لعبة الوزن: كيف يمكن للتحيز في حجم الجسم أن يعيق علوم الصحة

في ديسمبر 1994 أطلق الجراح الأمريكي السابق الجنرال سي إيفريت كوب حملة وطنية لإنقاص الوزن في مؤتمر صحفي بالبيت الأبيض ، مشيرًا إلى أن السمنة أصبحت ثاني أكبر سبب للوفاة في البلاد ، “مما أدى إلى فقدان حوالي 300000 شخص كل عام. “

كان هذا بمثابة بداية حياة طويلة ومؤثرة للإحصاء. بدأ النقاد والعلماء على حد سواء في الاستشهاد بالرقم لتسليط الضوء على خطورة “وباء السمنة”. تمت الاستفادة منه في جلسات استماع الموافقة من إدارة الغذاء والدواء لأدوية إنقاص الوزن مع ملفات تعريف السلامة المشكوك فيها. تم سحب عقار واحد ، dexfenfluramine (Redux) ، في وقت لاحق من السوق لإتلاف صمامات قلب المرضى. تمت إزالة مادة أخرى ، وهي سيبوترامين (ميريديا) ، لزيادة خطر الإصابة بالنوبات القلبية والسكتات الدماغية.

بعد عقد من الزمان ، تضخم العدد إلى ما يقرب من 400000 حالة وفاة تُعزى إلى الوزن المرتفع ، مع التنبؤات بأنه سيصل قريبًا إلى نصف مليون – حوالي 20 في المائة من إجمالي الوفيات الأمريكية السنوية. ولكن بحلول عام 2005 انقلبت هذه الأرقام المذهلة على ما يبدو. كانت القاتلة الإحصائية كاثرين فليجال ، التي كانت آنذاك عالمة بارزة في مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها وأصبحت الآن واحدة من أكثر علماء الأوبئة الاستشهاد بهم في مجالها.

على أمل فهم العلاقة بين حجم الجسم والوفيات بشكل أفضل ، قاد فليجال دراسة كشفت في نهاية المطاف شيئًا لم يتوقعه العديد من العلماء – وبالتأكيد الجمهور -: الوفيات السنوية المرتبطة بالسمنة تجاوزت 100000. والأكثر إثارة للاهتمام هو أن الأشخاص الذين يعتبرون سريريًا “يعانون من زيادة الوزن” لديهم أ طويل متوسط ​​العمر المتوقع من أولئك الذين سقطوا في فئة الوزن “الطبيعي”. (لذلك إذا أضفت فئتي الوزن الزائد والسمنة معًا كما في الدراسات السابقة ، فإن المجموع كان أقل من 26000 حالة وفاة).

لا ينبغي أن يكون عملها قد تسبب في مثل هذه الضجة. كان متسقًا مع الأبحاث الأخرى وبدعم من مركز السيطرة على الأمراض (حتى أنه حصل على جائزة تشارلز سي شيبرد للعلوم لعام 2006 ، وهي واحدة من أعرق الجوائز التي تمنحها الوكالة). ومع ذلك ، قوبلت الدراسة بعاصفة من الشك والنقد.

يقول فليجال: “كان الناس يتصلون بشكل استباقي بالصحفيين قائلين إن مقالتنا هراء”. “أثارت النتائج التي توصلنا إليها الجدل لأن شخصًا ما أراد إثارة الجدل.”

في هذا الفيلم الوثائقي القصير ، شركاء Retro Report مع Scientific American لفحص كيف يمكن للتحيزات المتعلقة بحجم الجسم أن تؤثر على الأسئلة التي يحققها العلماء وما هي المعلومات التي يقبلها الناس على أنها صحيحة.

الأساطير والافتراضات والتحيزات مستمرة وموثقة جيدًا في عالم أبحاث السمنة المثير للجدل. يقول فليجال إنهم مدعومون بوصمة العار المجتمعية والمصالح المالية للصناعات الدوائية وصناعات إنقاص الوزن. تشرح قائلة: “لقد أصبح من الصعب للغاية دراسة منطقة وزن الجسم والسمنة بأكملها بموضوعية”. “هناك الكثير من المشاعر ، الكثير من الاهتمامات التي تنطوي عليها.”

وكمثال على عناد المعتقدات الراسخة حول السمنة ، لا تزال إحصائية “300000 حالة وفاة” سيئة السمعة قائمة حتى اليوم على الرغم من عدم وجود أدلة داعمة. في العام الماضي وحده ظهر في مقالات رأي من تلةو ال واشنطن بوست ومجموعة متنوعة من الصحف المحلية. (استشهد معظمهم بصفحة ويب من قبل مركز الإحصاء الصحي التابع لوزارة الصحة في ولاية فرجينيا الغربية والتي لم يتم تحديثها منذ عام 2003). كما تمت الإشارة إليه مؤخرًا في أهم المجلات الطبية والكتيبات الصحية وحتى في مشروع قانون من الكونغرس. بالإضافة إلى ذلك ، فهو المفضل لدى مراكز إنقاص الوزن في جميع أنحاء البلاد.

يشتبه فليجال: “يشعر الناس براحة أكبر مع وجود عدد أكبر – يفضلون أن يكون أكبر”. “لا أعتقد أن الانزعاج نفسه يجب أن يكون عاملاً في العلم ، لكنني أعتقد أن له تأثيرًا أكثر مما قد ندرك.”

التحيز يربك العملية العلمية. وفي علم التغذية والطب ، يمكن أن يعادل هذا التحيز في كثير من الأحيان فكرة أن النحافة أفضل ، والنحافة أكثر صحة. وعندما يبدو أن النتائج تتعارض مع هذه الفكرة المسبقة ، فإن النتائج غالبًا ما تكون مقيدة بعبارة “مفارقة السمنة”.

يقول فليجال: “يمكنك الإبلاغ عن نفس النتائج حول السمنة 100 مرة ، ويمكن وصفها بأنها” غير متوقعة “في كل مرة. “إنها مثل ، في أي نقطة ستغير رأيك وتقول قد تكون هذه هي النتيجة المتوقعة؟”

حتى الآن تم توثيق هذه المفارقة المزعومة في العديد من الحالات ، بما في ذلك أمراض القلب وسرطان الرئة والسكري من النوع 2 والسكتة الدماغية وغيرها. لكن تسمية “مفارقة السمنة” يمكن أن تؤدي غالبًا إلى عدم التصديق حول مثل هذه النتائج على الرغم من أنها تقدم فرصة لتعلم شيء جديد ، كما تقول بيت كان ، باحثة السرطان في Kaiser Permanente ، التي عثرت على “المفارقة” الخاصة بها في سرطان الثدي.

يقول كان: “من الطبيعة البشرية أن يجد الناس الدليل الذي يدعم معتقداتهم”. “نحن بحاجة إلى دراسة أين تأخذنا البيانات.” أدت “نتائجها غير المتوقعة” إلى اكتشاف يمكن أن يؤثر على مرضى سرطان الثدي في جميع أنحاء البلاد: فالاحتفاظ بالعضلات أثناء العلاج أهم بكثير للبقاء على قيد الحياة من تجنب زيادة الوزن.

يقول كان: “لا يمكننا أن نكون عالقين فيما اعتقدنا أنه صحيح ، لأننا لن نتحرك في هذا المجال أبدًا.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *