هل سيقدم الكونجرس دعمًا ماليًا كبيرًا للعلوم؟  هذا هو دليلك |  علم

اقترب الكونجرس من منح الباحثين الأمريكيين مكاسب تمويلية غير متوقعة في عام 2021. لكن الأغلبية الضيقة للديمقراطيين في مجلسي النواب والشيوخ والمعارضة الجمهورية المتحدة حُكم عليها بالفشل لتمرير ثلاثة تشريعات رئيسية ، تحتوي كل واحدة منها على مليارات الدولارات للبحث. ومع ذلك ، فإن دعاة العلم متفائلون بحذر بأن المشرعين ، الذين عادوا إلى العمل هذا الأسبوع ، يمكن أن يوافقوا على جميع الإجراءات الثلاثة في وقت مبكر من هذا العام.

ها هي بطاقة الأداء:

  • Build Back Better (BBB) ​​، تشريع الرعاية الاجتماعية المميز للرئيس جو بايدن ، والذي يتضمن أيضًا الأموال لفهم تغير المناخ ومواجهته بشكل أفضل ؛
  • قانون الابتكار والمنافسة الأمريكي (USICA) ، الذي يهدف إلى إبقاء الولايات المتحدة في صدارة الصين في السباق العالمي للتفوق التكنولوجي ؛ و
  • مجموعة من 12 مشروع قانون سنوي للإنفاق تحدد ميزانيات كل وكالة اتحادية. ستحل هذه القوانين محل الاتفاقية الحالية لتجميد مستويات الإنفاق إلى حد كبير عند مستويات 2021.

يسعد جماعات الضغط للجامعات والمجموعات العلمية عمومًا أن هذه المقترحات تتطلب استثمارات ضخمة – وأحيانًا تاريخية – في البحث. لكنهم قلقون من أن الكونجرس قد لا يتمكن من إنهاء المفاوضات الدقيقة المطلوبة في غضون الأشهر القليلة المقبلة. هذه النافذة الزمنية الضيقة موجودة لأن الأعضاء بدأوا بالفعل في التركيز على انتخابات التجديد النصفي في نوفمبر والتي قد تشهد استعادة الجمهوريين للسيطرة على الكونجرس. ويقول سياسيون مخضرمون إنه بمجرد أن تهيمن المخاوف المتعلقة بالانتخابات ، فإن المشرعين عمومًا يرفضون تجارة الخيول اللازمة لتمرير تشريعات رئيسية.

استعمال

هذه الحزمة المترامية الأطراف بقيمة 250 مليار دولار لها بطل في زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ تشاك شومر (ديمقراطي – نيويورك). وليس لها أعداء صريحون ، ويرجع الفضل في ذلك إلى حد كبير إلى استعداد شومر لقبول أي عدد من التعديلات من الجمهوريين والديمقراطيين خلال رحلتها التي استمرت عامًا من خلال مجلس الشيوخ ، الذي وافق على USICA بأغلبية 68 صوتًا مقابل 32 صوتًا في يونيو 2021.

كانت المسودة الأولى لشومر تسمى قانون الحدود اللانهائية ، تكريماً لتقرير عام 1945 من قبل فانيفار بوش الذي طلبه الرئيس آنذاك فرانكلين روزفلت والذي أدى إلى إنشاء مؤسسة العلوم الوطنية (NSF). في صميم عمل USICA توجد خطة للسماح بإنفاق 26 مليار دولار على مدى 5 سنوات لإنشاء مديرية جديدة في جبهة الخلاص الوطني من شأنها تطوير وتسويق التقنيات الرئيسية ، بالإضافة إلى النمو الكبير في برامج جبهة الخلاص الوطني الحالية. تفوض USICA أيضًا 17 مليار دولار على مدار 5 سنوات للبحوث التي ترعاها وزارة الطاقة – وهي إضافة متأخرة لتوسيع نطاق جاذبيتها السياسية نظرًا لشبكة وزارة الطاقة الواسعة من المختبرات الوطنية – و 10 مليارات دولار للمعهد الوطني للمعايير والتكنولوجيا التابع لوزارة التجارة (NIST) ) لإنشاء مراكز تقنية إقليمية في جميع أنحاء البلاد.

مجلس النواب لم يتناول USICA. بدلاً من ذلك ، أقرت فواتير تفويض منفصلة لـ NSF و DOE’s Office of Science وبدأت العمل على مشروع قانون مماثل لـ NIST. مثل USICA ، تحظى مشاريع قوانين مجلس النواب عمومًا بدعم من الحزبين وتدعو إلى إنفاق ضخم على العلوم ولكن تتصور تخصيصها بشكل مختلف. قانون NSF لمجلس النواب ، على سبيل المثال ، سيوفر نصف المبلغ لمديرية التكنولوجيا الجديدة في NSF ولكن أكثر – 60 مليار دولار مقابل 54 مليار دولار في USICA – لتعزيز أنشطة NSF الحالية.

تحتوي مشاريع قوانين وكالة USICA ومجلس النواب أيضًا على لغة موضوعية تهدف إلى تشديد الرقابة على الأبحاث الممولة اتحاديًا لضمان أن الحكومات التي تعتبر معادية للمصالح الأمريكية ، ولا سيما الصين ، لا تستفيد من التبادل التقليدي المفتوح للنتائج العلمية عبر الحدود الوطنية. على سبيل المثال ، ستمنع وكالة USICA العلماء الممولين اتحاديًا من المشاركة في أي من برامج توظيف المواهب الأجنبية في الصين ، وتشدد العقوبات على فشلهم في الكشف عن جميع مصادر التمويل ، وزيادة الرقابة على الجامعات الأمريكية التي تتلقى هدايا من الحكومات الأجنبية.

لا تتطابق أحكام مجلس النواب المتعلقة بأمن البحث مع USICA ، ويتم الآن صياغة هذه الاختلافات كجزء من المفاوضات الجارية حول التشريع العام. كما سيلعب البيت الأبيض ، الذي يعمل الآن على سياسة حكومية لتحسين أمن الأبحاث الذي يعتمد على مذكرة اللحظة الأخيرة من الرئيس السابق دونالد ترامب ، دورًا.

هناك معركة أخرى تلوح في الأفق في مفاوضات USICA وهي حول أفضل السبل لتعزيز المزيد من النشاط البحثي في ​​الدول ذات المستويات المنخفضة تقليديًا. سيتطلب مشروع قانون مجلس الشيوخ من NSF ووزارة الطاقة إنفاق 20٪ من دولاراتهما البحثية في الولايات الواقعة في النصف السفلي من تلك التصنيفات. تتلقى هذه المجموعة حاليًا 3٪ فقط من دولارات الأبحاث التي تقدمها NSF ، وأقل من 0.5٪ من تمويل العلوم من وزارة الطاقة ، في إطار البرنامج المؤسس البالغ 40 عامًا لتحفيز البحث التنافسي (EPSCoR).

في المقابل ، لا تحدد مشاريع قوانين مجلس النواب أي جزء من تمويل الوكالة يجب أن يذهب إلى ولايات EPSCoR. رأى المشرعون في مجلس النواب أن هذا النهج مفروض بشكل مفرط وبديل معيب لمراجعة الأقران المستقلة لاختيار أفضل المشاريع البحثية. بدلاً من ذلك ، ستنشئ نسخة House برنامجين جديدين تم تمويلهما بشكل تنافسي للعلماء والمؤسسات في دول EPSCoR.

لدى الهيئتين أيضًا وجهات نظر مختلفة حول ما يجب أن تفعله مديرية التكنولوجيا الجديدة في NSF. يسرد إصدار مجلس الشيوخ 10 تقنيات رئيسية ، بما في ذلك الذكاء الاصطناعي وعلم الكم ، والتي يجب أن تكون من الأولويات ، على الرغم من أنه يخبر NSF أيضًا بمراجعة القائمة سنويًا ومراجعتها حسب الحاجة. نسخة مجلس النواب أقل صرامة ، مما يعطي NSF مهلة لتحديد الحقول التي من المرجح أن تساهم في القدرة التنافسية للولايات المتحدة.

تحذير مهم بخصوص USICA هو أنه حتى لو وافق الكونجرس في النهاية على التشريع ، فإن معظم التمويل الذي يدعو إليه غير مضمون. هذا لأنه ما يعرف بمشروع قانون التفويض ؛ لا يزال يتعين على الكونجرس الموافقة على الإنفاق من خلال عملية الاعتمادات السنوية. (أحد الاستثناءات هو مبادرة بقيمة 52 مليار دولار داخل USICA لدعم صناعة أشباه الموصلات في الولايات المتحدة ، والتي سيتم تمويلها من خلال اعتمادات إضافية طارئة.)

BBB

على عكس USICA ، فإن حزمة BBB البالغة 2.2 تريليون دولار ، إذا تم تمريرها ، ستسمح على الفور بالإنفاق الحكومي الجديد. لكن BBB ، الذي ينظر إليه كلا الطرفين على أنه اختبار لقدرة بايدن على تعزيز أجندته ، هو أكثر إثارة للجدل من الناحية السياسية من USICA. وهي تواجه معارضة جمهوية عالمية وستتطلب دعم جميع الديمقراطيين الخمسين في مجلس الشيوخ لتمريرها. لكن حتى الآن ، لم يتمكن بايدن من إقناعهم بالموافقة على الفاتورة النهائية.

ركزت معظم المعارك حول BBB على جهودها لتقوية شبكة الأمان الاجتماعي في البلاد ، بما في ذلك مزايا الحضانة الشاملة والإسكان الموسع والرعاية الصحية. لكنه يتضمن أيضًا خطوات حازمة للحد من الآثار المدمرة لتغير المناخ وعشرات المليارات من الدولارات للبحوث الأساسية. ستحصل NSF على 3.5 مليار دولار ، على سبيل المثال ، نصفها يذهب إلى مديرية التكنولوجيا الجديدة. سيحصل علم وزارة الطاقة على ما يقرب من مليار دولار ، وستحصل برامج البحوث التطبيقية التابعة لوزارة الطاقة على 4.5 مليار دولار إضافية ، في حين ستحصل نيست على 1.25 مليار دولار.

كانت هذه المبالغ أقل بكثير مما كانت عليه في مخطط بايدن الأصلي البالغ 3.5 تريليون دولار. (كان التخصيص الأولي من مجلس النواب 11 مليار دولار لمؤسسة العلوم الوطنية ، على سبيل المثال ، و 12.8 مليار دولار لعلوم وزارة الطاقة). لكنها لا تزال كبيرة ، كما يقول ليلاند كوجلياني ، عضو اللوبي ، الذي يتتبع برامج الطاقة لشركة Lewis-Burke Associates. يقول: “كان من المفترض أن تكون إعادة البناء بشكل أفضل هي المنقذ ، المد المرتفع الذي من شأنه أن يرفع كل القوارب”.

تصرف مجلس النواب أولاً بناءً على اقتراح بايدن المخفف ، ووافق عليه في 19 نوفمبر على خط حزبي 220 إلى 213. مصير مشروع القانون الآن بين يدي مجلس الشيوخ ، حيث يأمل القادة الديمقراطيون في تمريره باستخدام عملية غامضة ، تُعرف باسم مصالحة الميزانية ، تسمح للتشريع بالتقدم بأغلبية 50 صوتًا فقط ، بدلاً من 60 صوتًا المعتاد.

كانت أكبر نقطة شائكة بالنسبة للديمقراطيين هي السناتور جو مانشين (ديمقراطي – فربايزيا) ، الذي طالما اعترض على الحجم الإجمالي لمشروع القانون. أدى إعلانه الأخير للمعارضة ، في 19 ديسمبر 2021 ، إلى تحطيم أمل بايدن في تحقيق نصر قبل عيد الميلاد.

لكن العديد من أعضاء جماعات الضغط العلمية يعتقدون أن مانشين والبيت الأبيض سيبرمان في النهاية صفقة بشأن BBB المخففة – أو سلسلة من مشاريع القوانين ذات الصلة – من المرجح أن تحتفظ بالعديد من أحكامها المتعلقة بالعلوم والمناخ. “نعم ، إذا قارنته بالعام الماضي ، فقد خرج الكثير من الهواء من منطاد Build Back Better” ، كما يقول عضو اللوبي جويل ويددر ، الشريك المؤسس لشركة Federal Science Partners. “لكنني أعتقد أنه ستكون هناك قيامة في يناير.”

وقد أثلج صدره هو وغيره من دعاة العلم حقيقة أن مانشين أدرج 5 مليارات دولار لعلوم وزارة الطاقة عندما طُلب من لجنة الطاقة والموارد الطبيعية التي يرأسها الشهر الماضي تقديم مدخلاتها في الفاتورة. يقول وايدر: “إن مكون البحث – سواء في المناخ أو في الطاقة – لم يكن أبدًا مشكلة بالنسبة لمانشين”.

فواتير الإنفاق السنوية

أدى الاهتمام الإعلامي المعطى لمحاربة BBB إلى حجب تحدٍ مهم آخر يواجه الكونجرس في الأسابيع المقبلة – اعتماد ميزانية للسنة المالية 2022 التي تنتهي في 30 سبتمبر حتى لا تغلق الحكومة. في الخريف الماضي ، اتخذ المشرعون المسار الشائع بشكل متزايد لتجنب الإغلاق عن طريق تجميد الإنفاق عند المستويات الحالية. لكن هذا الحل المؤقت ، المسمى بالقرار المستمر ، ينتهي في 18 فبراير.

أدى اعتماده إلى توقف التقدم في 12 مشروع قانون للإنفاق الفردي تغطي مجموعات مختلفة من الوكالات. وبالنسبة للباحثين ، فإن الإجراء المؤقت يلقي بظلال من الشك على مصير الزيادات الصحية التي اقترحها المشرعون لوكالات البحث الرئيسية ، بما في ذلك المعاهد الوطنية للصحة ، ووكالة ناسا ، و NSF ، ووزارة الطاقة الأمريكية ، والمسح الجيولوجي الأمريكي ، ومختبرات NIST الداخلية.

لكن هذه الزيادات لن تدخل حيز التنفيذ ما لم يتفق المشرعون على مستويات الإنفاق الإجمالية لعام 2022 – وهو ما قد يكون صعبًا. يرغب المشرعون المؤيدون للدفاع ، على سبيل المثال ، في تعزيز الحد الأدنى من الزيادة التي اقترحها بايدن للإنفاق العسكري وتقليل دعمه الكبير للبرامج المحلية. (لقد ارتفعت ميزانيات العلوم تاريخيًا بالتوازي مع الزيادة الإجمالية في الإنفاق المحلي.) هناك أيضًا صراع دائم حول الاحتفاظ باللغة المضادة للإجهاض. إذا لم يتم التوصل إلى اتفاق ، يمكن للمشرعين أن يقرروا التضحية بسلطتهم لتحديد الإنفاق على عدد لا يحصى من البرامج لصالح حل مستمر لمدة عام من شأنه أن يتجنب تلك القضايا الخلافية.

إذا سلك الكونجرس هذا الطريق ، فسيحتاج العلماء إلى ترك توقعاتهم بشأن زيادة كبيرة في الإنفاق على الأبحاث الفيدرالية هذا العام. وسيتعين عليهم أن يأملوا في أن يطلب بايدن ميزانية 2023 ، والذي من المتوقع أن يرسله إلى الكونجرس في أوائل الربيع ، مرة أخرى زيادات في معظم الوكالات العلمية.

تفاؤل وسط تعقيدات

على الرغم من التعقيدات الكبيرة وعدم اليقين المحيط بـ USICA و BBB وفواتير الإنفاق السنوية ، لا يزال أعضاء جماعات الضغط العلميين متفائلين بحذر بأن الأبحاث ستحصل على دفعة من الكونجرس هذا العام. يقرون بأن المعارك السياسية قد عطلت ما كانت إدارة بايدن والديمقراطيون في الكونجرس يأملون أن تكون عملية تشريعية منظمة ومتسلسلة من شأنها أن توفر أولاً إرشادات لوكالات البحث الفيدرالية من خلال USICA ، ثم تستخدم BBB لتحديد مستويات الإنفاق الإجمالية للوكالات الرئيسية ، و ملأت التفاصيل أخيرًا بفواتير الاعتمادات الفردية.

يقول أحد أعضاء جماعة الضغط المخضرم والموظف السابق بالكونغرس: “كان من الممكن أن يكون هذا هو التسلسل المنطقي”. “لكن من المحتمل ألا يحدث بهذه الطريقة.”

ومع ذلك ، فإنهم يرون أن تصميم شومر على إنهاء USICA والدعم الحزبي الذي تلقته ، علامة جيدة. ويعتقدون أن بايدن لديه فرصة معقولة لدفع بعض نسخة BBB من خلال مجلس الشيوخ. بايدن عازم بشدة على إنجاز تشريعي مهم آخر قبل منتصف المدة [elections]يقول ويدر. وأحكام البحث ليس لها أي أعداء. أنا أحب فرصها “.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *