وكالة الفضاء الأوروبية تحلم بإطلاق رواد فضاء خاصين بها وسط خطط طموحة لـ “Accelerator” |  علم

تريد وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) دفع الدواسة إلى مستوى جديد في جهودها لاستغلال الكون. وضع وزراء من 22 دولة عضو في وكالة الفضاء الأوروبية اليوم أسماءهم في بيان يدعو إلى إعطاء الأولوية لثلاث مبادرات عاجلة ، أطلق عليها اسم “المُسرِّعات” ، والتي تهدف إلى معالجة أزمة المناخ ، والاستجابة للكوارث الطبيعية ، وحماية المركبات الفضائية من الحطام المداري والأضرار بطقس الفضاء. يهدف البيان إلى تسريع خطط “التوأم الرقمي لكوكبنا” – وهو نموذج كمبيوتر شامل لنظام الأرض بأكمله – للمساعدة في معرفة كيفية القضاء على انبعاثات غازات الاحتباس الحراري بحلول عام 2050.

كتب الوزراء ، الذين اجتمعوا في ماتوسينهوس بالبرتغال ، “في أوقات التحديات غير المسبوقة التي تواجه أوروبا والعالم بأسره ، حان الوقت للمساهمة بطموحات جريئة ومشتركة في إيجاد حلول يتيحها الفضاء”.

يوضح بيان ماتوسينوس المبادرات الثلاث ، التي يقول إنها يمكن أن “تسرع من استخدام الفضاء لحل أكبر تحديات اليوم”. الوثيقة – التي تستخدم مصطلح “التسريع” أو “التعجيل” 16 مرة في صفحاتها الأربع – لا تتضمن أي تعهدات تمويل محددة. لكنها تحتوي على اقتراحين مؤقتين للبعثات. إحداها أن أوروبا تفكر في تطوير نظامها الخاص لإطلاق رواد الفضاء إلى الفضاء. (يطير رواد الفضاء الأوروبيون حاليًا على متن مركبة تم إطلاقها في مكان آخر.) والآخر هو أن وكالة الفضاء الأوروبية ترسل مسبارًا إلى القمر الجليدي لكوكب المشتري أو زحل والعودة إلى الأرض مع عينات. وقال جوزيف أشباخر ، المدير العام لوكالة الفضاء الأوروبية ، في مؤتمر صحفي اليوم ، إن الهدف من هذه المهمة هو الإجابة على السؤال: “هل هناك حياة هناك؟”

على عكس وكالة ناسا في الولايات المتحدة ، لا يتعين على وكالة الفضاء الأوروبية التعامل مع حالات عدم اليقين السنوية بشأن ميزانيتها ؛ تحصل على التزامات إنفاق متعددة السنوات من أعضائها. ولكن يتعين على وكالة الفضاء الأوروبية كل بضع سنوات أن تجعل 22 حكومة تتوصل إلى توافق في الآراء بشأن الإنفاق المستقبلي. سيعقد اجتماعها المقبل لوضع الميزانية في نوفمبر 2022 ، وكان اجتماع اليوم فرصة لأشباخر ، في رئاسة مجلس الإدارة منذ مارس ، لوضع رؤيته.

تعتبر المسرعات الثلاثة مكونًا كبيرًا. يقترح الأول تعزيز استخدام البيانات من الأقمار الصناعية لرصد الأرض لمعالجة أزمة المناخ ، وكذلك بناء نسخة رقمية طبق الأصل من الكوكب ، والتي من شأنها أن تسمح للمتنبئين بالتنبؤ بالفيضانات والحرائق والجفاف قبل أيام أو حتى سنوات ، مثل وكذلك تقييم تأثيرات مناخ التدفئة. يدعو الثاني إلى الاستفادة بشكل أفضل من الصور والبيانات الأخرى التي تم جمعها من الفضاء للتعامل مع الكوارث الطبيعية ، مثل الفيضانات وحرائق الغابات التي اجتاحت أوروبا هذا العام. يتصور الثالث طرقًا جديدة للدفاع عن المركبات الفضائية المأهولة والروبوتية من النفايات الفضائية التي تدور حول الأرض ، ومن انفجارات الإشعاع والجسيمات المشحونة من الشمس.

تمتلك وكالة الفضاء الأوروبية بالفعل برامج قوية في جميع هذه المجالات ، لكن البيان يؤكد أن “الآن هو الوقت المناسب للمساهمة بطموحات جريئة ومشتركة في الحلول التي يتيحها الفضاء.”

في اقتراحه أن تقوم أوروبا بتطوير مركبة فضائية خاصة بها ، أشار أشباكر إلى أنه في الوقت الحالي فقط الولايات المتحدة وروسيا والصين – وربما الهند قريبًا – يمكنها إطلاق رواد فضاء إلى المدار. قال: “إنه قرار سياسي ، لكن هل تريد أوروبا قدراتها الخاصة؟”

لقد لعبت أوروبا هذه الفكرة من قبل. في عام 1987 وافقت على تطوير طائرة هيرميس الفضائية ، مثل نسخة مصغرة من مكوك ناسا ، والتي سيتم إطلاقها فوق صاروخ آريان 5. أدت التكاليف المتصاعدة ، وعروض وكالة الفضاء الروسية على رحلات رخيصة في مركبة سويوز ، إلى إلغائها في عام 1992.

تعمل وكالة الفضاء الأوروبية الآن على تطوير خطط لبعثات لزيارة الأقمار الجليدية للكواكب الغازية العملاقة كجزء من برنامجها العلمي Voyage 2050. لكن Aschbacher اقترح أنه بسبب الرغبة في اكتشاف الحياة المحتملة في النظام الشمسي ، يجب الإسراع بهذه الخطط وأن أي مهمة يجب أن تجلب عينات إلى المنزل.

تقول عالمة الكواكب أثينا كوستينس من مرصد باريس إن الفرق الأوروبية تركز على زيارة إنسيلادوس ، أحد قمر زحل مع محيط مائي سائل تحت سطحه مباشرة. حلقت بعثة NASA-ESA Cassini عبر إنسيلادوس عدة مرات وأخذت عينات من المياه المحملة بالهيدروكربونات التي تطايرت من سطحه. وهي تقول “حاليًا هي المرشح الأكثر قابلية للتطبيق لبيئة صالحة للسكن في النظام الشمسي الخارجي”. (ناسا ، في المقابل ، تستهدف قمر المشتري يوروبا).

لإعادة قطعة من القمر إنسيلادوس إلى الأرض ، يأمل باحثون أوروبيون في استخدام تقنيات مماثلة لتلك المستخدمة في مهمة العودة القادمة من المريخ لوكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية. يقول كوستينيس: “من خلال نموذج العائد سوف نتعلم الكثير عن الظروف الصالحة للسكن في محيط الماء السائل تحت سطح القمر”.

ومع ذلك ، لن يُعرف ما إذا كانت أوروبا ستأتي بالمال في نهاية المطاف لتحقيق حاجة وكالة الفضاء للسرعة ، إلا بعد عام من الآن على أقرب تقدير.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *