Ultimate magazine theme for WordPress.

لمحاربة قبضة Apple و Google ، يشن Fortnite Creator حملة صليبية

56

سان فرانسيسكو – أثار تيم سويني ، الرئيس التنفيذي ومؤسس شركة Epic Games لصناعة ألعاب الفيديو ، استعداء أقوى عمالقة التكنولوجيا في العالم منذ عام 2016 على الأقل.

في ذلك العام ، انتقد السيد سويني ، وهو شخص يذاكر كثيرا في مجال الكمبيوتر ويمتلك طاقة عصبية طفيفة ، في مقال رأي ضد مايكروسوفت ، قائلا إنها تحاول “مناورات خادعة” للسيطرة على ألعاب الكمبيوتر الشخصية. كما قام بإغلاق متجر تطبيقات Oculus Rift على Facebook باعتباره “مخيب للامال“لعدم كونها” مفتوحة “كما ادعت.

في عام 2018 ، ذهب السيد سويني إليها مرة أخرى. أطلق Fortnite ، لعبة الفيديو الشهيرة من Epic ، خارج متجر Google Play لتجاوز رسوم متجر التطبيقات ، والتي وصفها بأنها “ضريبة” و “غير متناسبة”. وفي كانون الثاني (يناير) في مؤتمر صناعي ، أعلن أن “القوة غير الضرورية قد تراكمت على العديد من المشاركين الذين ليسوا في صميم الصناعة”.

وصلت مهمته في كبح جماح قوة شركات التكنولوجيا الآن إلى ذروتها. يستعد السيد سويني لمعركة قانونية مطولة بعد أن حظرت آبل وجوجل لعبة Fortnite ، التي يلعبها أكثر من 350 مليون شخص ، من متاجرهم هذا الشهر لمحاولة الالتفاف على أنظمة الدفع الخاصة بها. رداً على ذلك ، رفعت Epic دعوى قضائية ضد الشركتين ، متهمة إياهما بانتهاك قوانين مكافحة الاحتكار من خلال إجبار المطورين على استخدام أنظمة الدفع هذه.

تشير حملة السيد سويني العلنية التي استمرت لسنوات ضد التكنولوجيا Goliaths إلى أن القضية ليست شيئًا سيسقطه بسهولة. قال المقربون منه إن القتال لا يتعلق بالمال أو الأنا. وبدلاً من ذلك ، قالوا إن الأمر يتعلق بشدة بالمبدأ.

قال برادلي توهيغ ، صاحب رأس المال الاستثماري في شركة Lightspeed Venture Partners ، التي استثمرت في Epic: “إنه يرى رؤية للعالم عادلة ومنفتحة”.

قال بروس شتاين ، الرئيس التنفيذي لشركة aXiomatic الناشئة في مجال الرياضات الإلكترونية والمستثمر في Epic ، “لقد كان مبدئيًا قبل أن يكون لديه المال لعدم الالتزام بالمبادئ”.

سيكون مدى عمق شعور السيد سويني بشأن قوة التكنولوجيا أمرًا أساسيًا مع تصاعد القتال مع Apple و Google. في يوم الاثنين ، منع قاضٍ فيدرالي في محكمة المقاطعة الأمريكية بشمال كاليفورنيا شركة Apple مؤقتًا من قطع الدعم عن أداة تطوير برامج Epic تسمى Unreal Engine. قال السيد سويني إنه إذا تم قطع محرك Unreal Engine ، فسيكون ذلك “تهديدًا وجوديًا” لأعمال شركته البالغة 17 مليار دولار. القاضي ، الذي لم يطلب من Apple إعادة Fortnite إلى متجر التطبيقات ، سيصدر حكمه مرة أخرى في هذا الشأن الشهر المقبل.

في مقابلة الشهر الماضي ، قال السيد سويني ، البالغ من العمر 49 عامًا ، إن مخاطر تحقيقات مكافحة الاحتكار مع عمالقة التكنولوجيا مثل آبل وجوجل ليست أصغر من مستقبل البشرية. قال: “وإلا لديك هذه الشركات التي تسيطر على كل التجارة وكل الكلام”. رفض إجراء مقابلة معه في هذا المقال ، مستشهداً بالدعاوى القضائية النشطة ، لكنه كتب على تويتر أنه “يقاتل من أجل المنصات المفتوحة وتغييرات السياسة التي تعود بالفائدة على جميع المطورين بالتساوي”.

قال آدم سوسمان ، رئيس Epic ، في مقابلة يوم الاثنين: “لا أعتقد أننا سوف نتأثر ما لم نحصل على ما نعتقد أنه صحيح”. “سنضحي دائمًا على المدى القصير على المدى الطويل.”

تبنى مطورو آخرون قضية Epic. أصدرت Spotify ، تطبيق دفق الموسيقى ، و Match Group ، الشركة المصنعة لتطبيقات المواعدة مثل Tinder ، بيانات تشيد بحركات Epic. في موجز قانوني يوم الأحد ، أوضحت Epic أيضًا دعم Microsoft لها.

لكن بالنسبة للعديد من الآخرين ، يواجه السيد سويني معركة شاقة. في محادثات مع عشرات من مستثمري Epic والمديرين التنفيذيين السابقين ، وكذلك مع صانعي الصفقات والمحللين في صناعة الألعاب ، قال كثيرون إنه بينما دعموا موقف السيد سويني ، توقع القليل منهم أن يفوز في جميع مطالبه ضد Apple و Google .

قال دان آيفز ، المحلل في Wedbush Securities ، “إنها معركة شاقة شاقة بالنسبة لهم للتغلب على Apple في المحكمة” ، لأن Epic انتهك شروط متجر التطبيقات.

وردا على طلب للتعليق ، أشارت شركة Apple يوم الاثنين إلى أحدث ملف قانوني لها ، حيث قالت إن “حالة الطوارئ” الخاصة بشركة Epic هي من صنع Epic بالكامل “. قالت Google إنها “ترحب بفرصة مواصلة مناقشاتنا مع Epic وإعادة Fortnite إلى Google Play”.

دخل السيد سويني ، الذي نشأ في بوتوماك بولاية ماريلاند ، والذي كان والده يعمل في وكالة رسم الخرائط الدفاعية ، في التكنولوجيا عندما كان طفلاً. في سن التاسعة ، تعلم البرمجة على كمبيوتر Apple II. في عام 1991 ، عندما كان طالبًا جامعيًا ، بدأ شركة Potomac Computer Systems ، حيث كان يبيع الألعاب على الأقراص المرنة عبر البريد من قبو والديه.

في النهاية ترك جامعة ماريلاند حيث درس الهندسة الميكانيكية. في عام 1992 ، قام بتغيير اسم شركته إلى Epic MegaGames ، ثم أسقط لاحقًا “Mega” ونقل الشركة الناشئة إلى ولاية كارولينا الشمالية.

بدأت Epic ، ومقرها الآن في كاري ، نورث كارولاينا ، في ترخيص أدواتها للرسومات وتطوير الألعاب – مثل Unreal Engine – لشركات أخرى. أصبح ذلك مصدرًا ثابتًا للدخل ، مما أدى إلى تلطيف طبيعة الأعمال التجارية للألعاب.

قال مستثمرون وزملاؤه السابقون إنه في أيام Epic الأولى ، كان السيد سويني مطورًا غريب الأطوار غريب الأطوار مع سلسلة من المنشقين الذين يقضون كل ساعة يقظة في كتابة التعليمات البرمجية.

لكنه حصل على بعض الاستفادة من سيارته الفيراري. قال السيد سويني في مقابلة نُشرت على موقع يوتيوب في عام 2008: “إن امتلاك سيارة فاخرة هو هواية ممتازة عندما تكون مدمنًا على العمل. حتى لو لم يكن لديك أي وقت فراغ ، فلا يزال بإمكانك القيادة إلى العمل”.

بحلول ذلك الوقت ، أظهر السيد سويني خطه العنيد. عندما رفعت شركة Silicon Knights ، وهي شركة لتطوير الألعاب ، دعوى قضائية ضد Epic في عام 2007 بسبب ترخيص Unreal Engine ، أمضت Epic خمس سنوات وملايين من التكاليف القانونية للفوز بالدعوى بدلاً من تسوية.

على مر السنين ، عمل السيد سويني بجد للحفاظ على السيطرة على Epic ، وهي شركة خاصة. في عام 2012 ، عندما فكرت Epic في بيع نفسها ، وجدت خيارين: يمكنها بيع حصة أغلبية في عملياتها لشركة Warner Bros. مقابل 800 مليون دولار تقريبًا ، أو بيع حصة أقلية بنفس التقييم لشركة الإنترنت الصينية Tencent ، قال شخص مطلع على المناقشات.

على الرغم من أن خطة Warner كانت تحتوي على المزيد من المزايا التجارية المحتملة ، إلا أن Epic ذهبت مع Tencent ، والتي أبقت السيد سويني في السيطرة.

بدأ عدائه لمنصات التكنولوجيا الكبيرة بعد بضع سنوات عندما بدأت Epic في بناء Fortnite ، وهي لعبة قتالية على غرار معركة رويال والتي توسعت لاحقًا إلى وضع أكثر إبداعًا حيث يمكن للاعبين بناء ألعابهم وتحدياتهم الخاصة.

قال السيد سويني في مقابلة في يوليو: “أردنا بناء ألعاب على الإنترنت وإقامة علاقة مباشرة مع عملائنا”. وأضاف أنه اكتشف أن الرسوم من متاجر التطبيقات تعني أن آبل وجوجل يمكن في بعض الأحيان جني أموال أكثر من لعبة ما من صانعيها.

قال “هذا غير عادل على الإطلاق”. “هذا يظهر أن السوق خارج عن السيطرة.”

بدأت Epic العمل في متجر التطبيقات الخاص بها ، والذي قدمته في عام 2018. يتقاضى متجر Epic رسومًا بنسبة 12 بالمائة عندما يبيع المطور بضاعته من خلال المتجر ، مقارنةً بتخفيضات Google و Apple بنسبة 30 بالمائة. بعد أن أنشأت Epic متجر الألعاب الخاص بها ، خفضت شركة Steam المنافسة لها رسومها من 30٪ إلى 20٪ لأكبر البائعين.

في عام 2017 ، حققت Fortnite نجاحًا هائلاً. تدفق المستثمرون ، وجمعت Epic أكثر من 3 مليارات دولار من التمويل من الداعمين بما في ذلك Sony و KKR و BlackRock و Fidelity. حتى مع جميع المستثمرين الجدد ، حافظ السيد سويني على سيطرة الأغلبية ، مما سمح له بالتركيز على المدى الطويل.

قال السيد Stein من aXiomatic: “عندما تستثمر في Epic ، فإنك تشترك في رحلة مختلفة”. “هدف يركز على جمهور الألعاب ، وليس على النتائج ربع السنوية.”

تتجاوز طموحات السيد سويني عالم الألعاب. Fortnite ليست مجرد مكان لخوض معارك افتراضية ، كما تقول الفكرة ، ولكنها أيضًا موطن محتمل لـ “metaverse” ، وهو عالم رقمي لجميع أنواع التفاعلات والتجارب. في أبريل ، حضر ما يقرب من 28 مليون شخص حفلة ترافيس سكوت داخل Fortnite.

لقد تراجع السيد سويني مرة عن قتال مع عملاق التكنولوجيا. في أبريل ، بعد عامين من إطلاق Fortnite خارج متجر Google Play ، وافقت Epic على تقديم اللعبة من خلال المتجر. وقالت إنها كانت تفعل ذلك لأن المستخدمين كانوا يواجهون “نوافذ منبثقة مخيفة ومتكررة للأمان” لتنزيل التطبيق وتحديثه خارج متجر Play.

ومع ذلك ، لم يكن السيد سويني خائفًا من إبهام أنفه في متجر تطبيقات Apple ومتجر Google Play. هذا الشهر ، بدأت Epic في تشجيع مستخدمي تطبيق Fortnite للجوّال على الدفع مباشرة ، وليس من خلال Apple أو Google. لقد انتهك ذلك قواعد Apple و Google التي تتعامل مع جميع مدفوعات التطبيقات هذه حتى يتمكنوا من تحصيل عمولتهم البالغة 30 بالمائة.

رداً على ذلك ، حظرت Apple Fortnite من متجرها ؛ فعلت Google الشيء نفسه لاحقًا. ملحمة كانت جاهزة. حشدت معجبيها حول علامة التجزئة #FreeFortnite ونشرت مقطع فيديو يسخر من إعلان Apple الشهير “1984” ، والذي صور شركة Apple على أنها المستضعف. تضمنت المحاكاة الساخرة شريرًا يرتدي النظارات الشمسية نفسها التي ارتدى تيم كوك الرئيس التنفيذي لشركة آبل.

يوم الأحد ، استضافت Epic مسابقة ألعاب #FreeFortnite تقدم قبعات ضد Apple وصور رمزية رقمية كجوائز. والسيد سويني؟ كما لعب على طول.

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.