يعتقد الباحثون أنهم اكتشفوا أخيرًا كيف يغزو الهربس نظامنا العصبي

الهربس البسيط هو العبقرية الإجرامية للفيروسات ، التي تقتحم الخلايا التي تبطن أجزاء الجسم الأكثر حساسية قبل أن تجد طريقها إلى نظامنا العصبي ، حيث تختبئ في حمضنا النووي. لا يُفهم بالضبط كيف ينفذون تسلسل الاختطاف المعقد هذا.

كشفت دراسة قادها باحثون من كلية الطب بجامعة نورث وسترن فاينبيرج في الولايات المتحدة عن جزء حيوي من اللغز ، يمكن أن يشير إلى طرق جديدة لعلاج أو حتى منع هذا المرض الشائع بشكل لا يصدق.

الهربس هو مرض مألوف لدى معظم سكان العالم ، سواء كانوا يعرفون ذلك أم لا. يوجد في أكثر من ثلثي جميع البشر مثل الصنف الشفوي من النوع 1 (HSV-1) أو النوع المنقول جنسيًا من النوع 2 (HSV-2) ، لقد كان رفيقًا حميمًا لأنواعنا طالما أننا ‘ لقد كانوا بشرًا. ربما لفترة أطول.

على الرغم من أن الفيروس عادة ما يكون صامتًا ، إلا أنه قادر على إنتاج بعض الأعراض غير المريحة والمدمرة ، من بثور القرحة الباردة المنتشرة في كل مكان إلى التأثير النادر والمدمر الذي يمكن أن يحدث عندما يغزو العين.

في بعض الحالات الأكثر مأساوية ، يمكن أن يكون انتقال العدوى من الأم إلى الطفل مميتًا لحديثي الولادة. والمثير للصدمة أن أكثر من ألف حالة وفاة بين الرضع في الولايات المتحدة نُسبت إلى المرض على مدى العقدين الماضيين فقط.

حتى أنه تم اعتباره سببًا ، أو على الأقل عاملًا مساهمًا ، في حالات الخرف.

إن الحصول على علاج موثوق به ، إن لم يكن لقاحًا ، من شأنه أن يجلب الكثير من الراحة والأمان للناس في جميع أنحاء العالم.

لسوء الحظ ، فإن فيروس الهربس هو فيروس ماكر ، يعرض نفسه لجهاز المناعة لدينا لأقصر فترة قبل إدخال الحمض النووي الخاص به في المكتبة الجينية لخلايانا العصبية الطرفية. تبقى هناك ، وصفة لتسول الكارثة أن تترجم إلى جيل جديد من الجسيمات المعدية بمجرد أن تنخفض الحرارة.

يقول غريغوري سميث ، عالم المناعة في نورث وسترن ميديسن: “إنه يعيد برمجة الخلية لتصبح مصنعًا للفيروسات”.

“السؤال الكبير هو كيف تصل إلى نواة الخلايا العصبية؟”

يكمن الدليل في بروتين مكوّن بواسطة الفيروس ، يُدعى pUL36. كشفت الأبحاث السابقة أن البروتين يمكن أن يقفل على جزيئات الدينين ، وهي محركات بيولوجية صغيرة تشق طريقها على طول شبكة الأوتار الصلبة التي تساعد على إعطاء الخلية شكلها.

بعبارة أخرى ، يبدو أن الهربس يشق طريقه داخل أي خلية يغزوها عن طريق ربط شبكة السكك الحديدية الخاصة بالخلية ، والاهتمام بخطافها الصغير.

كشفت الملاحظات على العديد من الخلايا الأخرى أنه كان يجب أن يكون هناك المزيد من القصة. في بعض الأنسجة ، لم تكن رحلة القطارات عشوائية ، أو حتى في اتجاه واحد. كان الفيروس قادرًا على القيام برحلة إلى محيط الخلية ، وهي رحلة لا يمكن تفسيرها من خلال ركوب داينين ​​وحده.

ومع ذلك ، لا يبدو أن فيروس الهربس يصنع أي شيء آخر يمكن أن يساعده في التنقل عبر الشبكة.

أظهر الباحثون الآن أن الفيروس يسرق ببساطة أداة من الخلايا الأصلية التي يقتحمها. هذا الجهاز الجزيئي الإضافي ، وهو بروتين محرك يسمى كينيسين ، يسير حرفيا على طول سلاسل الأنابيب الدقيقة التي تدعم الخلية.

لا يعد استخدام كل من dynein و kinesin للتنقل داخل الخلية أمرًا غير معتاد بالضرورة بالنسبة للفيروس. الشيء الذكي هو أن الهربس يأخذ نصف هذه المجموعة من نوع خلية واحد ويستخدمه في نوع آخر من أجل التحرك بشكل أكثر كفاءة.

وأظهر مزيد من الفحص كيف ساعدت هذه السرقة الفيروس في شق طريقه إلى نواة خلية عصبية. بمجرد دخوله إلى جسم العصبون ، كان قادرًا على نقل سريع مباشرة إلى مركز الحمض النووي دون المخاطرة بالتأخير الإضافي للتعرج العشوائي ذهابًا وإيابًا.

قد لا تبدو الخلية العصبية كبيرة بالنسبة لنا ، ولكن بالنسبة للفيروس الذي يشق طريقه على طول خيوط النسيج الخلوي ، فإن ذلك يعد طويلًا.

يقول سميث: “الطريق طويل لنقطعه”. “ربما يستغرق الأمر ثماني ساعات حتى ينتقل من نهاية العصبون إلى المحور.”

إنها المرة الأولى التي يُشاهد فيها فيروس يعيد استخدام البروتين لمساعدته على مواصلة العدوى ، وهو اكتشاف يمكن أن يساعدنا في فهم علاقتنا مع هذا العامل الممرض القديم بشكل أفضل وربما حتى إيجاد طريقة لإغلاقه في حمضنا النووي.

يقول سميث: “من خلال تعلم كيف يحقق الفيروس هذا الإنجاز المذهل للوصول إلى نظامنا العصبي ، يمكننا الآن التفكير في كيفية التخلص من هذه القدرة”.

“إذا استطعت منعه من استيعاب الكينيسين ، فستكون مصابًا بفيروس لا يمكن أن يصيب الجهاز العصبي. ومن ثم يكون لديك مرشح لقاح وقائي.”

تم نشر هذا البحث في طبيعة سجية.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *