اعلانات
1
اخبار الصحة

مع عدم وجود حواجز حماية قانونية للمرضى ، تدفع سيارات الإسعاف فواتير طبية مفاجئة

بقلم لورا أنغار ، كايزر هيلث نيوز

أمينة مكتبة المدرسة أماندا براسفيلد عازمة على تناول غداءها من ثلاجة صغيرة وشعرت أن قلبها يبدأ في السباق. حتى بعد الاستلقاء على أرضية مكتبها وإغلاق عينيها ، استمر قلبها في الخفقان والرفرفة في صدرها.

قامت ممرضة المدرسة بفحص نبض براسفيلد ، ووجدت أنه سريع للغاية بحيث لا يمكن الاعتماد عليه واتصلت برقم 911 للحصول على سيارة إسعاف. بعد وقت قصير من حادثة مايو 2018 ، حصل براسفيلد ، الذي يبلغ الآن 39 عامًا ، على فاتورة بقيمة 1206 دولارات لركوب سيارة الإسعاف لمسافة 4 أميال عبر مدينة فيندلاي شمال غرب أوهايو – أكثر من 300 دولار للميل. وكانت في مأزق مقابل 859 دولارًا منها لأن الخدمة الطبية الطارئة الوحيدة في المدينة ليس لديها عقد مع خطة التأمين التي لديها من خلال وظيفتها الحكومية.

بعد أكثر من عامين ، ما تم تشخيصه على أنه مشكلة بسيطة نسبيًا في ضربات القلب لم يتسبب في أي مشاكل صحية أخرى لبراسفيلد ، لكن الفاتورة تسبب لها في بعض الحموضة.

قالت: “شعرت أن الأمر كان أكثر من اللازم. لم أكن أموت”.

إن مأزق براسفيلد شائع في سوق الرعاية الصحية بالولايات المتحدة ، حيث تظهر الدراسات أن غالبية رحلات سيارات الإسعاف تترك المرضى مثقلين بمئات الدولارات في الفواتير الطبية خارج الشبكة. ومع ذلك ، فقد تم استبعاد سيارات الإسعاف الأرضية في الغالب من التشريعات الفيدرالية التي تستهدف الفواتير الطبية “المفاجئة” ، والتي تحدث عندما يتقاضى مقدمو خدمات الإسعاف خارج الشبكة أكثر مما ترغب شركات التأمين في دفعه ، مما يترك للمرضى الرصيد.

ومع ذلك ، فقد تسبب جائحة COVID-19 في إحداث تغييرات مؤقتة يمكن أن تساعد بعض المرضى. على سبيل المثال ، لا يُسمح لخدمات الإسعاف التي تلقت أموالًا فيدرالية من صندوق الإغاثة المقدم بموجب قانون CARES بفرض رسوم على مرضى فيروس كورونا المفترض أو المؤكّد على الرصيد المتبقي في الفواتير بعد بدء التغطية التأمينية. وأيضًا أثناء الجائحة ، مراكز الرعاية الطبية والخدمات الطبية هو السماح لـ Medicare بدفع تكاليف رحلات سيارات الإسعاف إلى وجهات غير المستشفيات ، مثل مكاتب الأطباء أو مراكز الرعاية العاجلة المجهزة لعلاج أمراض أو إصابات المستفيدين.

لكن الباحثين والمدافعين عن المرضى قالوا إن المستهلكين بحاجة إلى المزيد من الحماية الدائمة.

“اتصل برقم 911. أنت بحاجة إلى سيارة إسعاف. قال كريستوفر جارمون ، الأستاذ المساعد في جامعة ميسوري-كانساس سيتي الذي درس هذه القضية ، “لا يمكنك البحث عن ذلك حقًا”.

وجدت دراسة للشؤون الصحية ، نُشرت في أبريل ، أن 71٪ من جميع رحلات سيارات الإسعاف في 2013-2017 لأعضاء خطة تأمين وطنية كبيرة تنطوي على فواتير مفاجئة محتملة. كان متوسط ​​فاتورة سيارة الإسعاف الأرضية المفاجئة خارج الشبكة 450 دولارًا ، بتأثير إجمالي قدره 129 مليون دولار سنويًا.

ووجدت دراسة نُشرت في الصيف الماضي في JAMA Internal Medicine أن 86٪ من رحلات سيارات الإسعاف إلى غرف الطوارئ – الغالبية العظمى بواسطة سيارات الإسعاف الأرضية ، وليس طائرات الهليكوبتر – أدت إلى فواتير خارج الشبكة.

قالت كيتلين دونوفان ، كبيرة مديري مؤسسة National Patient Advocate Foundation في واشنطن العاصمة ، إنها تسمع من المستهلكين الذين يحصلون على مثل هذه الفواتير ويقررون الاتصال بأوبر في المرة القادمة التي يحتاجون فيها للوصول إلى غرفة الطوارئ. على الرغم من أن الخبراء – وأوبر – يتفقون على أن سيارة الإسعاف هي الخيار الأكثر أمانًا في حالات الطوارئ ، إلا أن بحثًا من جامعة كانساس وجد أن خدمة مشاركة الركوب في أوبر قللت من استخدام سيارات الإسعاف لكل شخص بنسبة 7٪ على الأقل.

فقط سيارة إسعاف في المدينة

عندما تم نقل براسفيلد إلى المستشفى ، قدم صاحب عملها ، مدارس مدينة فيندلاي ، خطط تأمين من Anthem فقط ، ولم تتضمن أي منها خدمة Hanco EMS في شبكتها. قال مايكل بارنهارت ، أمين صندوق النظام المدرسي ، إن المنطقة لا تستطيع الإصرار على مشاركة هانكو. ابتداءً من 1 سبتمبر ، قال بارنهارت إن النظام المدرسي سيكون لديه شركة تأمين مختلفة ، UMR / United Healthcare ، لكن نفس الخطط.

وقال بارنهارت في رسالة بالبريد الإلكتروني: “ليس هناك نفوذ عندما يكونون الخدمة الوحيدة من هذا القبيل. إذا كان إجراء طبيًا معينًا ، فيمكننا تشجيع الموظفين على البحث عن طبيب أو مستشفى آخر حتى لو كان بعيدًا”. “لكن لا يمكنك تشجيع أي شخص على استخدام خدمة الإسعاف من على بعد 50 ميلاً.”

هناك خلاف كبير حول قيمة ركوب سيارة الإسعاف.

دفعت شركة تأمين براسفيلد 347 دولارًا مقابل ركوب سيارة الإسعاف خارج الشبكة. قالت إن ممثلي Anthem أخبروها أن هذا يتوافق مع الأسعار داخل الشبكة وأن رسوم Hanco البالغة 1206 دولارات كانت مرتفعة للغاية.

قال جيف بلانت ، المتحدث باسم Anthem ، إن 90٪ من شركات الإسعاف في ولاية أوهايو توافق على معدلات دفع Anthem ؛ تعد Hanco من بين عدد قليل من مزودي النقل الطبي الذين لا يشاركون في شبكتها. قال إن Anthem تواصل مع هانكو مرتين للتفاوض على عقد ، لكنه لم يسمع أي رد.

أرسل براسفيلد ثلاث رسائل تستأنف قرار Anthem ودعا هانكو للتفاوض على مشروع القانون. لن تتزحزح الشركات. أرسل لها هانكو إشعارًا بالمجموعات.

أشار روب لورانس من جمعية الإسعاف الأمريكية إلى أن ما يقرب من ثلاثة أرباع مزودي سيارات الإسعاف في البلاد البالغ عددهم 14000 لديهم أحجام نقل منخفضة لكنهم بحاجة إلى موظفين حتى عند عدم الحاجة إليها ، مما يؤدي إلى زيادة النفقات العامة. وقالت ماريا بيانكي ، المديرة التنفيذية للجمعية ، في رسالة بالبريد الإلكتروني ، إنه بسبب الوباء ، شهد مقدمو سيارات الإسعاف انخفاضًا في الإيرادات ، وتكاليف أعلى ، والمزيد من الرعاية غير المدفوعة.

قال المسؤولون في نظام بلانشارد فالي الصحي ، الذي يملك هانكو ، إن رسوم سيارة الإسعاف في براسفيلد كانت على قدم المساواة مع المعدل الوطني لهذا النوع من الطوارئ الطبية ، حيث بدأت EMTs خطًا وريديًا وأنشأت جهاز مراقبة للقلب.

تقدر منظمة Fair Health ، وهي منظمة غير ربحية تحلل مليارات المطالبات الطبية ، تكلفة ركوب سيارة إسعاف 408 دولارات داخل الشبكة و 750 دولارًا خارج الشبكة في توليدو ، التي تبعد حوالي 50 ميلاً عن فيندلاي ولديها العديد من شركات الإسعاف. حتى أعلى من هاتين الكلفتين هو 456 دولارًا أقل من فاتورة براسفيلد.

مشكلة منتشرة ، لا عمل

قصص مماثلة تلعب في جميع أنحاء البلاد.

تلقى رون بروكس ، 72 عامًا ، فاتورتين تزيد قيمتهما عن 690 دولارًا لكل منهما عندما اضطرت زوجته إلى نقلها بسرعة حوالي 6 أميال إلى مستشفى في إينفيرنيس ، فلوريدا ، بعد جلستين في نوفمبر 2018. خدمة الإسعاف الوحيدة في المقاطعة ، Nature Coast EMS ، كان خارج شبكة شركة التأمين الخاصة به ، فلوريدا بلو. ولم يرد أي منهما على طلبات التعليق بحلول وقت النشر. ماتت زوجة بروكس ، واستغرق الأمر شهوراً لتسديد الفواتير.

وقال “يجب أن يكون هناك استثناء إذا لم يكن هناك خيار آخر”.

حصلت سارة جودوين من مدينة شيرلي بولاية ماساتشوستس على فاتورة بقيمة 3161 دولارًا أمريكيًا بعد أن تم نقل ابنتها البالغة من العمر 14 عامًا من مستشفى إلى منشأة أخرى على بعد حوالي ساعة من أزمة الصحة العقلية في نوفمبر. كان هذا هو الرصيد بعد أن دفعت شركة التأمين الخاصة بها ، Tricare Prime ، 491 دولارًا لشركة Vital EMS. على الرغم من التواصل مع شركة الإسعاف وشركة التأمين الخاصة بها ، فقد تلقت مكالمة من وكالة تحصيل.

قالت في وقت سابق من هذا العام: “أشعر بالتخويف. لا أخطط لدفعها”.

منذ أن طرحت KHN أسئلة على الشركات حول الفاتورة وبدء الوباء ، قالت ، إنها لم تحصل على أي فواتير أو مكالمات أخرى حتى أواخر أغسطس.

في رد بالبريد الإلكتروني على KHN ، قالت المتحدثة باسم Vital EMS Tawnya Silloway إن الشركة لن تناقش فاتورة فردية ، وأضافت: “نحن نبذل قصارى جهدنا لإخراج المرضى من وسط أمور الفواتير من خلال التفاوض مع شركات التأمين بحسن نية. “

في العام الماضي ، أدت محاولة أولية في التشريع الفيدرالي لحظر الفواتير المفاجئة إلى استبعاد سيارات الإسعاف الأرضية. في فبراير / شباط ، تم تقديم مشروع قانون في مجلس النواب الأمريكي يدعو إلى تشكيل لجنة استشارية من المسؤولين الحكوميين والمدافعين عن المرضى وممثلي الصناعات المتضررة لدراسة تكاليف الإسعاف الأرضي. لا يزال مشروع القانون معلقًا ، دون اتخاذ أي إجراء منذ بدء الوباء.

في غضون ذلك ، يقترح دعاة المستهلك أن يحاول المرضى التفاوض مع شركات التأمين ومقدمي سيارات الإسعاف.

تمكنت ميشيل ميلو ، الأستاذة بجامعة ستانفورد والمتخصصة في قانون الصحة وشاركت في تأليف دراسة JAMA للطب الباطني التي فحصت فواتير الإسعاف المفاجئة ، من مناشدة شركة التأمين الخاصة بها لدفع 90٪ من هذه الفاتورة التي حصلت عليها بعد حادث دراجة العام الماضي .

ومع ذلك ، فقد ثبت أن هذا التكتيك عديم الجدوى بالنسبة لأمين مكتبة أوهايو براسفيلد. وضعت خطة سداد بقيمة 100 دولار شهريًا مع Hanco ، وفي النهاية دفعت الفاتورة.

وقالت إنها من الآن فصاعدًا ، ستفكر مرتين قبل أخذ سيارة إسعاف ما لم تشعر أن حياتها في خطر وشيك. قالت ، مقابل أي شيء أقل من ذلك ، كانت تطلب من قريب أو صديق توصيلها إلى المستشفى.

Kaiser Health News (KHN) هي خدمة إخبارية للسياسة الصحية الوطنية. وهو برنامج مستقل تحريريًا تابعًا لمؤسسة Henry J. Kaiser Family Foundation ولا ينتمي إلى Kaiser Permanente.

.

الوسوم

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق