يعيش القراد الحامل لايم لفترة أطول – ويمكن أن ينتشر إلى أبعد من ذلك – بفضل الشتاء الأكثر دفئًا |  علم

فينيكس –خوفا من حالة مرض لايم المنهك ، أرجأ عدد لا يحصى من المتنزهين رحلاتهم إلى الغابة حتى الشتاء ، عندما يختفي القراد الذي يحمل المرض لهذا الموسم. أو يعتقد الكثير من الناس.

كشفت الأبحاث التي تم الإبلاغ عنها هنا هذا الأسبوع في الاجتماع السنوي لجمعية علم الأحياء التكاملي والمقارن أن القراد ذو الأرجل السوداء المصابة بمرض لايم – المسبب للميكروبات تزدهر في طقس أقل من درجة التجمد ويمكن أن تكون نشطة حتى في فصل الشتاء. تشير النتائج إلى أن ظروف الشتاء المتغيرة الناجمة عن تغير المناخ يمكن أن تزيد من نشاط القراد ، مما يزيد من احتمالات مواجهة الناس للقراد والإصابة بمرض لايم.

في الولايات المتحدة ، تضاعفت حالات الإصابة بمرض لايم ثلاث مرات في العشرين عامًا الماضية ، مما يجعله أكثر أنواع العدوى شيوعًا في أمريكا الشمالية التي تنتقل من الحيوانات إلى البشر. يصاب ما يصل إلى 476000 شخص سنويًا بهذا المرض الشبيه بالأنفلونزا ، والذي غالبًا ما ينذر بطفح جلدي مميز “عين الثور”. في بعض الأحيان العامل الممرض – البكتيريا بوريليا برغدورفيرية– يغزو الدماغ والأعصاب والقلب والمفاصل ، مما يسبب التهاب المفاصل أو تلف الأعصاب الدائم ؛ يعاني حوالي 1.6 مليون شخص في الولايات المتحدة من مشاكل مزمنة يمكن أن تستمر لسنوات.

بحلول عام 2016 ، القراد ذو الأرجل السوداء (Ixodes scapularis) وابن عمه ، القراد الغربي ذو الأرجل السوداء (I. باسيفيكوس) ، امتدت إلى نصف جميع المقاطعات في الولايات المتحدة. في عام 2020 ، خصصت المعاهد الوطنية للصحة مبلغًا إضافيًا قدره 6 ملايين دولار لمكافحة الأمراض التي تنقلها القراد. التطورات الحديثة واعدة: في نوفمبر 2021 ، أثبت لقاح RNA الرسول الذي يستهدف القراد نفسه قيمته في التجارب المبكرة على الحيوانات.

لكن القراد والمرض يستمران في الانتشار. اجتذب غزو القراد ذو الأرجل السوداء لكندا في بداية التسعينيات – حيث انتشر حتى نوفا سكوشا – انتباه لورا فيرجسون ، عالمة المناعة البيئية في جامعة دالهوزي. تقول: “كنا نعتقد أن الشتاء أبعدهم ، لكن لا يبدو أن هذا هو الحال بعد الآن”.

على مدى ثلاثة فصول شتاء ، جمعت هي وطالبة الدراسات العليا أمل النبوت 600 قرادة سوداء الأرجل من البرية ووضعت كل واحدة في قنينة مغطاة بها أوراق شجر في قاعها. ترك الباحثون القوارير خارجًا لفصل الشتاء ، حيث تراوحت درجات الحرارة بين -18 درجة مئوية و 20 درجة مئوية. بعد أربعة أشهر ، قاموا بحساب القراد الذي نجا وتحديد أي منها يحمل ب. بورجدورفيري. أفاد فيرجسون هذا الأسبوع أن حوالي 79٪ من القراد المصاب نجوا من البرد ، بينما نجا 50٪ فقط من القراد غير المصاب. وتقول إن القراد المصاب “لديه زيادة كبيرة في البقاء على قيد الحياة خلال الشتاء” ، وهي ميزة يمكن أن تترجم إلى ارتفاع معدلات المرض في الربيع.

كان فيرغسون مهتمًا بشكل خاص بكيفية تأثير درجات الحرارة المتقلبة في الشتاء – مثل الأيام الدافئة غير المعتادة ونوبات البرد التي شهدها شمال شرق الولايات المتحدة هذا الشتاء – على القراد. كشفت تجربة ثانية أن مثل هذه الظروف قد تجعل القراد المصاب أكثر خطورة على الناس. أخضع الباحثون القراد المصابة وغير المصابة في المختبر لواحد من ثلاثة شروط: درجات حرارة متجمدة ، ودرجات حرارة تبلغ 3 درجات مئوية ، أو درجات حرارة متباينة يُتوقع حدوثها بسبب تغير المناخ. إذا استيقظ القراد وحاولوا التسلق من القارورة ، فإنهم عبروا شعاع الأشعة تحت الحمراء ، الذي يسجل نشاطهم.

أفاد فيرغسون أن القراد المصاب بالعدوى في درجات الحرارة المتقلبة كان الأكثر مجهودًا ، حيث يستيقظ حوالي 4 أيام في الأسبوع ، مقارنة بيوم أو يومين في الأسبوع للقراد غير المصاب أو القراد المحفوظ في درجة حرارة واحدة. بالإضافة إلى ذلك ، أصبحت نسبة أعلى من القراد المصاب نشطة بعد “نوبة البرد” مقارنة بالقراد غير المصاب. هذا يتناسب مع الأعمال السابقة التي تشير إلى الإصابة بـ بوريليا يجعل القراد أكثر نشاطًا وحريصًا على العض. يقول فيرجسون: “ظروف الشتاء قد تفضل قدرة القراد المصاب على العثور على مضيفين والاستمرار في نشر المرض”.

يقول لين مارتن الثاني ، عالِم الأحياء التكاملي بجامعة جنوب فلوريدا ، والذي لم يشارك في العمل: “رائع”. إنه يتساءل عما إذا كان تغير المناخ يمكن أن يكون له تأثيرات غير متوقعة على مسببات الأمراض الأخرى أيضًا.

“مع تغير المناخ ، ستكون هناك عواقب حقيقية ، ونحن بحاجة إلى تفكيكها بصرف النظر عن بعضها البعض لتحقيق ذلك [the best] قرارات الصحة العامة ، “تقول لورا زيمرمان ، أخصائية المناعة البيئية في جامعة ميليكين التي لم تشارك في العمل. “نميل إلى التفكير فيما يحدث عندما يكون الجو باردًا ، لا يحدث شيء … هناك حاجة إلى مزيد من العمل مثل هذا لمعرفة ما يعنيه ذلك بالنسبة لانتقال المرض.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *