يمكن أن يظل الحمض النووي للإنسان والحيوان القديم موضعيًا بشكل ثابت في الرواسب ، ويتم حفظه في شظايا مجهرية من العظام والبراز – ScienceDaily

لطالما اعتبر معظم علماء الآثار الرواسب التي تضمنت الاكتشافات الأثرية منتجات ثانوية غير مهمة للحفريات. ومع ذلك ، فقد ثبت في السنوات الأخيرة أن الرواسب يمكن أن تحتوي على جزيئات حيوية قديمة ، بما في ذلك الحمض النووي. يقول ماتياس ماير ، المؤلف الرئيسي للدراسة و باحث في معهد ماكس بلانك للأنثروبولوجيا التطورية في لايبزيغ.

للتحقيق في أصل الحمض النووي في الرواسب ، تعاون باحثو ماكس بلانك مع مجموعة دولية من علماء الآثار الجيولوجية – علماء الآثار الذين يطبقون التقنيات الجيولوجية لإعادة تشكيل تكوين الرواسب والمواقع – لدراسة الحفاظ على الحمض النووي في الرواسب على نطاق مجهري. استخدموا كتلًا غير منزعجة من الرواسب التي تمت إزالتها سابقًا من المواقع الأثرية ونقعها في راتينج اصطناعي يشبه البلاستيك (البوليستر). تم نقل الكتل المصلبة إلى المختبر وتقطيعها إلى أقسام للتصوير المجهري والتحليل الجيني.

نجح الباحثون في استخراج الحمض النووي من مجموعة كتل من الرواسب أعدت منذ 40 عامًا ، من مواقع في إفريقيا وآسيا وأوروبا وأمريكا الشمالية. “حقيقة أن هذه الكتل هي مصدر ممتاز للحمض النووي القديم – بما في ذلك تلك التي نشأت من أشباه البشر – على الرغم من عقود من التخزين في البلاستيك في كثير من الأحيان ، توفر الوصول إلى مستودع هائل غير مستغل من المعلومات الجينية. تفتح الدراسة حقبة جديدة من القديم يقول مايك مورلي من جامعة فليندرز في أستراليا الذي قاد بعض التحليلات الجيولوجية.

وفرة من المخلفات الدقيقة في مصفوفة الرواسب

استخدم العلماء كتلًا من الرواسب من كهف دينيسوفا ، وهو موقع يقع في جبال ألتاي في جنوب وسط سيبيريا حيث تم استرداد الحمض النووي القديم من إنسان نياندرتال ودينيسوفان والبشر الحديثين ، وأظهروا أن الجسيمات العضوية الصغيرة تنتج حمضًا نوويًا أكثر من الرواسب المأخوذة بشكل عشوائي. “يُظهر بوضوح أن معدل النجاح المرتفع لاسترجاع الحمض النووي للثدييات القديمة من رواسب كهف دينيسوفا يأتي من وفرة البقايا الدقيقة في مصفوفة الرواسب وليس من الحمض النووي خارج الخلية من البراز أو سوائل الجسم أو الأنسجة الخلوية المتحللة التي يُحتمل أن تمتص على حبيبات معدنية ، تقول فيرا ألدياس ، المؤلفة المشاركة للدراسة والباحثة في جامعة الغارف في البرتغال. يقول مورلي: “هذه الدراسة هي خطوة كبيرة أقرب إلى فهم دقيق لأين وتحت أي ظروف يتم حفظ الحمض النووي القديم في الرواسب”.

يسمح النهج الموصوف في الدراسة بأخذ عينات دقيقة للغاية من الرواسب لتحليل الحمض النووي ويوضح أن الحمض النووي القديم (aDNA) لا يتم توزيعه بشكل موحد في الرواسب ؛ وهذه السمات المحددة للرواسب تساعد على حفظ الحمض النووي القديم أكثر من غيرها. تقول سوزان منتزر الباحثة في مركز سينكينبرج للتطور البشري والبيئة البالية (ألمانيا): “إن ربط الرواسب aDNA بالسياق الميكروي الأثري يعني أنه يمكننا أيضًا معالجة إمكانية الحركة الفيزيائية لـ aDNA بين الرواسب الرسوبية”.

كان دييندو ماسيلاني ، المؤلف الرئيسي للدراسة ، قادرًا على استعادة كميات كبيرة من الحمض النووي لإنسان نياندرتال من بضعة مليغرامات فقط من الرواسب. تمكن من تحديد جنس الأفراد الذين تركوا الحمض النووي الخاص بهم وراءهم ، وأظهر أنهم ينتمون إلى مجموعة سكانية مرتبطة بإنسان نياندرتال تمت إعادة بناء جينومه سابقًا من جزء عظم تم اكتشافه في الكهف. يقول: “كان الحمض النووي لإنسان نياندرتال في هذه العينات الصغيرة من الرواسب المغمورة بالبلاستيك أكثر تركيزًا بكثير مما نجده عادةً في المواد السائبة”. “مع هذا النهج ، سيصبح من الممكن في المستقبل تحليل الحمض النووي للعديد من الأفراد القدامى المختلفين من مجرد مكعب صغير من الرواسب الصلبة. ومن الممتع الاعتقاد بأن هذا ربما يكون كذلك لأنهم استخدموا الكهف كمرحاض عشرات منذ آلاف السنين.”

مصدر القصة:

المواد المقدمة من معهد ماكس بلانك للأنثروبولوجيا التطورية. ملاحظة: يمكن تعديل المحتوى حسب النمط والطول.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.