يستطيع هؤلاء النمل أن “ يشفي ” الأشجار المصابة في علاقة تكافلية رائعة

ضرب مقلاع عرضي على أ سيكروبيا الشجرة في بنما أدت إلى اكتشاف مفاجئ: ازتيكا الفاري غالبًا ما يكون النمل الذي يعيش داخل هذه الأشجار جاهزًا لإصلاح الأضرار التي لحقت بمنازله.

عندما أطلق أليكس ويسسلو ، تلميذ المدرسة الثانوية ، كرة طينية بطول 9 مم (0.35 بوصة) عبر الشجرة ، تاركًا مدخلًا وخروجًا نظيفًا “جروحًا” ، لم يكن يتوقع إصلاح الثقوب بالكامل تقريبًا قبل انقضاء 24 ساعة.

أدى ذلك إلى مزيد من التجارب بواسطة ويسسلو وخمسة من أصدقائه الطلاب ، وحفر ثقوبًا في أشجار أخرى لمعرفة كيف سيتم إصلاحها.

من المؤكد أن إصلاحات النمل حدثت مرارًا وتكرارًا. تم بعد ذلك كتابة التجارب ونشرها كجزء من برنامج المتطوعين في معهد سميثسونيان لأبحاث المناطق المدارية (STRI) في بنما.

فريق البحث في العمل. (دونا كونلون)

يقول عالم الأخلاق ويليام ويسسلو ، من STRI: “لقد فوجئت تمامًا بالنتائج”. “وقد تأثرت بهذه الطريقة [the students] طورت طريقة بسيطة لاختبار فكرة أن النمل يصلح الأضرار التي لحقت بمنزله “.

العلاقة التكافلية أو ذات المنفعة المتبادلة بين أزتيكا لقد تم ترسيخ النمل والأشجار التي تستضيفهم بالفعل: سيبذل النمل قصارى جهده للدفاع عن الأشجار ضد الحيوانات العاشبة ، ويتلقى في المقابل إفرازات زيتية مغذية من الأوراق ليأكلها ويؤويها داخل سيقان مجوفة.

الجديد هنا هو ملاحظة أن الحشرات تصلح أيضًا الأضرار التي لحقت بأصدقائها من الأشجار إذا كان هذا المأوى مهددًا. بناءً على البحث الجديد ، يبدو أن هذا يحدث غالبًا عندما تكون الحضنة (البيض واليرقات والعذارى) في مستعمرة في خطر.

GettyImages 1272702359شجرة Cecropia التي يحميها نمل الأزتك. (نانسي أومي / إستوك / جيتي إيماجيس بلس)

يتم إجراء الإصلاحات باستخدام المواد الموجودة داخل جذع النبات نفسه ، ولكن هذا لا يحدث في كل حالة – في الواقع تم تنفيذ أعمال الإصلاح فقط في 14 من أصل 22 حفرة محفورة. قد يكون فهم سبب هذا هو موضوع مزيد من البحث.

كتب الباحثون في ورقتهم المنشورة: “قد يكون السبب وراء سلوك إصلاح الثقب هو أن ثقبًا في الجدار يعرض مراحل النمل غير الناضجة الضعيفة لمسببات الأمراض الخارجية ، أو الحيوانات المفترسة ، أو التغيرات في المعايير البيئية الأخرى”.

بعد الاختراق في سيكروبيا الأشجار، أزتيكا سيقوم النمل بإغلاق بعض نقاط الدخول ، مما يضيف مصداقية إلى فكرة أن إصلاحات جذعهم تتعلق برفاهيتهم أكثر من أي فائدة تحصل عليها الشجرة نفسها.

هذا مدعوم بالملاحظات التي تم إجراؤها أثناء التجارب: أن النمل سوف يخلي حضنه قبل البدء في مهمة الترقيع. من المحتمل أنه عندما لا يتم تنفيذ الإصلاحات ، فذلك لأن الأعضاء الضعفاء في المستعمرة ليسوا تحت التهديد المباشر.

ومع ذلك ، لا يستطيع الفريق استبعاد احتمال أن الشجرة تتلقى بعض الفوائد من سلوك النمل هذا ، مثل إفرازات مضادات الميكروبات حول إصابتها.

وعلى الرغم من أن الكريات المقلاع ليست مشكلة في العادة سيكروبيا الأشجار ، الثقوب التي خلفتها أظافر الكسلان وآكلات النمل غالبًا ، وهذا قد يكون سبب تطور النمل الذي يستضيفه ليتصرف بهذه الطريقة.

يقول أليكس ويسسلو ، الذي يدرس في المدرسة الدولية في بنما: “أحيانًا يكون العبث بالمقلاع نتيجة جيدة”.

“سمح لنا هذا المشروع بتجربة جميع التعقيدات الكامنة وراء الدراسة العلمية بشكل مباشر. وبشكل عام ، كانت تجربة تعليمية رائعة ، لا سيما بالنظر إلى الصعوبات المرتبطة بتحقيق ذلك بسبب COVID-19.”

تم نشر البحث في مجلة أبحاث غشائيات الأجنحة.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *