يدعو باحثو كندا إلى العودة إلى الطموحات العلمية المعلنة
شخصان مشاركان في برنامج مراقبة البحيرة ، في منطقة البحيرات التجريبية IISD في أونتاريو

أنشطة المراقبة في منطقة البحيرات التجريبية بمعهد الدراسات الإسماعيلية في أونتاريو ، وهو مختبر طبيعي استثنائي يضم 58 بحيرة صغيرة مخصصًا للبحث.الائتمان: منطقة البحيرات التجريبية IISD

مع تعداد سكان كندا الصغير نسبيًا الذي يبلغ 38 مليون نسمة موزعين على مساحة شاسعة تبلغ حوالي 9.88 مليون كيلومتر مربع ، يمكن للباحثين في البلاد الوصول إلى الموارد الطبيعية الشاسعة. تعد المناظر الطبيعية المتنوعة ، مثل جبال روكي الكندية في الغرب ، ومنطقة القطب الشمالي في الشمال ، والمروج التي تمر عبر مقاطعات ألبرتا وساسكاتشوان ومانيتوبا في المنطقة الوسطى الغربية من البلاد ، مصدرًا رئيسيًا للاكتشاف والتجريب. يستضيف خليج هدسون الغربي في شمال شرق كندا ، على سبيل المثال ، واحدة من أكثر مجموعات الدببة القطبية دراسة في العالم ، وتوفر منطقة البحيرات التجريبية في شمال أونتاريو بيئة مختبرية طبيعية للتحقيق في التهديدات التي تتعرض لها النظم البيئية للمياه العذبة ، مثل انسكابات أنابيب النفط ، تكاثر الطحالب والجريان السطحي الزراعي.

بالإضافة إلى أداء كندا القوي في علوم الأرض والبيئة ، فإن قوتها في مجالات مثل الطب السريري وعلم الجينوم وعلوم الكمبيوتر تدعم مكانة البلاد كمنافس عالمي في البحوث عالية الجودة. تنتج كندا حوالي 3.8٪ من المنشورات البحثية في العالم ، والتي تجذب عددًا أعلى من المتوسط ​​من الاستشهادات ، وفقًا لمراجعة عام 2018 للبحث والتطوير من قبل مجلس الأكاديميات الكندية (CCA). في مؤشر Nature ، الذي يتتبع الإنتاج في 82 مجلة مختارة في مجال العلوم الطبيعية ، احتلت كندا المرتبة السابعة في عام 2020 ، متقدمة على كوريا الجنوبية في المرتبة الثامنة ، وخلف فرنسا في المرتبة السادسة.

وجد تقرير CCA أن الدولة متخلفة في المجالات الأساسية للعلوم الطبيعية والهندسة ، بما في ذلك الكيمياء والفيزياء والرياضيات. كما أنها تفقد مكانتها في مجال الذكاء الاصطناعي والطب التجديدي ، وهي المجالات التي احتلت فيها الصدارة في وقت مبكر.

هذا التراجع ناتج عن نقص التمويل للبحث والتطوير ، مقارنة بالدول الأخرى ، كما يقول مهرداد الحريري ، رئيس المركز الكندي لسياسة العلوم ، وهو مركز أبحاث غير حزبي في أوتاوا. انخفض إجمالي إنفاق البلاد على البحث والتطوير ، أو GERD ، كنسبة مئوية من الناتج المحلي الإجمالي من ذروة بلغت أكثر من 2٪ بقليل في عام 2001 إلى 1.6٪ في عام 2019. وارتفع متوسط ​​منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية (OECD) ، على سبيل المقارنة ، إلى 2.5٪ تقريبًا خلال نفس الفترة. يقول الحريري: “علينا أن نجد طريقة للتغلب على هذه الفجوة لنصبح أكثر تنافسية في البحث والتطوير العالمي”.

إن الإنفاق المنخفض المزمن على البحث والتطوير من قبل الشركات مسؤول عن جزء كبير من اتساع الفجوة. على الرغم من تعزيز الأموال المخصصة للبحث في الجامعات في السنوات الأخيرة ، انخفضت كثافة البحوث الصناعية من 0.78٪ من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2014 إلى 0.63٪ في عام 2019 ، وهو نصف متوسط ​​منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية. يقول بول دوفور ، الأستاذ المساعد في معهد جامعة أوتاوا للعلوم والمجتمع والسياسة في أوتاوا: “ما زلنا نمتص من جبهة الابتكار”. “الصناعة لم تتقدم.”

ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى هيكل الاقتصاد الكندي ، كما يقول الحريري ، حيث يشكل استخراج الموارد الطبيعية وتصديرها ، وليس الابتكار ، المصدر الرئيسي للثروة. يقول: “افتراضيًا ، أصبح قطاع الأعمال كسولًا”. يقول دوفور إن المحاولات العديدة التي قامت بها الحكومات المتعاقبة لتطوير استراتيجية ابتكار واضحة لم تفعل شيئًا يذكر لتعزيز العلم في كندا. يقول: “لا يوجد إطار عمل ولا استراتيجية”. “نحن فقط نضع الأموال في أواني مختلفة ونرى ما سيحدث. كانت هذه هي المشكلة لمدة 40 عامًا “.

خارج الرادار

عندما وصل الحزب الليبرالي بزعامة جاستن ترودو إلى السلطة في عام 2015 ، بعد عقد من العلاقات الفاترة بين المجتمع العلمي وحكومة المحافظين السابقة ، كان هناك أمل في أن هذا قد يتغير ، كما تقول راشيل ماكسويل ، المديرة التنفيذية لمجموعة الحملة العلمية غير الحزبية Evidence. من أجل الديمقراطية ، في أوتاوا. تقول: “قام الليبراليون في الواقع بحملات حول العلم ، وهو أمر نادر الحدوث ، وقد تابعوا العديد من الأمور”.

في عام 2017 ، تم تعيين عالمة الأحياء الجزيئية منى نمر في منصب كبير مستشاري العلوم ، وأنشأت شبكة قوية من المستشارين العلميين في الإدارات الحكومية التي تركز على العلوم. وضع نمر أيضًا سياسة نموذجية للنزاهة العلمية لحماية حق العلماء الحكوميين في التحدث عن عملهم ، بعد أن اشتكى الكثيرون من تكميم أفواههم من قبل الحكومة السابقة.

رسم بياني يوضح مخرجات البحث الكندية

المصدر: مؤشر الطبيعة

ربما الأهم من ذلك ، أن الحكومة أمرت بإجراء مراجعة لكيفية تمويل العلوم وتنظيمها في كندا. نُشر في عام 2017 ، دعا استعراض العلوم الأساسية إلى استثمارات جديدة كبيرة في البحوث الأساسية ، وطريقة أكثر استراتيجية لتنسيق الدعم الحكومي للعلوم.

تمت تلبية دعوات المجتمع العلمي لاعتماد توصيات التقرير في الميزانية الفيدرالية لعام 2018 ، بما يقرب من 4 مليارات دولار كندي (3.17 مليار دولار أمريكي) من الأموال الجديدة للعلوم الأساسية على مدى خمس سنوات. تم إطلاق لجنة تنسيق البحوث الكندية (CRCC) لتنسيق عمل وكالات التمويل الرئيسية الثلاث في كندا ولإدارة صندوق New Frontiers in Research للبحوث عالية المخاطر ومتعددة التخصصات. دعم الصندوق مشاريع مثل نهج الذكاء الاصطناعي للتنبؤ بمحاولات انتحار المراهقين وتطوير بطاريات الألمنيوم من الجيل التالي. إلى جانب وكالات التمويل الأخرى ، ساهم مركز البحوث الطبية الكندية أيضًا في تمويل الأبحاث في استجابة كندا لـ COVID-19.

كان هناك أيضًا انتصارات مهمة للعلوم الكندية في مجال المساواة والتنوع والشمول ، كما يقول ماكسويل. تم اعتماد ميثاق الأبعاد ، وهو برنامج مصمم لمعالجة الحواجز المنهجية داخل مجتمع البحث ، من قبل جميع الجامعات الكبرى في البلاد منذ إطلاقه في عام 2019 ، وبرنامج Canada Research Chairs ، الذي يساعد الجامعات على جذب الباحثين والاحتفاظ بهم بتمويل لـ المرتبات والبحوث ، عززت أهدافها ودعمها للفئات الممثلة تمثيلا ناقصا. كما نفذت وكالات التمويل خطة عمل لدعم وتحسين التعاون مع مجتمعات السكان الأصليين. في عام 2021 ، وافق مجلس العموم الكندي بالإجماع على إنشاء لجنة دائمة جديدة معنية بالعلوم لمنح أعضاء البرلمان المزيد من الفرص للانخراط في العلوم والبحوث.

لكن الشعور بأن الحكومة كانت تستخدم المراجعة العلمية لعام 2017 كخريطة طريق للسياسة قد تلاشى. يقول ماكسويل إنه حتى قبل تعطيل جائحة COVID-19 ، بدا أن دعم العلوم الأساسية قد تراجع عن الرادار. تقول: “لم ينتقل المجتمع من مراجعة العلوم الأساسية”. “لا توجد إشارات من الحكومة حول مدى أهمية التوصيات المعلقة في اعتقادهم.”

على الرغم من أن الوباء جلب استثمارات كبيرة في مجال البحوث (أكثر من 250 مليون دولار كندي منذ مارس 2020) ، فليس من الواضح ما إذا كان هذا المستوى من الاستثمار سيستمر. في حين أن دولًا مثل الولايات المتحدة والمملكة المتحدة قد قطعت تعهدات كبيرة لزيادة التمويل طويل الأجل للعلوم ، فإن كندا لم تفعل ذلك ، كما يقول ماكسويل. وتقول: “تقوم دول أخرى باستثمارات جريئة لأنها تدرك مدى أهمية مواجهة تحديات مثل مقاومة مضادات الميكروبات ، وتغير المناخ والأوبئة في المستقبل”.

ومع ذلك ، فقد عزز الوباء حجة المجتمع العلمي لمزيد من التمويل. لم يقتصر الأمر على قيام الباحثين الكنديين بتقديم الحلول في إطار زمني قصير ، مثل مبادرة الصحة الرقمية في جامعة مانيتوبا في وينيبيغ لمساعدة مجتمعات السكان الأصليين على جمع المعلومات الصحية المتعلقة بـ COVID-19 ، ولكن العديد من المجالات التي تبدو سرية للبحث التي أجريت في كندا أصبحت محورية في الجهود العالمية لوقف انتشار فيروس كورونا. بعض الأعمال المبكرة على الجسيمات النانوية الدهنية من قبل بيتر كوليس في جامعة كولومبيا البريطانية في فانكوفر في أواخر السبعينيات ، على سبيل المثال ، تبين أنها حاسمة في تطوير لقاحات الرنا المرسال.

“[The pandemic] قدم نموذجًا لنهج علمي يحركه المهام يمكن أن يكون مفيدًا في مجموعة متنوعة من تحديات السياسة ، “كما يقول ماكسويل. “يمكن أن يساعد هذا في إعطاء التوجيه والبنية للعلم في كندا.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *