يعرف علماء الفلك أخيرًا القوة التي شكلت وديان الأنهار القديمة على المريخ

قد يكون الجو جافًا مثل عظام الصحراء هذه الأيام ، لكن المريخ كان في يوم من الأيام رطبًا جدًا لدرجة أن المناظر الطبيعية بأكملها تشكلت بواسطة المياه الجارية.

هبت الفيضانات البرية عبر الأرض الحمراء ، مما أدى إلى حدوث صدوع في سطح المريخ وإلقاء كميات هائلة من الرواسب التي غيرت شكل المناظر الطبيعية. وعلى النقيض من حركة المياه المتغيرة للمناظر الطبيعية على الأرض ، فقد حدثت بسرعة ، على فترات زمنية لا تتجاوز بضعة أسابيع.

كانت هذه الفيضانات ناتجة عن البحيرات المتدفقة التي تملأ الحفر على سطح المريخ ، وكانت أكثر شيوعًا مما كنا نظن ، وفقًا لدراسة نُشرت حديثًا.

يقول عالم الجيولوجيا تيم جودج من جامعة تكساس في أوستن: “إذا فكرنا في كيفية نقل الرواسب عبر المناظر الطبيعية على كوكب المريخ القديم ، فإن فيضانات خرق البحيرة كانت عملية مهمة حقًا على مستوى العالم”.

“وهذه نتيجة مفاجئة نوعًا ما لأنه كان يُنظر إليها على أنها حالات شاذة لمرة واحدة لفترة طويلة.”

بالمقارنة مع الأرض ، فإن المريخ مليء بالحفر. ذلك لأن عمليات مثل التعرية والنشاط التكتوني قد أدت إلى محو الكثير من الفوهات الصدمية من سطح الأرض ؛ نتيجة لذلك ، يمتلك الكوكبان ملامح سطحية مختلفة جدًا. على كوكب المريخ ، كان انتشار الفوهات القديمة يعني أنه ، منذ مليارات السنين ، عندما كان الكوكب الأحمر لا يزال رطبًا ، كانت بحيرات فوهة البركان شائعة جدًا.

نحن نعلم أنه عندما تصبح هذه البحيرات ممتلئة للغاية ، فإنها ستخترق جدران الحفرة وتتسبب في فيضانات مدمرة في المناظر الطبيعية المحيطة بها. كشفت الأبحاث السابقة التي تدرس صور الأقمار الصناعية عن بعض هذه الحفر التي تم اختراقها ، والوديان العميقة التي نحتت فيضاناتها في المناظر الطبيعية القريبة.

هذه المرة ، اتخذ Goudge وفريقه نهجًا مختلفًا. وبدلاً من فحص الفوهات الفردية ومحيطها ، تضمنت دراستهم 262 بحيرة من الحفرة التي تم اختراقها ، وكيف شكلوا سطح المريخ على مستوى العالم.

لدينا الكثير من الصور التفصيلية التي تغطي سطح المريخ ، وذلك بفضل سنوات من الأقمار الصناعية التي تدور حول الكوكب الأحمر. من هذا ، لدينا خرائط حالية لوديان الأنهار في جميع أنحاء العالم. أخذ الباحثون هذه الخرائط ووضعوا وديان الأنهار في فئتين: تلك المرتبطة فعليًا بخرق فوهة البركان ، وتلك التي تشكلت بعيدًا عن الحفر ، مما يشير إلى عملية تكوين أكثر تدريجيًا.

بالإضافة إلى ذلك ، قاموا بحساب أحجام الوديان المتآكلة بناءً على قياسات العمق والعرض التي تم الحصول عليها بواسطة قياسات الأقمار الصناعية – وتوصلوا إلى نتيجة مفاجئة.

شكلت أنظمة الوادي التي تسببت فيها الفيضانات الناتجة عن اختراق الحفرة 3 في المائة فقط من طول الوديان التي تآكلتها المياه على سطح المريخ. لكن هذه النسبة 3 في المائة كانت أعمق بكثير من وديان الأنهار الأخرى – كان متوسط ​​عمق وديان الفيضانات في فوهة البركان 170.5 مترًا (559 قدمًا) مقارنة بمتوسط ​​عمق 77.5 مترًا (254 قدمًا) للوديان التدريجية.

مع جمع كل الأرقام ، شكلت وديان فيضان الحفرة ما لا يقل عن 24 في المائة من حجم وديان الأنهار على كوكب المريخ.

نظرًا لأن هذا التأثير كان حادًا للغاية ، وجد الفريق أنه كان من الممكن أن يكون له تأثير دائم على المناظر الطبيعية المحيطة وأنظمة الأنهار ، على الرغم من المدة القصيرة للفيضانات نفسها. كان من الممكن أن تؤدي الوديان العميقة التي شكلتها الفيضانات إلى انخفاض مستوى القاعدة المحلي ، مما أدى إلى إنشاء قيعان جديدة لتدفقات المياه. سيكون لهذا تأثير كبير على أنظمة الأنهار الموجودة مسبقًا.

قال الباحثون إن كل هذا يمكن أن يفسر بعض سمات تضاريس المريخ التي تُنسب عادة إلى المناخ ، مثل الوديان النهرية المحدبة. يمكن أن تكون هذه التضاريس بدلاً من ذلك استجابةً للاضطرابات التي تحدث في المستوى الأساسي بسبب الفيضانات الناتجة عن اختراق الحفرة.

كما يسلط الضوء على مدى أهمية عدم افتراض أن العمليات هنا على الأرض ستحدث بنفس الطريقة على الكواكب الأخرى. على الرغم من وجود العديد من أوجه التشابه بين العوالم الصخرية للنظام الشمسي ، إلا أن الاختلافات بينهما يمكن أن تكون هائلة.

“عندما تملأ [the craters] مع الماء ، هناك الكثير من الطاقة المخزنة هناك ليتم إطلاقها. “من المنطقي أن يميل المريخ ، في هذه الحالة ، نحو أن تتشكل بفعل الكوارث أكثر من الأرض.”

تم نشر البحث في طبيعة سجية.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *