كيف لا تنخدع عند البحث عن الحياة على المريخ

إن العثور على دليل على وجود حياة على كوكب آخر سيغير قواعد اللعبة. في الوقت الحالي ، لا يمكننا التنبؤ بمدى انتشار الحياة في الكون لأننا لا نفهم أسباب تلك الشرارة الأولية للحياة. لدينا نقطة بيانات واحدة فقط – كوكبنا. إن العثور على الحياة على كوكب آخر داخل نظامنا الشمسي من شأنه أن يوضح أحد أمرين. إما ، يمكن أن تبدأ الحياة بسهولة كافية بحيث تشكلت مرتين داخل نفس النظام الشمسي ، أو أيا كانت الآلية التي بدأت الحياة على الأرض بدأت الحياة بطريقة ما على المريخ (على سبيل المثال ، التلوث المتبادل عبر النيزك).

لهذا السبب ، في البحث عن الحياة على المريخ ، يجب أن نتأكد من أننا نفهمها بالشكل الصحيح. الأبحاث الحديثة المنشورة في مجلة الجمعية الجيولوجية يفحص كيفية معرفة ما إذا كان الهيكل أحفوريًا أو مجرد تكوين ناتج عن عملية فيزيائية غير بيولوجية.

الحياة على كوكب المريخ القديم

كان المريخ مكانًا مختلفًا تمامًا قبل أربعة مليارات سنة. في جو كثيف ، تشكل محيط كبير. خلال هذا الوقت ، ربما كان المريخ صالحًا للسكنى بشكل مؤقت. في النهاية ، ضاعت هذه المياه في الفضاء أو حُبست في أغطية جليدية عالمية.

إذن ، فإن البحث عن الحياة على المريخ يتم من خلال الحفريات القديمة – دليل ميكروبي على أن سطح المريخ كان يسكنه الحياة المجهرية.

ومع ذلك ، فمن السهل أن ينخدع شيء ما تبدو مثل الأحفور. الترجيع إلى عام 1996. تم العثور على نيزك المريخ على جليد القطب الجنوبي. تم تحديده لاحقًا باسم ALH8400 ، وكان للصخرة بنية صغيرة يبدو أنها كائن حي شبيه بالبكتيريا المتحجرة. حتى أن الرئيس بيل كلينتون أصدر إعلانًا عن الاكتشاف المحتمل.

أحافير كاذبة

لكن الجدل دار حول ALH8400 منذ البداية. بينما اقترح الكثيرون أن الصخرة تشير بالفعل إلى وجود حياة ، تشكل الإجماع على أن الهيكل الصغير يشبه مجرد الحياة.

يتبع البحث الأخير من جامعة إدنبرة وأكسفورد هذا المنطق. يمكن للعديد من العمليات غير البيولوجية إنشاء رواسب تشبه الحياة ، ومن المهم فهم الشكل الذي قد تبدو عليه هذه الرواسب. نظر الباحثون في العمليات المختلفة التي يمكن أن تخلق تكوينات صخرية قد تبدو مثل الحياة المجهرية.

يقول الدكتور شون مكماهون من جامعة إدنبرة: “لكل نوع من الأحافير الموجودة هناك عملية غير بيولوجية واحدة على الأقل تخلق أشياءً متشابهة جدًا ، لذلك هناك حاجة حقيقية لتحسين فهمنا لكيفية تشكل هذه الأحفوريات”. ، أحد مؤلفي الدراسة.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *