اخبار امريكا

هل يمكن للأشجار أن تعيش إلى الأبد؟ تأجيج جديد لمناظرة خالدة

الأشجار لا تدفع الضرائب. يبدو أن البعض يتجنب الموت أيضًا. العديد من أقدم الكائنات الحية في العالم هي الأشجار ، بما في ذلك أشجار السرو التي يبلغ عمرها 3600 عام في تشيلي والتين المقدس في سريلانكا الذي تم زرعه في القرن الثالث قبل الميلاد. في غابة في ما يسمى الآن كاليفورنيا.

ولكن وفقًا لبحث نشر يوم الاثنين في مجلة Trends in Plant Science ، فإن الوقت يمزقنا جميعًا في النهاية. تجادل الورقة ، “الأشجار طويلة العمر ليست خالدة” ، تقول أنه حتى الأشجار الأكثر تبجيلًا لها حدود فسيولوجية – على الرغم من أننا ، مع فترات حياتنا التافهة ، قد لا نكون قادرين على معرفة ذلك.

كتب سيرجي موني بوش ، عالم الأحياء النباتية في جامعة برشلونة ، المقالة رداً على دراسة أجريت في يناير حول أشجار الجنكة ، والتي يمكن أن تعيش لأكثر من ألف عام. ووجدت الدراسة أن الجنكة البالغ من العمر 600 عام هي متكاثرة ونشطة ضوئيًا مثل أقرانهم الذين يبلغون من العمر 20 عامًا. وكتب المؤلفون أن التحليل الجيني لكامبيوم الأوعية الدموية للأشجار – وهي طبقة رقيقة من الخلايا التي تقع أسفل اللحاء مباشرة ، وتخلق أنسجة حية جديدة – لم تظهر “أي دليل على الشيخوخة” أو موت الخلية.

قال د. مونيه بوش إنه وجد الورقة “مثيرة للاهتمام للغاية” ، لكنه اختلف مع الكيفية التي فسر بها بعض قراء الدراسة في وسائل الإعلام الشعبية وخارجها.

قال: “في رأيي على الأقل ، لا يوجد خلود”.

هذه الأنواع من الأشجار التي يمكن أن تعيش لقرون أو الألفية لديها الكثير من الحيل للبقاء الشباب. لديهم خطط جسم بسيطة ، وتتطور بشكل نمطي ، حتى يتمكنوا من استبدال الأجزاء التي يفقدونها. كما أنها تبني على الأنسجة الميتة الخاصة بها ، والتي توفر الدعم والحجم بتكلفة أيض منخفضة. وقال دكتور موني بوش إن جذع شجرة قديمة جدًا قد يكون 95 في المئة ، وهي استراتيجية تستخدمها النباتات الأخرى أيضًا.

لهذه الأسباب ، من المرجح أن تموت مثل هذه الشجرة لأسباب خارجية من الأسباب المرتبطة بالعمر. في بعض السكان ، يمكن أن يؤدي هذا إلى “الشيخوخة السلبية” – وهي ظاهرة حيث تعني متانة الأشجار الأكبر سنًا أن لديهم فرصة أكبر للبقاء على قيد الحياة من الأصغر سنًا ، على حد قول الدكتور موني بوش.

مع ذلك ، قال “يبدو أن كل شيء يشير” إلى أن الأشجار الفردية مميتة.

لكن البعض الآخر يأخذ وجهة نظر مختلفة.

قال بيتر براون ، عالم الغابات الذي يدير قاعدة بيانات قديمة للشجرة تسمى القائمة القديمة: “يمكن للكائن المعياري مثل شجرة أن يعيش افتراضيًا إلى الأبد”. “لا أعتقد أن هناك أي قيود فسيولوجية أو تشريحية حقيقية بالنسبة لهم ليس فقط للاستمرار.”

من الناحية العملية ، على الرغم من أن “شيئًا ما يحدث دائمًا” ويتقاطع ، سواء كان ذلك عاصفة رياح أو حصادة قطع الأشجار أو سرب من خنافس اللحاء ، على حد قوله. قال دكتور براون إن العديد من الأشجار في القائمة القديمة فازت باليانصيب ، وهي متجذرة في عمق الصخور ، ويصعب الوصول إليها بفأس ، وبعيدًا عن الأشجار الأخرى التي لا يمكن للآفات أن تنتشر فيها.

يشير د. مونيه بوش إلى بعض الحدود المحتملة. على سبيل المثال ، تصبح أنسجة الأوعية الدموية التي تنتجها الجنكة أرق وأرق كل عام. وقال إنه في مرحلة ما ، قد يصبح رقيقًا جدًا بحيث لا يعمل ، مما يؤدي إلى مقتل الشجرة.

يعاني الجنكوس أيضًا من المزيد من الإجهاد الفسيولوجي مع مرور الوقت ، إلى جانب استنفاد إمدادات هرمون النمو. قال ريتشارد ديكسون ، أحد مؤلفي ورقة الجنكة في كانون الثاني / يناير ، إنه على الرغم من الكامبيوم المعجزة في الأوعية الدموية ، “من المحتمل أنه حتى أشجار الجنكة قد تموت لأسباب طبيعية”.

يتفق د. براون والدكتور موني بوش على أنه من المستحيل تقريبًا الإجابة على السؤال تجريبيًا. الأشجار القديمة نادرة جدًا ، ونفس الحيل التي تسمح ببقائها على المدى الطويل تجعل من الصعب العثور عليها. (كانت أكبر فئة عمرية في دراسة الجنكة تحتوي على ثلاث أشجار فقط ، وكلها أصغر من 700 عام). لذا ، يصعب تصميم دراسة شاملة عنها.

بالإضافة إلى ذلك ، فإن فترات حياتنا قصيرة جدًا. حتى لو كرست عالمة حياتها المهنية بالكامل للأشجار القديمة جدًا ، فستكون قادرة على متابعة مواضيع البحث الخاصة بها لنسبة صغيرة فقط من حياتهم. وقد ترى دراسة طويلة متعددة الأجيال أن طرقها الخاصة عفا عليها الزمن.

لهذه الأسباب ، يعتقد الدكتور مونيه بوش “لن نثبت أبدًا” ما إذا كانت الأشجار المعمرة تواجه الشيخوخة ، على حد قوله. لذلك في عمله التجريبي ، يركز الآن على الشجيرات ذات فترات حياة أكثر قابلية للإدارة ، من حوالي 30 عامًا.

قال: “أعتقد أنه في النهاية ، علينا أن نتقبل أننا سنموت جميعاً”.

الوسوم

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق