لقد وجد هذا الحيوان الصغير طريقة للتخلي عن الجنس تمامًا ، وما زال يعمل بشكل جيد

لنواجه الأمر. الجنس لا يستحق كل هذا الجهد دائمًا. بالنسبة للعديد من الحيوانات ، فإن لعبة التزاوج بأكملها غير مريحة للغاية ، فالخيار الأفضل هو الذهاب بمفردها والتكاثر اللاجنسي.

وبقدر ما قد يبدو جذابًا ، فإن التطور يضع ثمناً باهظاً على السكان الذين يتخلون عن الجنس لفترة طويلة. عاجلاً أم آجلاً ، ستحتاج الأنواع حقيقية النواة إما إلى تبديل الكروموسومات في هزة الحمض النووي التي تزيد من التباين الجيني ، أو تخشى الانقراض.

هذه هي القاعدة على الأقل – لكن سوس الخنفساء (أوبيلا جديدة) ليس لديه أي منها.

بمقارنة جينومها بجينوم ابن عمها النشط جنسيًا ، O. subpectinata، وجد فريق من الباحثين من جميع أنحاء أوروبا أن هذه المفصليات التي يبلغ حجمها الميكرومتر كانت تعمل جيدًا تمامًا في العيش بأسلوب حياة عفيف … لملايين السنين.

مثلنا ، تمتلك هذه العث الصغيرة نسخة لكل كروموسوم يتكون من جينومها ، مما يجعلها كائنًا ثنائي الصبغة.

إن تبديل الكروموسومات وإخضاعها قليلاً من المزج والمطابقة بين الحين والآخر يساعد في منح السكان خيارًا متنوعًا في التوليفات الجينية ، وهذا يعني عندما تضرب الكارثة – سواء كانت وباءً أو تغيرًا في درجة الحرارة أو إدخال حيوان مفترس جديد – لا بد أن يكون هناك على الأقل عدد قليل من الأفراد الذين سيتأقلمون.

اخلع كل الأجراس والصفارات ، وهذا هو الجنس باختصار. لسوء الحظ ، فإن تلك الأجراس والصفارات (البحث عن الرفقاء ، والتنافس معهم ، وإنتاج كل تلك الحيوانات المنوية ، وكل شيء الحمل) تفرض عبئًا على تعظيم التنوع الجيني.

هناك طرق أخرى للحفاظ على درجة من التباين لا تعتمد على التكاثر الجنسي. تتسبب هذه العمليات في تراكم الطفرات بشكل مختلف في أنواع من نفس الجين (أو الأليل) ، مما يخلق توقيعًا فريدًا بين جينات الكائنات اللاجنسية.

يُعرف باسم تأثير ميسيلسون ، الذي سمي على اسم عالم الوراثة ماثيو ميسيلسون ، ويمكن استخدام نمط الطفرة هذا نظريًا لتحديد كائن ثنائي الصبغيات باعتباره نوعًا لاجنسيًا حسن النية وطويل الأمد.

المشكلة الوحيدة هي أنه لم يكن أي من الأدلة على هذا التأثير واضحًا ، مما يترك مجالًا كبيرًا للشك. منذ ذلك الحين ، تم العثور على بعض السلالات القديمة من الأنواع التي يُعتقد أنها لا جنسية لديها متحولين حديثًا فقط ، أو – كما توحي الفاضحة – قد تخللت جيناتهم مع المحاولة الفاسدة في بعض الأحيان على مر العصور.

ما احتاجه الباحثون هو إشارة قوية لا لبس فيها للتباين في الجينات في حيوان يشتبه في أنه قد تخلى عن الجنس منذ فترة طويلة ، ولم ينظر إلى الوراء أبدًا.

وهو ما يعيدنا إلى الجديد – سوس صغير مع سلالات فرعية ذهبت في طريقها المنفصل بين 6 و 16 مليون سنة ، مما يشير إلى أنها نوع موجود منذ فترة طويلة.

والأهم من ذلك ، أنه نوع معروف بأنه لاجنسي ، على عكس الأنواع الأخرى الموجودة في فرع شجرة العائلة ، مما يجعله عينة أساسية للدراسة بحثًا عن دليل على تأثير ميسيلسون.

كما قد يتخيل المرء لحيوان يمكن أن يشكل خطًا كونجا داخل ملليمتر واحد ، فإن مهمة جمعها وتحليل الحمض النووي الخاص بها لم تكن سهلة تمامًا.

يقول عالم الأحياء التناسلية جينس باست من جامعة لوزان في سويسرا: “يبلغ حجم هذه العث خُمس المليمتر فقط ويصعب تحديدها”.

حتى أن الفريق طلب برامج كمبيوتر متخصصة لفك تشفير الجينوم ، لكن الأمر كان يستحق كل هذا العناء في النهاية.

“نتائجنا تظهر ذلك بوضوح الجديد يتكاثر اللاجنسي حصريًا “، كما يقول باست.

“عندما يتعلق الأمر بفهم كيفية عمل التطور بدون ممارسة الجنس ، لا يزال بإمكان عث الخنفساء أن يقدم مفاجأة أو اثنتين.”

هذا لا يعني أن التكاثر اللاجنسي لا يخلو من مشاكله. يبدو أن سوس الخنفساء استثناء لقاعدة متسقة إلى حد ما في علم الأحياء.

لكن اكتشاف حيوان تمكن من ترك الجنس ملايين السنين في الماضي يثبت أنه من الممكن أن ينمو بدونه.

تم نشر هذا البحث في PNAS.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *