كيف تمكنت من التنقل في طريقي من خلال الدكتوراه في منتصف العمر
روجر تيبتون في معمل جامعته ، مع محطة تطوير أجهزة الاستشعار للكشف عن الغازات الضارة في الهواء.

روجر تيبتون يعمل في المختبر بجامعة جنوب فلوريدا في تامبا ؛ وبجانبه محطة تطوير أجهزة الاستشعار للكشف عن الغازات الضارة في الهواء.الائتمان: ويتني وايلدر

في كانون الثاني (يناير) 2017 ، بعد يوم آخر صعب بشكل خاص في المكتب ، اشتكيت مرة أخرى لزوجتي من الشعور بعدم الإنجاز المهني والتوق إلى العمل في الأوساط الأكاديمية ، وإدارة مختبري الهندسي الخاص.

في ذلك الوقت ، كنت أدير شركة Unbounded Labs ، وهي شركة تكنولوجيا مقرها تامبا ، فلوريدا. قبل ذلك ، كنت قد شغلت مناصب هندسية وإدارية في شركات من بينها Rubbermaid في وادزورث ، أوهايو ، وليتل تايكس في هدسون ، أوهايو.

لم يكن أي من هذه الوظائف سيئًا ، لكنني كنت أرغب دائمًا في إجراء الأبحاث ، وإضافة شيء مهم للعالم ، وكذلك تعليم الجيل القادم كيفية القيام بالمثل.

قدمت زوجتي الوضوح الذي أحتاجه ، قائلة: “ستصبح 50 في غضون سنوات قليلة ؛ هل تريد أن تبلغ من العمر 50 عامًا وأن تكون أكاديميًا أم تريد أن تبلغ من العمر 50 عامًا وما زلت تشكو من عدم كونك أستاذًا؟ ” كان هذا حقًا هو الدافع الذي احتجته للاتصال بجامعتي المحلية ، جامعة جنوب فلوريدا في تامبا ، والسؤال عن أن أصبح طالب دراسات عليا بدوام جزئي. لدهشتي ، قيل لي أنه يجب علي التسجيل في بعض الفصول على الفور. لتحضير نفسي للحصول على درجة الدكتوراه ، تحدثت إلى صاحب العمل ووافقت على الاحتفاظ بجميع مسؤولياتي الحالية مقابل جدول زمني أكثر مرونة.

أدركت شركتي القيمة في وجود قائد حريص على تحسين الذات وملتزم بالمؤسسة على مدار السنوات الخمس المقبلة ، مما يحقق الاستقرار لفريقي. ركزت مناقشاتي مع الإدارة على الأداء وليس على ساعات العمل في المكتب: كنت أعلم أنني لن أكون هناك كثيرًا ، لكنني كنت آمل ألا يكون الأمر مهمًا من حيث النتائج.

روجر تيبتون مع صديقه في المختبر أبهيجيت إيفر ، في يوم تخرجهما في ديسمبر 2021.

روجر تيبتون (إلى اليمين) مع صديقه في المختبر أبهيجيت إيفر ، في يوم تخرجهما في ديسمبر 2021.الائتمان: ويتني وايلدر

في عام 2017 ، في أول يوم لي في فصول الدراسات العليا ، شققت طريقي إلى قاعة المحاضرات وأنا أشعر بالخوف الشديد ، وشعرت بأنني تقدمت في السن وبعيدًا عن المكانة بين الطلاب الذين يبلغون من العمر 20 عامًا أصغر مني. وصلت مبكرًا وجلست في الخلف على أمل ألا يتم ملاحظتي.

بعد بضع دقائق ، جلس طالبان – ديف وكيفن – بجواري وبدأا في ضمني في محادثتهما على الفور. كان هذا كل ما احتاجه لأشعر بالراحة. فجأة أصبحت جزءًا من الفصل. لقد تخرجوا في 2018 لكنهم كانوا دائمًا جزءًا من رحلتي.

بعد خمس سنوات ، تخرجت من سن 51 وحصلت على درجة الدكتوراه في الهندسة الكيميائية والبيولوجية وهندسة المواد. لقد كانت أفضل تجربة في حياتي وأحد أصعب الأشياء التي قمت بها على الإطلاق.

إتقان إدارة الوقت ليكون ناجحًا

تم تصميم معظم برامج الدراسات العليا بالجامعة للطلاب الذين أنهوا للتو دراستهم الجامعية ، ولديهم القليل من الالتزامات الخارجية ويمكنهم قضاء معظم وقتهم في الفصل أو المختبر. على النقيض من ذلك ، سيحصل العديد من طلاب منتصف العمر على رهن عقاري ، وشريك ، وأطفال (ولدان ، في حالتي ، تتراوح أعمارهم بين 11 و 13 عامًا) ، وربما أيضًا وظيفة بدوام كامل ، مع توفر وقت أقل للبقاء في الجامعة.

عادةً ما تبدأ أيامي بساعتين في المختبر ، من الساعة 7 إلى 9 صباحًا ، وبعد ذلك سأعمل حتى الساعة 2 مساءً في وظيفتي. في يومين في الأسبوع ، عدت إلى المختبر حتى الساعة 4.30 لتدريس فصل كبير في الهندسة الكيميائية. ومرتين في الأسبوع أترك العمل لحضور الدروس لمدة ساعة وربع ثم أعود إلى العمل. ثم عدت إلى المنزل للعب مع الأطفال إلى أن نخلدهم إلى الفراش في حوالي الساعة 9 مساءً ، وبعد ذلك كنت أدرس حتى الساعة 11. في الواقع ، عملت 12 ساعة يوميًا خلال الأسبوع و 6 ساعات في اليوم في عطلة نهاية الأسبوع ، مختلطًا بين العمل والمدرسة في محاولة للوفاء بأي التزامات كنت قد تعهدت بها لذلك اليوم. يجب أن أشكر أيضًا زوجتي ، راشيل ، على كل دعمها خلال فترة الدكتوراه حيث تولت أخذ الأولاد إلى الرياضة أثناء كتابة الأوراق – بالإضافة إلى طهي جميع الوجبات أثناء عملي من خلال مشاكل البحث ، والحصول على جزء- الوقت الذي قضيته في تدريس الوظيفة لكسب نقودًا إضافية ، نظرًا لأنني لم أحصل أبدًا على زيادة في الراتب من شركتي أثناء عملي على درجة الدكتوراه.

بالتأكيد لا أوصي بالعمل لساعات طويلة كل أسبوع. لقد عانى كل من إنتاجيتي وحالتي العقلية ؛ كانت مهارات إدارة الوقت الأفضل ستسمح لي بالعمل بشكل أقل وإنجاز المزيد. في العامين الأخيرين ، فوضت المزيد من الأشياء إلى فريقي في العمل – وهو شيء كان يجب أن أفعله منذ سنوات – ووفرت على نفسي الكثير من الوقت والجهد الإضافي.

كان الوقت المحدود الذي قضيته في المختبر مصدرًا دائمًا للخلاف مع مستشاري. كنت أرغب في أن أكون هناك أكثر ، لكنني كنت بالكاد أعلق على إدارة جميع مسؤولياتي. في كثير من الأحيان ، كنت أكون في المختبر في الصباح الباكر وأنهي التحليل عندما كان الأطفال في السرير. مكنني استخدام هذه الأوقات الهادئة من إنجاز الكثير. أود أن أقترح أن هذا شيء يجب مناقشته والاتفاق عليه مع مستشارك ، في بداية الدراسات العليا ، حتى يتم تحديد التوقعات.

ساعدني العثور على تمويل خارجي في دعمي

قلقت بشأن تكلفة دورة الدكتوراه الخاصة بي. تتقاضى جامعتي 65،500 دولارًا أمريكيًا لبرنامج مدته 5 سنوات ، وكان ذلك بمثابة صراع بالنسبة لي. اقترح مستشاري أن أتقدم بطلب للحصول على زمالة ناسا ، لدراسة التصنيع الإضافي لوصلات الألياف الضوئية والأجهزة ، وقد ساعد ذلك في دفع مصاريف دراستي. غطى راتبي كمساعد التدريس معظم الرسوم الدراسية المتبقية ، لكن لا يزال يتعين علي إنفاق آلاف الدولارات الإضافية. أوصي ببدء برنامج الدكتوراه ببرنامج يقدم لك راتبًا على الفور ، وأيضًا أن تعمل بجد للحصول على زمالة ومنح المال.

الأكاديميا لا يزال ممكنا

قيل لي مرات عديدة أنه في عمري ، كان المنصب في مؤسسة رائدة غير وارد ، وأن الجامعات لا تريد سوى الباحثين الشباب الذين سيكونون منتجين لعقود. ومع ذلك ، أنا فخور بأن أكتب أنني سأبدأ منصب أستاذ في جامعة جنوب فلوريدا في يناير 2022. لذا ، فإن العمل في الأوساط الأكاديمية ممكن بالتأكيد لحامل الدكتوراه في منتصف العمر.

أنا سعيد للغاية لأنني أخيرًا أخذت زمام المبادرة وحصلت على درجة الدكتوراه. لقد انتظرت 20 عامًا للبدء ، لكنني فعلت ذلك وأنا متحمس جدًا لحياتي الجديدة. بدأت وظيفة أحلامي في الأوساط الأكاديمية في غضون شهرين فقط ، وفي المدينة التي أعيش فيها حاليًا. عدم الاضطرار إلى التحرك يجعل كل فرد في الأسرة سعداء. بصفتي أستاذًا يعمل نصف ساعات وظيفة بدوام كامل ، سأكون قادرًا على التدريس وإجراء الأبحاث بالإضافة إلى بعض المرونة لمواصلة العمل مع صاحب العمل الحالي في دور استشاري مدفوع الأجر ومواصلة مساعدة الشركة على النمو.

في ديسمبر من عام 2021 ، جربت تسجيل التخرج لأول مرة مع عائلتي. كان الجميع متحمسًا وفخورًا بما أنجزته. أعتقد أنني قدوة لأبنائي الصغيرين لما هو ممكن ، بغض النظر عن عمرك. كانت تجربتي مختلفة تمامًا عما اعتقدت أنه سيكون ، لكنني مسرور جدًا لأنني أكملت أخيرًا درجة الدكتوراه.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *