يمكن أن تحمل الفيضانات المدمرة شمال غرب المحيط الهادئ تحذيرًا من المناخ

لا يزال شمال غرب المحيط الهادئ يترنح بعد سلسلة من الفيضانات والانهيارات الأرضية المدمرة التي سببتها الأمطار الغزيرة الأسبوع الماضي.

اجتاحت الفيضانات عبر ولاية واشنطن الغربية وكولومبيا البريطانية المنازل ، وجرفت المركبات ، ودمرت الطرق والطرق السريعة ، وقطعت خطوط السكك الحديدية. لقى ما لا يقل عن اربعة اشخاص مصرعهم فى الانهيارات الارضية وشرد ما يقرب من 20 الف شخص بسبب الفيضانات.

ووصف المسؤولون الكنديون الطوفان بأنه حدث “مرة كل 500 عام”. حطمت العواصف سجلات هطول الأمطار في جميع أنحاء المنطقة ، حيث أسقطت في بعض الأماكن أكثر من 6 بوصات من الأمطار في غضون 24 ساعة فقط.

من الناحية التاريخية ، إنه حدث نادر واستثنائي لمنطقة شمال غرب المحيط الهادئ. لكن هذه الأنواع من الفيضانات يمكن أن تزداد شيوعًا في المستقبل.

العواصف التي تسببت في فيضانات الأسبوع الماضي جاءت بسبب نظام الطقس المعروف باسم “نهر الغلاف الجوي” – وهو نطاق ضيق من الرطوبة يتدفق عبر الهواء. يمكن أن تمتد أنهار الغلاف الجوي لمسافات طويلة عبر الكرة الأرضية ، ومن المعروف أنها تتسبب في سقوط أمطار غزيرة أو ثلوج عندما تصل إلى اليابسة.

هذه أحداث طبيعية تحدث طوال الوقت حول العالم. لكن في كولومبيا البريطانية ، يبدو أنها تحدث بشكل متكرر. شهدت المنطقة ارتفاعًا طفيفًا في وتيرة سقوط الأنهار في الغلاف الجوي منذ الأربعينيات ، وفقًا لدراسة حديثة.

في الوقت نفسه ، تشير الأبحاث إلى أن أنهار الغلاف الجوي في جميع أنحاء العالم من المحتمل أن تنمو بشكل أكبر وأكثر كثافة مع ارتفاع درجة حرارة المناخ. قد يعني ذلك هطول مزيد من الأمطار الغزيرة عندما تضرب الأرض.

في الشهر الماضي فقط ، دراسة في المجلة طبيعة تغير المناخ وجدت أن الأنهار الموجودة في الغلاف الجوي لم تتغير كثيرًا خلال القرن الماضي – ولكن من المحتمل أن تزداد قوة في المستقبل.

من الناحية النظرية ، يجب أن يتسبب ارتفاع درجات الحرارة العالمية في زيادة حدة الأنهار في الغلاف الجوي. لكن تأثيرات الاحتباس الحراري تم تعويضها جزئيًا بتأثير تلوث الهواء ، والذي كان له تأثير معاكس.

هذا لن يدوم إلى الأبد. تسببت جهود إزالة التلوث العالمية ، التي بدأت في النصف الأخير من القرن العشرين ، في انخفاض مستويات تلوث الهواء في أجزاء من العالم ، لا سيما أوروبا وأمريكا الشمالية. في الوقت نفسه ، فإن تأثير الاحتباس الحراري يزداد قوة.

نتيجة لذلك ، تتوقع الدراسة أن الأنهار الجوية ستكثف في العقود القادمة.

توصلت أبحاث أخرى إلى استنتاجات مماثلة.

تتوقع دراسة عام 2020 ، التي راجعت الأدبيات الموجودة حول هذا الموضوع ، أن أنهار الغلاف الجوي ستحتفظ بمزيد من الرطوبة مع ارتفاع درجة حرارة العالم. من الناحية النظرية ، هذا يعني أنها يمكن أن تؤدي إلى المزيد من أحداث هطول الأمطار الشديدة أينما هبطت (على الرغم من أن الدراسة تشير إلى أن العديد من العوامل الأخرى يمكن أن تؤثر أيضًا على نتائجها).

توقعت دراسة أخرى ، من عام 2018 ، أن الأنهار في الغلاف الجوي ستزداد بشكل عام أكبر وأكثر كثافة مع ارتفاع درجة حرارة المناخ.

في بعض الأماكن ، قد يبدو هطول المزيد من الأمطار أمرًا جيدًا. على سبيل المثال ، يقع غرب الولايات المتحدة العطشى في قبضة “الجفاف الضخم” الذي استمر لسنوات ، والذي تفاقم بسبب تغير المناخ. بلغت المخاوف بشأن تضاؤل ​​الموارد المائية وحرائق الغابات المتزايدة ذروتها على الإطلاق.

تعتبر الأنهار الموجودة في الغلاف الجوي مصدرًا رئيسيًا لهطول الأمطار في الساحل الغربي – وقد يبدو للوهلة الأولى أن هطول الأمطار الغزيرة سيكون بمثابة نعمة للمنطقة. لكن هذا ليس هو الحال بالضرورة. يمكن للضرر الناجم عن أحداث هطول الأمطار الشديدة في بعض الأحيان إلغاء فوائدها.

سلطت العديد من الدراسات الحديثة الضوء على هذه المخاطر.

وجدت دراسة أجريت عام 2020 أنه في ظل سيناريو الاحترار الشديد ، يمكن أن يتحول هطول الأمطار من أنهار الغلاف الجوي من المفيد في الغالب إلى الخطر في الغالب.

تفترض الدراسة ارتفاع درجات الحرارة أكثر مما قد يحدث بين الآن ونهاية القرن (على الرغم من أن السيناريو الأكثر تشاؤمًا ممكن تقنيًا). ومع ذلك ، يشير التقرير إلى أن هطول الأمطار الغزيرة يشكل مجموعة متنوعة من التهديدات في غرب الولايات المتحدة. يمكن أن يقضي على الجليد الجبلي القيّم – وهو مصدر مهم للمياه العذبة حيث يذوب في الربيع والصيف ، ويزيد من احتمالات حدوث فيضانات خطيرة.

تشير دراسة أجريت عام 2019 إلى أن غالبية الفيضانات على الساحل الغربي مدفوعة بالفعل بالأنهار في الغلاف الجوي. وخلصت الدراسة أيضًا إلى أن الأنهار الأكثر كثافة في الغلاف الجوي يمكن أن تؤدي إلى تآكل الجليد الجبلي وزيادة احتمالات الفيضانات والانهيارات الأرضية.

وجدت دراسة أخرى ، فحصت 40 عامًا من البيانات المتعلقة بمطالبات التأمين ضد الفيضانات ، أن الأنهار الجوية هي أكبر العوامل الدافعة لأضرار الفيضانات عبر غرب الولايات المتحدة ، وتزداد هذه الأضرار مع شدة نهر الغلاف الجوي.

التهديدات المناخية المركبة

تكثيف الأنهار في الغلاف الجوي من شأنه أن يضيف تهديدًا آخر للمنطقة المتقلبة بشكل متزايد.

تواجه أمريكا الشمالية الغربية بالفعل مجموعة متنوعة من الضغوط المتعلقة بالمناخ. يعاني جزء كبير من غرب الولايات المتحدة من جفاف طويل الأمد ربطته الدراسات بتغير المناخ. تتقلص كتلة الجليد في الجبال في بعض المناطق ، مما يزيد من المخاوف بشأن نقص المياه. تتزايد حدة حرائق الغابات ، وهو اتجاه ربطه العلماء بالجفاف المستمر وارتفاع درجات الحرارة.

أثار الصيف الماضي أيضًا مخاوف جديدة بشأن درجات الحرارة المميتة في الأجزاء المعتدلة سابقًا من القارة. تسببت موجة الحر في وقت سابق من هذا العام في ارتفاع درجات الحرارة بشكل كبير عبر شمال غرب المحيط الهادئ ، محطمة الأرقام القياسية في بعض الحالات. حطمت سياتل 108 درجة فهرنهايت. ضرب بورتلاند 116 درجة فهرنهايت ، وبلغت درجة حرارة قرية ليتون الصغيرة في كولومبيا البريطانية 121 درجة.

قرر العلماء لاحقًا أن موجة الحر كانت “مستحيلة فعليًا” بدون تأثير تغير المناخ (كلايمات واير، 8 يوليو).

الجفاف المطول لا يتعارض بالضرورة مع أحداث هطول الأمطار الشديدة. تشير النماذج المناخية عمومًا إلى أن فترات الجفاف ستصبح أطول وأكثر شدة مع ارتفاع درجة حرارة المناخ ، ولكن قد تتخللها أحداث هطول أمطار غزيرة.

يمكن أن يؤدي الجمع بين كل هذه التهديدات ، والعمل معًا ، إلى جعل نتائجها أسوأ.

يمكن أن تؤدي الحرارة والجفاف إلى تهيئة المشهد الطبيعي لحرائق الغابات. يمكن أن تؤدي الحرائق الشديدة إلى تدمير الغطاء النباتي وإتلاف التربة ، مما يزيد من صعوبة امتصاص المناظر الطبيعية للمياه الزائدة. قد تزداد احتمالية تسبب أحداث هطول الأمطار الغزيرة ، عند حدوثها ، في حدوث فيضانات وانهيارات أرضية.

هذا على الأرجح ما حدث في كولومبيا البريطانية الأسبوع الماضي.

في مقال نشر مؤخرًا في المحادثة، لاحظ العالم جون كلاج من جامعة سيمون فريزر أن العديد من الأماكن التي غمرتها الأمطار الأسبوع الماضي قد احترقتها حرائق الغابات في وقت سابق من هذا الصيف. غالبًا ما تصبح التربة “كارهة للماء” بعد حرقها – فهي تصد الماء.

كتب كلاج: “من الممكن أن يكون الجريان السطحي من هذه الأراضي المحروقة أكبر وأسرع بسبب كره التربة للماء”.

سلط خبراء آخرون الضوء على المخاطر المركبة للتهديدات المناخية المتعددة.

وقال عالم الجيولوجيا ماتياس جاكوب لرويترز: “ليس لدينا فقط المزيد مما يسمى أنهار الغلاف الجوي ، ولكن لدينا أيضًا تأثير ثانوي مضاف للحرارة والجفاف … مما يؤدي بعد ذلك إلى تضخيم تأثيرات العواصف المطيرة الغزيرة”.

أعيد طبعه من E&E News بإذن من POLITICO، LLC. حقوق النشر لعام 2021. توفر أخبار E&E أخبارًا أساسية لمهنيي الطاقة والبيئة.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *