قد يكون تيار ماجلان أقرب إلينا بخمس مرات مما كنا ندركه

المسافات في الفضاء صعبة.

ما لم تكن تعرف بالضبط كيف يكون الشيء ساطعًا بشكل جوهري ، فإن معرفة مدى بعده يكون صعبًا للغاية. وهناك الكثير من الأشياء الموجودة في الكون والتي لم يتم تعريف السطوع الجوهري لها بشكل جيد.

هذا يعني أنه يمكننا أحيانًا الحصول على مسافات خاطئة جدًا. مثال على ذلك: تظهر عمليات المحاكاة الجديدة أن البنية العملاقة التي تطوق مجرة ​​درب التبانة قد تكون أقرب بكثير مما كنا نظن.

هذا الهيكل هو تيار ماجلان ، وهو تيار ضخم عالي السرعة من الغاز يلتف حول مجرتنا.

ينشأ هذا المحلاق الطويل من المواد في سحابة ماجلان الكبيرة والصغيرة ، وهي مجرات قزمة تابعة للأقمار الصناعية تدور حول بعضها البعض ، والتي من المحتمل أن يتم تفكيكها في النهاية بواسطة درب التبانة.

تسببت تفاعلات الجاذبية للسحابة في اقتلاع كمية كبيرة من الغاز الذي يتقوس الآن عبر سماء الأرض.

هناك الكثير من الأشياء في السماء أكثر وضوحًا من Magellanic Stream ، لذا فإن معرفة كيفية تشكلها كان مشكلة مستمرة. لم يكتشف فريق من العلماء حتى العام الماضي أن الغاز قد تم تجريده من الهالات المجرية لسحب ماجلان ، والسحب العملاقة من الغاز والبلازما التي تغلف معظم المجرات.

الآن ، استخدم نفس الفريق النماذج الفلكية لنمذجة تشكيل وتطور تيار ماجلان على مدى 3.5 مليار سنة – ووجدوا أنه يمكن أن يكون أقرب إلينا بخمس مرات مما أدركنا.

قال الفيزيائي سكوت لوكيني من جامعة ويسكونسن ماديسون: “كان أصل تيار ماجلان لغزا كبيرا على مدى الخمسين عاما الماضية”.

“لقد اقترحنا حلاً جديدًا مع نماذجنا. وكان الجزء المدهش هو أن النماذج جعلت التيار أقرب كثيرًا إلى درب التبانة.”

في عملهم السابق ، توقع الفريق أن التيار يجب أن يكون محاطًا بإكليل من الغاز الدافئ. لذلك ، أجروا نمذجة جديدة تتضمن هذا الإكليل ، بالإضافة إلى نموذج جديد للسحب يشير إلى أنهم كانوا يدورون حول بعضهم البعض فقط لمدة 3 مليارات سنة.

وفقًا لعمليات المحاكاة الجديدة للفريق ، عندما بدأت المجرتان القزمتان في الدوران حول بعضهما البعض ، فعلوا ذلك في الاتجاه المعاكس لما كان يعتقده علماء الفلك سابقًا. لذلك ، عندما بدأوا في فصل الغاز عن بعضهم البعض ، بدلاً من الانحناء بعيدًا عن درب التبانة ، تحرك تيار ماجلان نحو مجرتنا.

هذا يعني أنه ، عند أقرب نقطة له ، يبعد 65000 سنة ضوئية عن الأرض. تشير التقديرات السابقة إلى أن المسافة بينه وبين ما يقرب من 325000 إلى 650.000 سنة ضوئية. هذا هو صفقة كبيرة. إذا كان Stream أقرب مما كنا نظن ، فنحن بحاجة إلى إعادة التفكير في خصائصه الرئيسية.

قال عالم الفلك أندرو فوكس من معهد علوم تلسكوب الفضاء: “المسافة المعدلة تغير فهمنا للتيار”. “هذا يعني أن تقديراتنا للعديد من خصائص التيار ، مثل الكتلة والكثافة ، ستحتاج إلى المراجعة.”

النتائج تعني أن الغاز في تيار ماجلان من المرجح أن يبدأ في الاصطدام مع مجرة ​​درب التبانة في وقت أقرب مما كنا نظن ، عن طريق حقنه بمواد جديدة وتوليد صدمات من شأنها أن تتسبب في تكتل الغاز معًا لتشكيل نجوم جديدة. وفقًا لحسابات الفريق ، سيبدأ هذا في الحدوث في فترة قصيرة من الزمن الكوني – فقط 50 مليون سنة.

تعني النتائج أيضًا أن علماء الفلك لديهم مكان جديد لبدء البحث عن النجوم التي يجب أن تكون في تيار ماجلان. كان يجب إزالة هذه النجوم من غيوم ماجلان جنبًا إلى جنب مع الغاز ، ولكن حتى الآن لم يتم تحديد سوى عدد قليل منها ، وليس بشكل قاطع. يشير نموذج الفريق إلى أننا كنا نبحث للتو في المكان الخطأ.

قال لوتشيني: “إنه يغير نموذج التيار”. “يعتقد البعض أن النجوم باهتة جدًا بحيث لا يمكن رؤيتها لأنها بعيدة جدًا. لكننا نرى الآن أن التيار يقع أساسًا في الجزء الخارجي من قرص مجرة ​​درب التبانة.”

يمكن للملاحظات المستقبلية لتلك المنطقة تحديد النجوم من تيار Magellanic ، والتي بدورها ستؤكد نتائج الفريق.

تم نشر البحث في رسائل مجلة الفيزياء الفلكية.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *