وفاة عالم الأحياء إي أو ويلسون عن عمر يناهز 92 عامًا. أصبح إرثه أكثر أهمية الآن من أي وقت مضى

كان إي أو ويلسون باحثًا استثنائيًا بكل ما في الكلمة من معنى. في الثمانينيات من القرن الماضي ، أخبرني ميلتون ستيتسون ، رئيس قسم علم الأحياء في جامعة ديلاوير ، أن العالم الذي يقدم مساهمة أساسية واحدة في مجاله قد نجح.

بحلول الوقت الذي قابلت فيه إدوارد أو.ويلسون في عام 1982 ، كان قد قدم بالفعل خمس مساهمات على الأقل في العلوم.

اكتشف ويلسون ، الذي توفي في 26 ديسمبر 2021 عن عمر يناهز 92 عامًا ، الوسائل الكيميائية التي يتواصل بها النمل.

لقد عمل على أهمية حجم الموائل والموقع داخل المناظر الطبيعية في الحفاظ على أعداد الحيوانات.

وكان أول من فهم الأساس التطوري لكل من المجتمعات الحيوانية والإنسانية.

لقد غيرت كل من مساهماته الأساسية بشكل جذري الطريقة التي يتعامل بها العلماء مع هذه التخصصات ، وشرح لماذا كان EO – كما كان معروفًا باعتزاز – إلهًا أكاديميًا للعديد من العلماء الشباب مثلي.

قد يكون هذا السجل المذهل للإنجاز بسبب قدرته الهائلة على تجميع أفكار جديدة معًا باستخدام المعلومات التي تم الحصول عليها من مجالات دراسية متباينة.

رؤى كبيرة من مواضيع صغيرة

في عام 1982 جلست بحذر بجوار الرجل العظيم أثناء استراحة في مؤتمر صغير عن الحشرات الاجتماعية. استدار ومد يده وقال ، “مرحبًا ، أنا إد ويلسون. لا أعتقد أننا التقينا.” ثم تحدثنا حتى حان وقت العودة إلى العمل.

بعد ثلاث ساعات ، اقتربت منه مرة أخرى ، هذه المرة دون خوف لأننا بالتأكيد أفضل الأصدقاء الآن. استدار ومد يده وقال “مرحبًا ، أنا إد ويلسون. لا أعتقد أننا التقينا”.

نسيني ويلسون ، لكنه ظل لطيفًا ومهتمًا على أي حال ، أظهر أنه تحت طبقات تألقه العديدة كان هناك شخص حقيقي وشخص عطوف. كنت حديث التخرج من المدرسة ، وأشك في أن شخصًا آخر في ذلك المؤتمر يعرف أقل مني – وهو شيء أنا متأكد من أن ويلسون اكتشفه بمجرد أن فتحت فمي. ومع ذلك لم يتردد في مد نفسه لي ، ليس مرة واحدة بل مرتين.

بعد 32 عامًا ، في عام 2014 ، التقينا مرة أخرى. لقد دعيت للتحدث في حفل تكريم لتسلمه ميدالية بنجامين فرانكلين للأرض وعلوم البيئة من معهد فرانكلين. كرمت الجائزة إنجازات ويلسون في العلوم ، ولكن بشكل خاص جهوده العديدة لإنقاذ الحياة على الأرض.

استلهم عملي في دراسة النباتات والحشرات المحلية ، ومدى أهميتها لشبكات الغذاء ، من أوصاف ويلسون البليغة للتنوع البيولوجي وكيف أن التفاعلات العديدة بين الأنواع تخلق الظروف التي تتيح وجود مثل هذه الأنواع.

قضيت العقود الأولى من مسيرتي المهنية في دراسة تطور الرعاية الأبوية للحشرات ، وقدمت كتابات ويلسون المبكرة عددًا من الفرضيات القابلة للاختبار التي وجهت هذا البحث. لكن كتابه عام 1992 ، تنوع الحياة، صدى عميقًا لدي وأصبح الأساس لتحول نهائي في مسار حياتي المهنية

على الرغم من أنني عالم حشرات ، إلا أنني لم أدرك أن الحشرات كانت “الأشياء الصغيرة التي تدير العالم” حتى أوضح ويلسون سبب حدوث ذلك في عام 1987. ومثل جميع العلماء وغير العلماء تقريبًا على حد سواء ، كان فهمي لكيفية دعم التنوع البيولوجي للبشر أمرًا خاطئًا بشكل محرج . لحسن الحظ ، فتح ويلسون أعيننا.

طوال حياته المهنية ، رفض ويلسون رفضًا قاطعًا الفكرة التي يتبناها العديد من العلماء بأن التاريخ الطبيعي – دراسة العالم الطبيعي من خلال الملاحظة بدلاً من التجريب – كان غير مهم. لقد وصف نفسه بفخر بأنه عالم الطبيعة وأبلغ عن الحاجة الملحة لدراسة العالم الطبيعي والحفاظ عليه.

قبل عقود من رواجها ، أدرك أن رفضنا الاعتراف بحدود الأرض ، إلى جانب عدم استدامة النمو الاقتصادي الدائم ، قد وضع البشر في طريقهم نحو النسيان البيئي.

إزالة الغابات في غرب أفريقياإزالة الغابات من 1975 إلى 2013 في غابة غينيا العليا بغرب إفريقيا. (USGS)

أدرك ويلسون أن معاملة البشر المتهورة للأنظمة البيئية التي تدعمنا لم تكن مجرد وصفة لانقراضنا. لقد دفع التنوع البيولوجي الذي كان يعتز به بشدة إلى الانقراض الجماعي السادس في تاريخ الأرض ، وأول انقراض بسبب حيوان: نحن.

رؤية واسعة للحفظ

وهكذا ، إلى افتتانه بالنمل طوال حياته ، أضاف EO Wilson شغفًا ثانيًا: توجيه البشرية نحو وجود أكثر استدامة.

للقيام بذلك ، كان يعلم أنه يجب أن يتجاوز أبراج الأوساط الأكاديمية ويكتب للجمهور ، وأن كتابًا واحدًا لن يكون كافياً. يتطلب التعلم التعرض المتكرر ، وهذا ما قدمه ويلسون تنوع الحياةو بيوفيلياو مستقبل الحياةو إنشاء، ونداءه الأخير في عام 2016 ، نصف الأرض: حرب كوكبنا من أجل الحياة.

مع تقدم ويلسون في العمر ، حل اليأس والإلحاح محل الصواب السياسي في كتاباته. لقد كشف بجرأة الدمار البيئي الناجم عن الأديان الأصولية والنمو السكاني غير المقيد ، وتحدى العقيدة المركزية لبيولوجيا الحفظ ، مما يدل على أن الحفظ لا يمكن أن ينجح إذا اقتصر على بقع موطن صغيرة ومعزولة.

في نصف الأرض، قام بتقطير المعرفة البيئية مدى الحياة في عقيدة واحدة بسيطة: الحياة كما نعرفها لا يمكن أن تستمر إلا إذا حافظنا على النظم البيئية العاملة على الأقل نصف كوكب الأرض.

لكن هل هذا ممكن؟ يستخدم ما يقرب من نصف الكوكب في شكل من أشكال الزراعة ، ويشغل 7.9 مليار شخص وشبكة البنية التحتية الواسعة الخاصة بهم النصف الآخر.

كما أراها ، فإن الطريقة الوحيدة لتحقيق رغبة EO مدى الحياة هي تعلم التعايش مع الطبيعة ، في نفس المكان ، وفي نفس الوقت. من الضروري دفن فكرة وجود البشر هنا والطبيعة في مكان آخر إلى الأبد. لقد كان تقديم مخطط لهذا التحول الثقافي الجذري هو هدفي على مدار العشرين عامًا الماضية ، ويشرفني أنه يندمج مع حلم EO Wilson.

لا يوجد وقت نضيعه في هذا الجهد. قال ويلسون نفسه ذات مرة: “الحفظ نظام له موعد نهائي”. يبقى أن نرى ما إذا كان لدى البشر الحكمة للوفاء بهذا الموعد النهائي. المحادثة

دوج تالامي ، أستاذ علم الحشرات ، جامعة ديلاوير

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.