مستويات الأكسجين البحري هي أكبر ضحية لتغير المناخ

في الصيف الماضي ، أصبح أكثر من 100 ميل من المياه الساحلية لفلوريدا منطقة ميتة مستنفدة للأكسجين ، تتناثر فيها الأسماك التي يمكن رؤيتها حتى في خليج تامبا. على الجانب الآخر من البلاد ، كانت السرطانات المغمورة تغسل على ساحل ولاية أوريغون ، غير قادرة على الهروب من الماء الذي استنفد الأكسجين بشكل موسمي في فترات مأساوية على مدى العقدين الماضيين.

بينما يركز الكثير من الحديث حول أزمة المناخ لدينا على انبعاث غازات الدفيئة وتأثيرها على الاحترار والتهطال وارتفاع مستوى سطح البحر وتحمض المحيطات ، لا يُقال إلا القليل عن تأثير تغير المناخ على مستويات الأكسجين ، لا سيما في المحيطات والبحيرات. لا يمكن للمياه التي لا تحتوي على أكسجين كافٍ أن تدعم الحياة ، وبالنسبة لثلاثة مليارات شخص يعتمدون على مصايد الأسماك الساحلية للحصول على دخل ، فإن انخفاض مستويات الأكسجين في المحيطات يعد كارثيًا.

نظرًا لأن علماء المحيطات والغلاف الجوي يركزون على المناخ ، فإننا نعتقد أن مستويات الأكسجين في المحيطات هي الضحية الكبيرة التالية للاحتباس الحراري. لوقف هذا ، نحن بحاجة إلى البناء على الزخم لقمة COP26 الأخيرة وتوسيع انتباهنا إلى الحالة الخطرة لمستويات الأكسجين في المحيطات – نظام دعم الحياة لكوكبنا. نحن بحاجة إلى تسريع الحلول المناخية المعتمدة على المحيطات والتي تعزز الأكسجين ، بما في ذلك الحلول القائمة على الطبيعة مثل تلك التي تمت مناقشتها في COP26.

كمبلغ ثاني أكسيد الكربون2 يزيد في الغلاف الجوي ، فهو لا يسخن الهواء فقط بحبس الإشعاع ، بل إنه يسخن الماء. التفاعل بين المحيطات والغلاف الجوي معقد ومتشابك ، لكن المحيطات استحوذت ببساطة على حوالي 90 في المائة من الحرارة الزائدة الناتجة عن تغير المناخ خلال الأنثروبوسين. يمكن أن تمتص المسطحات المائية ثاني أكسيد الكربون2 و O2 ، ولكن فقط إلى حد يعتمد على درجة الحرارة. تقل قابلية الذوبان في الغاز مع ارتفاع درجات الحرارة ؛ أي أن الماء الدافئ يحتوي على كمية أقل من الأكسجين. هذا الانخفاض في محتوى الأكسجين ، مقترنًا بموت العوالق النباتية المولدة للأكسجين على نطاق واسع ليس فقط بسبب تغير المناخ ، ولكن من التلوث البلاستيكي والجريان السطحي الصناعي ، يهدد النظم البيئية ، ويخنق الحياة البحرية ويؤدي إلى مزيد من حالات الموت. . فقدت مساحات شاسعة من المحيطات ما بين 10 و 40 في المائة من الأكسجين ، ومن المتوقع أن تتسارع هذه الخسارة مع تغير المناخ.

يؤدي الفقد الهائل للأكسجين من أجسامنا المائية إلى مضاعفة آليات التغذية المرتدة المتعلقة بالمناخ التي وصفها العلماء في العديد من المجالات ، ووقع المئات منهم على إعلان كييل لعام 2018 بشأن إزالة الأكسجين من المحيطات. وقد تُوج هذا الإعلان بالعقد العالمي الجديد لأوكسجين المحيطات ، وهو مشروع في إطار عقد الأمم المتحدة العالمي للمحيطات (2021-2030). ومع ذلك ، على الرغم من سنوات من البحث في تغير المناخ وتأثيره على درجة الحرارة ، فإننا لا نعرف إلا القليل نسبيًا عن تأثيره على مستويات الأكسجين وما قد يؤديه انخفاض مستويات الأكسجين بدوره إلى الغلاف الجوي. لمعالجة هذه الأزمة التي تتكشف ، نحتاج إلى مزيد من البحث والمزيد من البيانات.

في الـ 200 عام الماضية ، أظهر البشر قدرة ملحوظة على تغيير الكوكب عن طريق تغيير المقاييس الزمنية التي تدور فيها الأرض مواد كيميائية مثل ثاني أكسيد الكربون.2. نحن بحاجة إلى تقييم أي حلول ممكنة لتأثيرها ليس فقط على غازات الاحتباس الحراري ولكن على عناصر الحياة الهامة الأخرى ، مثل مستويات الأكسجين. حيث يستثمر العالم المالي في حلول تغير المناخ التي تركز على ثاني أكسيد الكربون2 الانسحاب ، وربما بما في ذلك جهود الهندسة الجيولوجية المستقبلية مثل التخصيب بالحديد ، فإننا نخاطر بالتسبب في ضرر ثانوي من خلال تفاقم فقدان الأكسجين. نحن بحاجة إلى تقييم العواقب المحتملة غير المقصودة للحلول المناخية على نظام دعم الحياة الكامل.

إلى جانب المراقبة المعززة للأكسجين وإنشاء نظام محاسبة الأكسجين ، فإن مثل هذه الأجندة تشمل التقييم الكامل للفوائد المشتركة للنظام الإيكولوجي لعزل الكربون عن طريق الأعشاب البحرية في المحيطات والأعشاب البحرية وأشجار المانغروف والأراضي الرطبة الأخرى. هذه الحلول القائمة على الطبيعة والتي تسمى “الكربون الأزرق” رائعة أيضًا في تزويد كوكبنا بالأكسجين من خلال عملية التمثيل الضوئي. كان موضوع COP26 الذي اختاره البلد المضيف (المملكة المتحدة) هو “الحلول القائمة على الطبيعة”. وقد رأينا الكثير من المبادرات والالتزامات (الحرجية) التي تركز على الأرض والتي تعد خطوة ممتازة إلى الأمام. نأمل أن يساعد مؤتمر هذا العام ومؤتمر COP27 في العام المقبل حلول المحيطات القائمة على الطبيعة في أن تأتي بمفردها ، مدفوعة بعقد الأمم المتحدة العالمي للمحيطات.

يحفزنا وضع الأكسجين في قصة المناخ على القيام بالعمل لفهم التغييرات النظامية العميقة التي تحدث في أنظمة الغلاف الجوي والمحيطات المعقدة. حتى عندما احتفلنا بعودة الحيتان الحدباء في عام 2020 إلى ميناء نيويورك النظيف بشكل متزايد ونهر هدسون ، تناثرت الأسماك الميتة في نهر هدسون في الصيف حيث حملت المياه الدافئة كمية أقل من الأكسجين. قد تشير تغييرات النظام البيئي المرتبطة بالبيانات على مستوى الأنظمة الفيزيائية والكيميائية إلى الطريق إلى مناهج جديدة للحلول المناخية – تلك التي تشمل فهمًا معززًا لنظام دعم الحياة لكوكبنا والتي تكمل فهمنا للتراجع للحد من انبعاثات ثاني أكسيد الكربون. ما يقرب من 40 في المائة من سكان العالم يعتمدون على المحيطات في معيشتهم. إذا لم نوقف الحياة البحرية من جوع الأكسجين ، فإننا ننشر المزيد من المهزلة على أنفسنا.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *