كيف ساعد تغير المناخ في حرائق عبور سييرا نيفادا لأول مرة

لطالما فكر سكان كاليفورنيا في جبال سييرا نيفادا على أنها “جدار من الجرانيت” لا تستطيع حرائق الغابات اختراقه. لكن الحرارة الشديدة والظروف الجافة لهذا الصيف ، والتي تفاقمت بسبب تغير المناخ ، سمحت أخيرًا بنمو حريقين وعبور القمم الصخرية الخشنة لأول مرة في تاريخ الولاية المسجل.

يؤكد هذا الإنجاز الكئيب مدى تغير المناخ على مدار القرن الماضي حيث استخرج البشر الوقود الأحفوري وحرقوه – وكيف ستشكل حرائق الغابات تحديات جديدة لرجال الإطفاء والمجتمعات التي تكافح من أجل التكيف. “من نواحٍ عديدة ، تصبح علامة أخرى على كيفية تغيير المناخ بشكل أساسي لتغيير نظمنا البيئية وأنشطة حرائق الغابات” ، كما يقول كريستال كولدن ، عالم بيروجرافيا في جامعة كاليفورنيا ، ميرسيد.

تاريخياً ، كانت أعلى منحدرات سييرا نيفادا أقل ملاءمة للحرائق من الأجزاء السفلية من سلسلة الجبال ، التي تمتد على طول كاليفورنيا. يقول كولدن إن تناثر الأشجار والنباتات الأخرى بالقرب من القمم يعني أنه عندما تبدأ الحرائق في تلك المرتفعات أو تنتقل إليها ، “لا تصبح كبيرة جدًا وينفد الوقود”. على سبيل المثال ، في منطقة تاهو على الجانب الشرقي من النطاق ، تضيف ، “الناس … يميلون إلى التفكير [the Sierra Nevada] باسم “جدار الجرانيت” وافترض أن النار لا يمكن أن تعبر من الغرب. تقول كولدن إنها اعتقدت ذلك أيضًا حتى اشتعلت حريق كالدور عبر القمم وهددت ساوث ليك تاهو ، كاليفورنيا ، في نهاية أغسطس. (اندلع حريق ديكسي فوق قمم جبال سييرا الشمالية إلى الشمال الشرقي من مدينة شيكو بولاية كاليفورنيا ، في وقت سابق من ذلك الشهر).

على عكس الأشجار الأخرى الموجودة في الغرب ، فإن تلك الأشجار التي تنمو في أعالي جبال سييرا تفتقر إلى السمات التي تشير إلى أنها تطورت في مكان معرض للحرائق الشديدة. تميل أشجار الصنوبر Ponderosa وغيرها من الأشجار المنخفضة الارتفاع إلى أن يكون لها لحاء سميك يساعدها على تحمل مثل هذه الحرائق. يقول كريج كليمنتس ، مدير مركز أبحاث Wildfire متعدد التخصصات بجامعة ولاية سان خوسيه ، إن الأشجار القريبة من القمم لها لحاء أرق. ويشير إلى أن بعض الأشجار المرتفعة في جبال سييرا تفتقر إلى نوع المخاريط التي تحتاج إلى نار لفتح بذورها وإطلاقها. ومع ذلك ، يمكن العثور على هذه الأشجار في الأشجار التي تنمو أعلى في جبال روكي.

تميل الظروف في المرتفعات إلى أن تكون أكثر برودة ورطوبة بشكل عام مقارنة بالمناطق المنخفضة. يقول كولدن إنه في العقود الماضية ، لم يكن من غير المألوف أن تتسكع كتل الثلج الشتوية في سييرا حتى شهر يوليو وتحافظ على رطوبة التربة حتى أواخر أغسطس.

لكن تغير المناخ يغير تلك الخلفية ويجعل المناطق المرتفعة أكثر عرضة للزحف على ألسنة اللهب. فصول الشتاء الأكثر دفئًا تعني هطول المزيد من الأمطار على شكل مطر ، والذي لا يحافظ على الرطوبة طالما تساقط الثلوج. يمكن أن تتسبب الينابيع والصيف الأكثر دفئًا في ذوبان كتلة الثلج في وقت مبكر ، مما يجعل الغطاء النباتي جافًا ومهيئًا للاشتعال. “هذه السنة [the snowpack] ذهب كل شيء في مايو ، “يقول كليمنتس. أدى الصيف الأكثر سخونة في كاليفورنيا منذ 127 عامًا إلى زيادة درجات الحرارة في ظروف الجفاف ، مما جعلها أسوأ مما كانت عليه خلال موسم الحرائق الذي حطم الرقم القياسي العام الماضي.

يؤدي ارتفاع درجات الحرارة إلى تغيير بيئة الارتفاعات العالية بطرق أخرى أيضًا ، حيث يتحرك خط الأشجار تدريجياً إلى الأعلى حيثما توجد تربة كافية لتتجذر. يقول كولدن إن هذا يجلب وقودًا محتملاً أكثر وأكثر كثافة للحرائق.

أ 2015 المحيط وجدت الدراسة أن الحرائق كانت تحدث بشكل متكرر في سييرا نيفادا منذ أواخر القرن العشرين وأنها تزحف باطراد إلى الأعلى. اقترح المؤلفون أن كلاً من تغير المناخ والتحول بعيدًا عن إخماد الحرائق من قبل وكالات مكافحة الحرائق يمكن أن يكون وراء هذه الاتجاهات.

الكثير من القلق بشأن ارتفاع مخاطر الحرائق في هذه المناطق يتعلق بالمنازل والشركات التي يعيش فيها الأشخاص الذين يعيشون هناك. يقول كولدن: “هناك خطر حقيقي على هذه المجتمعات التي لم تشهد الكثير من النيران في هذه المرتفعات”. “الآن هذا شيء يجب أن يقلقوا بشأنه.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *