قريب بشري قديم ‘مشى كالإنسان لكنه تسلق مثل القرد’

في وقت ما بين 7-6 ملايين سنة ، وقف أسلافنا الرئيسيين وبدأوا يمشون على قدمين.

لحظة حاسمة على طول الطرق التطورية المتعرجة لتصبح إنسانًا ، هذه هي الميزة التي يستخدمها الباحثون لتمييز أشباه البشر عن القردة الأخرى. بالرغم ان لماذا حدث ذلك لا يزال لغزا محيرا.

قبل حوالي مليوني عام ، أصبحنا نمشي على قدمين بالكامل ، ولكن كانت هناك خطوات عديدة على طول الطريق للوصول بنا إلى هناك. لا تزال بعض هذه الخطوات بعيدة عن سجلاتنا الأحفورية ، لكن دراسة جديدة تحلل بقايا أنثى أسترالوبيثكس أن الباحثين الملقب بعيسى قد وجدوا شيئاً آخر.

يقول عالم الأنثروبولوجيا القديمة لي بيرجر من جامعة ويتواترسراند بجنوب إفريقيا: “كان عيسى يسير مثل الإنسان إلى حد ما ، ولكن يمكنه التسلق مثل القرد”.

صورة ظلية لشخص يشبه القرد يتدلى من فرعصورة ظلية تظهر الفقرات المكتشفة حديثًا مع بقايا هيكل عظمي أخرى من هذا النوع. (جامعة نيويورك وجامعة ويتس)

لتحقيق وقفتنا الطويلة ، كان لابد من إعادة توجيه نظام الهيكل العظمي الرئيسيات إلى حد كبير – من القدم إلى مفاصل الركبة إلى العمود الفقري.

الجزء السفلي من العمود الفقري البشري منحني إلى الداخل ، على عكس القرود والقردة الأخرى. يساعدنا هذا المنحنى المميز ، المسمى lordosis ، على تحمل وزن الجزء العلوي الشاهق من الجسم.

في عام 2008 ، تبلغ من العمر 2 مليون أنثى أسترالوبيثكس سيديبا تم العثور على الحفريات في مالابا ، جنوب أفريقيا. جعلت القطع المفقودة من غير الواضح ما إذا كانت تحمل انحناءًا مستقيمًا لأسلافها ، أو انحناءًا حديثًا لعمودها الفقري.

يوضح عالم التشكل التطوري سكوت ويليامز Scott Williams من جامعة نيويورك: “السلسلة المرتبطة من الفقرات القطنية نادرة بشكل غير عادي في سجل أحافير أشباه البشر ، مع وجود ثلاثة أشواك سفلية مماثلة فقط معروفة من السجل الأفريقي المبكر بأكمله”.

يشير الهيكل العظمي لأصابع عيسى إلى أنها كانت مناسبة تمامًا للحياة الشجرية في الأشجار (تشترك إنسان الغاب في سماتها) ، وكذلك الحال بالنسبة لمفصل القدم المرن للغاية والذي يعد مفيدًا للتسلق العمودي.

يشير تحليل الأسنان إلى أن النظام الغذائي لعيسى كان على الأرجح غنيًا بالفاكهة والأوراق ، مثل شمبانزي السافانا ، مما يشير مرة أخرى إلى وجود حياة شجرية. ومع ذلك ، فإن الزاوية التي يتصل بها عظم الفخذ بمفصل ركبتها تشير إلى أنها كانت قادرة على الوقوف منتصبة.

في عام 2015 ، تم العثور على حفرتين أخريين من فقرات العمود الفقري تتناسب تمامًا مع بقايا عيسى. أكدت عمليات إعادة البناء باستخدام التصوير المقطعي المحوسب الدقيق للحفريات للتو أن جنسها لديه بالفعل عمود فقري سفلي منحني – دليل قاطع على أنها كانت ، جزئيًا على الأقل ، ذات قدمين.

يوضح بيرغر: “تكمل هذه الفقرات الجزء السفلي من الظهر عمليًا وتجعل منطقة أسفل الظهر لعيسى منافسًا لأفضل أنواع البشر التي تم حفظها على الإطلاق”.

فقرات حديثة (ملونة) مع بقايا هيكل عظمي أخرى من هذا النوع. (جامعة نيويورك وجامعة ويتس)

هذا ، جنبًا إلى جنب مع المزيد من الدعم من الفقرات الأحفورية الأخرى الموجودة على طول أحدث قطع عيسى ، يشير إلى أنها وجنسها كان لهما شكل وسيط بين البشر الأكثر حداثة والقردة العليا. لديهم قعس ، لكن فقراتهم احتفظت أيضًا بعمليات ساحلية طويلة – مساحة ربط عضلية للمساعدة في التسلق القوي.

وقال الباحثون في بيان إن العمود الفقري يوضح لنا أن عيسى “كان بإمكانها التسلق بالفعل باستخدام أطرافها العلوية وكذلك العديد من القرود ، لكنه يظهر أيضًا أنها تستطيع المشي على قدمين بشكل جيد للغاية”.

كما خلص تحليل سابق على يدي عيسى إلى أنها أظهرت ميزات وسيطة بين القردة والبشر.

ماذا يعني هذا أ. سيديبا الموقف الذي تمت مناقشته في شجرة عائلتنا لم يتم فحصه بعد – هل كانوا طريقًا مسدودًا أم سلفًا مباشرًا؟ بغض النظر ، يتكهن الباحثون بأن النتائج التي توصلوا إليها قد تساعدنا على فهم أفضل لعلم وظائف الأعضاء لدينا.

وكتب الفريق في ورقتهم “أسفل الظهر عرضة للإصابة والألم المرتبط بالوضعية والحمل والتمارين الرياضية (أو عدم وجودها)”.

“لذلك ، فإن فهم كيفية تطور أسفل الظهر قد يساعدنا على تعلم كيفية منع الإصابات والحفاظ على ظهر صحي.”

تم نشر بحثهم في eLife.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *