علامات محتملة على وجود حياة غريبة في أقل من 20 ساعة من وقت العبور.

قبل إطلاقه المتوقع في أواخر ديسمبر ، كان أحد الباحثين يبحث في إمكانات JWST من حيث التحليل الطيفي للإرسال الذي يمكن أن ينفذه – وهي طريقة واعدة لاكتشاف تكوين الغلاف الجوي للكوكب بالطريقة التي ينبعث منها الضوء من a النجم المجاور يمر من خلاله.

باستخدام مثال TRAPPIST-1e – كوكب خارج المجموعة الشمسية نعرف أنه مرشح واعد للبصمات الحيوية أو علامات الحياة الفضائية – توصل عالم الفلك Thomas Mikal-Evans إلى المدة التي قد يستغرقها JWST للكشف عن الميثان (CH4) وثاني أكسيد الكربون (CO2) في الغلاف الجوي للكوكب. لقد جعل النتائج متاحة على خادم ما قبل الطباعة arXiv قبل مراجعة الأقران.

اعتمادًا على العديد من المتغيرات ، بما في ذلك مستوى السحابة والضباب ، مزيج من CH4 وشارك2 يمكن العثور عليها في أقل من خمس عمليات عبور – قراءات السطوع التي يتم إجراؤها بواسطة التلسكوب. بمعدل 4.3 ساعة لكل ترانزيت ، أي ما يزيد قليلاً عن 20 ساعة في المجموع.

“إذا كان TRAPPIST-1e له تكوين جوي مشابه لتكوين الأرض القديمة ، فإن الاكتشافات القوية لكل من CH4 وشارك2 من الممكن إجراء 5-10 عمليات رصد عبور في ظل افتراض وجود ضوضاء آلية حسنة التصرف وإهمال تأثير التباين النجمي “، كما كتب ميكال إيفانز ، من معهد ماكس بلانك لعلم الفلك في ألمانيا.

بالطبع ، وجود CH4 وشارك2 حول TRAPPIST-1e لن يكون سلاحًا قويًا للوجود الفضائي ، لكنه نوع من الأدلة التي يبحث عنها علماء الفلك عند البحث في السماء عن البصمات الحيوية.

ضع في اعتبارك أن تقدير 20 ساعة يقع في النهاية الأدنى ؛ تشير بيانات Mikal-Evans إلى أن الأمر قد يستغرق أيضًا أكثر من 200 ساعة للحصول على قراءة صحيحة ، اعتمادًا على عوامل مثل مدى غموض الغلاف الجوي. إلى جانب ذلك ، قد ينتهي الأمر بالكواكب الخارجية بتكوين غلاف جوي مختلف تمامًا.

ومع ذلك ، فإن النتيجة لا تزال مثيرة. كتب ميكال إيفانز: “من المتوقع على نطاق واسع أن يكون تلسكوب JWST تحويليًا لدراسات الكواكب الخارجية” ، وتوضح نتائجه أنه لن يكون من الممكن فقط استخدام التلسكوب للبحث عن البصمات الحيوية في الأغلفة الجوية للكواكب الغريبة البعيدة ، ولكن ذلك ممكن. حتى يتم تحقيقه بسهولة نسبية.

(ناسا / ديزيريه ستوفر)

تم تسمية JWST على اسم جيمس إي.

وكالات الفضاء وراء JWST تركز على جعله في الواقع في المدار أولا وقبل كل شيء. في الأيام القليلة الماضية ، أدت الاهتزازات غير المتوقعة بسبب التحرير غير المناسب لشريط المشبك إلى تأخير إطلاق التلسكوب لبضعة أيام أخرى بينما يتم إعادة فحص جميع الأدوات. لا يزال من المأمول أن يحدث الانفجار في 22 ديسمبر.

ومع ذلك ، فهذه ليست المرة الأولى التي يتم فيها دفع التلسكوب للخلف. في الواقع ، تم تصور المشروع لأول مرة في القرن العشرين ، وكان التلسكوب سيبدأ في الأصل في عام 2007.

منذ ذلك الحين ، أعاقت التأخيرات التي لا حصر لها ، وقضايا التكلفة ، والتحديات الفنية (بما في ذلك أحدث إصدار من جائحة عالمي). يجري حاليًا إعداد التلسكوب في قاعدة في كورو في غيانا الفرنسية.

عندما يصعد تلسكوب JWST إلى الفضاء ، توقع سلسلة طويلة من الاكتشافات المثيرة: التلسكوب مزود بأدوات تمكنه من الرؤية عبر مسافات أطول وأطوال موجية أطول ، مما يكشف عن علامات الكون المبكر التي لم يستطع سلفه هابل اكتشافها. في وسطها مرآة ذهبية ضخمة مصممة للمساعدة في تركيز الضوء.

نأمل ، بحلول نهاية العام ، أن يكون JWST قد غادر الأرض – ونحن نتطلع بشدة إلى ما سيجده أولاً.

النسخة الأولية لدراسة التوقيع الحيوي متاحة على arXiv.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *