قد يكون لسييرا نيفادا عيدان جيولوجيان للميلاد – أحدهما كبير السن والآخر شاب

سلسلة جبال سييرا نيفادا ، التي تتبع الحافة الشرقية لولاية كاليفورنيا ، حيرت علماء الجيولوجيا لسنوات.

لا أحد يعرف حقًا متى أو كيف ظهرت قمم وقمم الصورة الظلية الليلية لأول مرة ، على الرغم من كونها واحدة من أكبر الأحزمة الجبلية في العالم.

تشير بعض الأدلة إلى أن سلسلة الجبال الواسعة في كاليفورنيا يتراوح عمرها بين 3 و 5 ملايين سنة “فقط” ، بينما تشير أدلة أخرى إلى أنها أكثر من 40 مليون سنة.

هذا تناقض كبير ، ولكن ماذا لو كانت هذه التواريخ صحيحة نوعًا ما؟

قد يبدو هذا مستحيلًا ، لكن البحث الجديد من الحوض العملاق إلى الجنوب الشرقي من سييرا نيفادا ، والذي يضم وادي الموت ، ساعد الآن في تفسير اللغز.

استكشاف التاريخ البركاني والجيولوجي والتكتوني لهذه المنطقة ، يعتقد الباحثون أن سييرا نيفادا قد يكون لها عيدان ميلاد بعد كل شيء.

يقول الجيولوجي لوند سني ، الذي ساعد في إجراء البحث أثناء وجوده في جامعة ستانفورد.

ذلك لأن سييرا نيفادا الأصلية يبدو أنها “ماتت” منذ ما بين 20 و 40 مليون سنة ، قبل أن تولد في سلسلة من الأحداث الجيولوجية التي بدأت منذ حوالي 10 ملايين سنة.

والنتيجة هي أن سييرا نيفادا القديمة – تلك التي بدأت في وسط نيفادا خلال زمن الديناصورات – تكمن الآن في ظل الأنا المتغيرة الأصغر ، التي تقع في كاليفورنيا.

إلى الشرق من سييرا يقع المنخفض سيئ السمعة المعروف بوادي الموت. يوجد بداخله Titus Canyon ، وهو تشكيل كان يعتقد في السابق أنه تم إنشاؤه عن طريق الجريان السطحي من الحوض المحيط.

قبل عشر سنوات ، تحدى زوجان من الجيولوجيين هذه التفسيرات ، مشيرين إلى أن طبقات الصخور تشير إلى مصدر مختلف للرواسب.

المزيد من التحليل الذي أجرته عالمة الجيولوجيا إليزابيث ميللر يدعم تفسير “الالتفافية” هذا ، حيث وجد أن الرواسب يجب أن تكون قد تم إحضارها إلى وادي الموت عبر أنهار وجداول “عالية الطاقة” قبل 38 مليون سنة.

وهذا يعني أن الرواسب التي تم تجميعها عند هذه النقطة المنخفضة يجب أن تكون قد نُقلت إلى هناك مما كان في يوم من الأيام نطاقًا أعلى من البراكين ، والذي تم تتبعه إلى مصادر أبعد إلى الشرق في ما يعرف اليوم بشمال ووسط ولاية نيفادا “.

تشير النتائج إلى أن الانقسام القاري للولايات المتحدة ربما لا يكون ثابتًا كما افترضنا في السابق. وبدلاً من ذلك ، يشك ميلر الآن في أن سييرا نيفادا عاشت حياة مضطربة ، بثلاثة تواريخ مختلفة تمامًا عن الحياة.

بدأت الحياة الأولى التي عاشتها في وسط نيفادا منذ حوالي 100 مليون سنة كمجموعة عالية من البراكين المنحدرة إلى المحيط الهادئ.

منذ حوالي 40 مليون سنة ، يعتقد الباحثون أن هذا الانقسام الكبير بدأ في الهجرة باتجاه الجنوب الشرقي في موجة من النشاط البركاني. في هذا الوقت ، بدأت البراكين في وسط نيفادا في إطلاق الكثير من الحمم البركانية على منحدر إلى الغرب ، وخلقوا نقطة أعلى في كاليفورنيا ، ورفعوا الأرض في بعض الأماكن بأكثر من كيلومتر واحد من الصهارة.

أثار هذا النشاط التصاعدي مجموعة جديدة من الأنهار التي حملت بعد ذلك المواد البركانية من الشرق إلى الغرب ، عائدة إلى المحيط ، وهو ما وجده ميلر الآن في وادي الموت. حملت هذه التدفقات أيضًا الكثير من الذهب إلى كاليفورنيا ، وهو ما تم العثور عليه خلال اندفاع الذهب التاريخي.

بمجرد رفع مستوى سييرا نيفادا الأصغر سنًا ، يقول المؤلفون إن المزيد من النشاط التكتوني قد حدد قممها وقممها المختلفة منذ ما يقرب من 21 إلى 17 مليون سنة.

لا تساعد الاكتشافات الجديدة في تفسير التواريخ المتضاربة حول أصل سييرا نيفادا فحسب ، بل إنها تكشف أيضًا عن طرق مهمة ربما تطورت بها النباتات والحيوانات المحلية في كاليفورنيا مع المناظر الطبيعية المتغيرة.

يقول ميللر: “أنت بحاجة إلى معرفة متى حدثت الأشياء والوقت الذي استغرقته لتحدث لفهمها حقًا في السياق الجيولوجي”.

“إنها قصة متطورة ، وكلما نلتقط المزيد من القطع ، تبدأ القصة في التشديد والتضيق.”

تم نشر البحث الجديد في التطور التكتوني للمناطق النائية من سيفير-لاراميد ، وحزام الدفع ، والأرض ، وتراجع البلاطة ما بعد التكوين (180-20 مليون سنة) للجمعية الجيولوجية الأمريكية. يمكنك قراءة البحث هنا وهنا.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *