كيف أغرت الزمالة بدوام جزئي العالم بالعودة إلى الأوساط الأكاديمية
ساحة الفناء في Old College في جامعة إدنبرة ، اسكتلندا ، المملكة المتحدة في يوم مشمس.

في العودة إلى الأوساط الأكاديمية ، في جامعة إدنبرة ، المملكة المتحدة ، حصلت راشيل جيمس على زمالة من صندوق دافني جاكسون.الائتمان: Iain Masterton / Alamy

كان قرار إنجاب الأطفال يعني أنني يجب أن أصبح سريعًا في التعامل مع التوازن بين الحياة الأسرية والعمل في مجال العلوم. بعد ستة عشر عامًا ، عدت إلى الأوساط الأكاديمية ، وقد علمني الحفاظ على هذا التوازن الكثير عن نفسي وعن مواقفي في العمل.

كان لدي أول طفل من أطفالي الثلاثة في نهاية أول وظيفة لي بعد الدكتوراه ، في عام 2005. بعد عام من إجازة الأمومة ، عدت لإكمال دراسة ما بعد الدكتوراة في عام 2006 ، واخترت العمل بدوام جزئي.

حصلت بعد ذلك على عقد للحصول على شهادة ما بعد الدكتوراة الثانية في مختبر مختلف ، أيضًا بدوام جزئي ، وعلى الرغم من عشرة أشهر أخرى من إجازة الأمومة بعد وصول طفلي الثاني في عام 2008 ، تمكنت من متابعة بحثي ونشرت هذا العمل في النهاية . لكن مع وجود طفلين صغيرين في المنزل وشريك عمل بعيدًا خلال الأسبوع ، لم أستطع الحفاظ على أي من الأنشطة الإضافية اللازمة للعمل الأكاديمي: حضور الندوات والمؤتمرات والفعاليات الاجتماعية ؛ القيام بأنشطة التطوير المهني أو تعزيز السيرة الذاتية ؛ التعاون مع الباحثين الآخرين وتطوير أفكار البحث.

لقد جعلني أشعر باستمرار كما لو أنني كنت أقل تحصيلاً قد أدى إلى إقصاء المتعة من وظيفتي ، لذلك بحلول نهاية العقد الثاني في عام 2010 ، شعرت أن ترك مسيرتي البحثية كان أفضل قرار اتخذه.

لم يكن لدي أي خطط صارمة بشأن ما يجب القيام به بعد الأوساط الأكاديمية ، ولكن بعد حوالي عام من مغادرتي ، بدأت العمل كمحرر لغة مستقل في عام 2011 لصالح Edanz Editing ، وهي مجموعة خدمات للنشر العلمي مقرها اليابان. سمح لي هذا الدور بالمرونة وساعات العمل بدوام جزئي ودخل معقول وفرصة لمواصلة العمل في العلوم. رُزقت بطفلي الثالث في عام 2012. ثم في عام 2015 ، عندما كان جميع أطفالي في الحضانة أو في المدرسة ، التحقت بوظيفة تدريس بدوام جزئي في الجامعة المفتوحة ، وهي مؤسسة للتعليم عن بعد مقرها في ميلتون كينز ، المملكة المتحدة. سمح لي هذا بالاستفادة من خلفيتي البحثية في علم الأعصاب.

بعد ثلاث سنوات ، عدت إلى الأوساط الأكاديمية وأعمل الآن كزميل أبحاث ما بعد الدكتوراه في مركز اكتشاف علوم الدماغ بجامعة إدنبرة بالمملكة المتحدة. المنشور عبارة عن زمالة بدوام جزئي لمدة ثلاث سنوات من Daphne Jackson Trust ، وهي مؤسسة خيرية في المملكة المتحدة تدعم الأشخاص الذين يعودون إلى وظائف البحث بعد فترة انقطاع.

يعتقد العديد من العلماء أن الخروج من الأوساط الأكاديمية هو خطوة مهنية دائمة. بالنسبة لي ، كان ترك البحث قرارًا صعبًا ، لكنني تعلمت أنه من الممكن تمامًا العودة ، بالنظر إلى النهج الصحيح.

تأمل الصورة الأكبر

أصبح قراري بالمغادرة في عام 2010 أسهل من خلال التفكير في “الصورة الأكبر” لما أريده من الحياة ، وليس فقط من عملي. كانت إحدى تجاربي العملية الأقل إمتاعًا حتى ذلك الحين هي إخطار مديري في ذلك الوقت بعد بضعة أسابيع بأنني كنت أتوقع طفلي الثاني وسأكون قريبًا في إجازة أمومة. كنت أتمنى إنجاب طفل ثالث ، ولم أستمتع بفكرة تكرار هذه التجربة في عقد آخر قصير المدى.

قبل مغادرتي الأوساط الأكاديمية ، بحثت عن خيارات للعودة واستلهمت من عالمتين ، كارول روبنسون وهيلين آرثر ، اللتان نجحتا بالفعل في اجتياز فترات الراحة المهنية ، وتم تمييزها مع علماء آخرين في الأمهات في العلوم: 64 طريقة للحصول على كل شيء (الجمعية الملكية ، 2011). كان من المشجع اكتشاف هذا المسار الوظيفي ، ومما يبعث على الارتياح أن نرى علماء آخرين قد اختاروا الجمع بين عملهم وحياتهم الأسرية بطرق لا تتناسب مع المعايير الأكاديمية. لم يجعلني هذا أقل من كونه عالمًا ولا أقل تكريسًا لمسيرتي المهنية.

راشيل جيمس (الثانية من اليسار) وعائلتها

عادت راشيل جيمس إلى الأوساط الأكاديمية بمجرد أن بلغ أطفالها الثلاثة سن المدرسة.الائتمان: راشيل جيمس

ومع ذلك ، بعد مغادرتي ، أرعبتني فكرة العودة: كنت قلقًا بشأن قدراتي البحثية ، ومتطلبات بيئة البحث ، فضلاً عن حقيقة أنني سأكون بعيدًا عن المسار الصحيح فيما يتعلق بالتقدم الوظيفي المتوقع. لكن كان لدي أفكار حديثة كنت مهتمًا باستكشافها ، لذا كان التعرف على زمالة Daphne Jackson Trust من زملائي السابقين هو الدافع الذي أحتاجه للعودة.

اعمل على مواقفك الخاصة حول العمل والوظيفة

غالبًا ما يُنظر إلى ترك الأوساط الأكاديمية على أنه نوع من الفشل ، وعلى الرغم من معرفتي بأنني اتخذت قراراتي الخاصة ولم “ أفشل ” ، فقد فوجئت بكمية هذه التسمية التي استوعبتها من بيئة البحث. لقد استغرق الأمر مني بعض الوقت للتراجع عن هذا الارتباط السلبي ومعالجة أوجه عدم الأمان لدي حول مساري المهني.

التعرف على ما يدفعني ساعدني هنا. كبرت ، كنت قد شاهدت والدتي تكافح مع ضغوط العمل في وظيفة لم تستمتع بها. كشخص بالغ ، تحول هذا إلى قيم أساسية لدي حول العمل: أريد الاستمتاع بعملي ولا أريد أن يعود ضغوط العمل إلى المنزل لأولادي. العمل كباحث ما بعد الدكتوراه يعرضني لخطر انتهاك هذه الحدود. أقدر مسيرتي البحثية ، لكن الأهم بالنسبة لي هو أن ينظر أطفالي إلى العمل باعتباره جزءًا مفيدًا من الحياة وليس شيئًا يسيطر على حياتك.

تطوير مجموعة المهارات الأكاديمية الخاصة بك

لأنني أردت في النهاية العودة إلى البحث ، فقد بحثت عن وظائف يمكنني القيام بها من المنزل وفي قطاعات من شأنها أن تساعدني في تطوير وإظهار المهارات التي أعرف أن أصحاب العمل الأكاديميين سيبحثون عنها.

بصفتي محررًا للغة ، كنت أشارك في الغالب في تحرير النسخ والمخطوطات ، ولكنني أيضًا أراجعها ، وكتابة العلوم ، وإعداد التقارير التي توصي بالمراجعين والمجلات. أتاحت الجامعة المفتوحة فرصة للبناء على القدر الضئيل من التدريس الذي قمت به خلال فترة ما بعد الدكتوراه الثانية. لقد ألقيت محاضرات (عبر الإنترنت وجهاً لوجه) ، وجلسات جماعية ميسرة ، وواجبات محددة وقدمت دعمًا للطلاب.

بسبب تجربة العمل هذه في قطاعات أخرى ، أصبحت الآن أقل اعتمادًا على سوق العمل الأكاديمي للأمن المالي والوظيفي. هذا أمر مطمئن ، بالنظر إلى العقود قصيرة الأجل والمحددة المدة المستخدمة لتوظيف العديد من أعضاء القوة العاملة الأكاديمية.

تأكد من أن بيئة البحث مناسبة لك

غالبًا ما يكون باحثو ما بعد الدكتوراة مقيدون بالحاجة إلى الأمان المالي عندما يدخلون مرحلة من الحياة عندما يفكرون في الأطفال أو يأخذون رهنًا عقاريًا. هذا يعني أن إعطاء الأولوية لإيجاد بيئة بحث مناسبة لك قد لا يكون أمرًا واقعيًا. ومع ذلك ، عند استئناف مسيرتي البحثية ، تمكنت من تضمين بيئة البحث في قراراتي ، واستغرق الأمر حوالي عام لتحديد المشرف والمختبر المناسبين لزمالتي.

كنت قد ذهبت للتحدث إلى مشرف الزمالة الحالي الخاص بي حول وظيفة ما بعد الدكتوراة بدوام جزئي ، وهو أمر نادرًا ما رأيت الإعلان عنه. دون تردد ، عرضوا مساعدتهم في طلب الزمالة الخاص بي. أشارت هذه العوامل معًا إلى أن هذا الشخص كان على دراية بالتحديات في بيئة البحث وسيدعم اختياراتي المهنية.

احتفظ بفضولك العلمي

كانت إحدى المكافآت غير المتوقعة للابتعاد عن مسيرتي البحثية هي الوقت الذي حصلت فيه على القراءة والتفكير بشكل مستقل ، دون أي غرض سوى فضولي.

أثارت القراءة على نطاق واسع من الكتب غير الخيالية أفكارًا يمكنني الآن التحقق منها مرة أخرى في المختبر. مثل معظم الآباء ، أصبحت مهتمًا بما يشكل نظامًا غذائيًا صحيًا لأولادي. قادني هذا إلى القراءة عن الميكروبيوم – تريليونات الكائنات الحية الدقيقة الموجودة في أجسادنا وعليها. اهتماماتي البحثية الرئيسية هي الميتوكوندريا ، وهي العضيات المنتجة للطاقة في الخلية والتي كانت في الأصل بكتيريا تعيش بحرية. بالنظر إلى العلاقة بين البكتيريا التي تعيش بحرية والميتوكوندريا ، فقد وفرت لي طريقة لمشاهدة الميتوكوندريا لم أكن قد فكرت فيها من قبل. لا أعرف حتى الآن ما إذا كان هذا الفهم سيقود إلى أي مكان ، لكنني أعرف الآن أن كونك باحثًا يستلزم أكثر من مجرد العمل في مؤسسة بحثية. لا يزال بإمكانك التفكير والملاحظة والتحدي والاختبار والقراءة والكتابة وتعلم شيء جديد والتحدث مع الآخرين. يمكنك تنمية الأفكار والاهتمامات التي ربما تم إهمالها بسبب الحاجة إلى الأمن المالي في سوق العمل غير المستقر.

منذ عودتي إلى البحث ، كنت محظوظًا بمقابلة العديد من الباحثين الذين يعانون من فجوات متفاوتة الأطوال في وظائفهم البحثية. على الرغم من أننا ما زلنا أقلية صغيرة في مجتمع البحث ، إلا أن هناك الكثير منا أكثر مما قد تدركه. لا تحتاج فترة الراحة البحثية إلى إعاقة تقدمك الوظيفي في المستقبل: تشغل كارول روبنسون الآن منصب الرئيس الحالي للجمعية الملكية للكيمياء ، وكانت أول أستاذة في أقسام الكيمياء في جامعتي كامبريدج وأكسفورد ، وكل ذلك لمدة ثماني سنوات. التوقف عن العمل في سيرتها الذاتية.

كجزء من بيئة بحثية أكثر شمولاً وتنوعًا ، نحتاج إلى توسيع تعريفاتنا لما يعنيه أن تكون عالم أبحاث وأن يكون لديك مهنة بحثية ، بحيث يمكن طمأنة أولئك الذين يواجهون نهاية العقود أو تحديات الحياة الحتمية بأن قد تكون المهن البحثية متفرعة ، أو حتى تتوقف مؤقتًا ، لكنها لا تنتهي.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.