قد يؤدي تغير المناخ إلى زيادة زواج الأقارب وتقليل التنوع الوراثي في ​​الدببة القطبية

غالبًا ما تستخدم صور الدببة القطبية التي تتشبث بكتل صغيرة من الجليد كرمز للآثار السيئة لتغير المناخ.

الآن ، يقول العلماء إنهم توصلوا إلى طريقة أخرى تعاني بها مجموعات الدببة القطبية بسبب تغير المناخ – زيادة زواج الأقارب ، مما قد يؤدي إلى تنوع جيني أقل.

اختبر باحثون نرويجيون عينات أنسجة من 626 دبًا قطبيًا تم جمعها خلال العقدين الماضيين من أربع مناطق مختلفة في سفالبارد ، وهي جزيرة تقع بين البر الرئيسي للنرويج والقطب الشمالي.

من خلال النظر في الاختلافات في الحمض النووي بين الدببة من مناطق مختلفة عبر الزمن ، وجد العلماء أن التنوع الجيني داخل الدببة انخفض. ووجدوا أيضًا أن الاختلافات الجينية بين المجموعات الجغرافية للدببة قد ازدادت. يشير هذا إلى أن تجزئة الموائل الناجمة عن المناخ بسبب فقدان الجليد البحري ربما أدى إلى فصل هذه المجموعات المختلفة ، مما تسبب في المزيد من زواج الأقارب داخل المجموعات ، وفقًا لورقة نُشرت في وقائع الجمعية الملكية ب.

من المتوقع أن يستمر فقدان الجليد المتزايد في هذا الاتجاه ، وفقًا للمؤلف الرئيسي سيمو مادونا. وقال إن “فقدان التنوع الجيني سيكون واضحًا على الأرجح إذا كان هناك عدد أقل من الدببة القطبية بشكل عام بسبب التهديدات المختلفة المتعلقة بالمناخ على الأنواع”.

قال إيفان ريتشاردسون ، عالم أبحاث الدب القطبي في وزارة البيئة وتغير المناخ في كندا: “تسلط (الدراسة الجديدة) الضوء على حقيقة أن تغير المناخ هو التهديد الأكبر الوحيد للحفاظ على الأنواع على المدى الطويل”.

يقول ريتشاردسون إن التنوع الجيني يمنح الحيوانات المزيد من “الأدوات في صندوق الأدوات” للاستجابة للتحديات الجديدة مثل مسببات الأمراض أو البيئة المتغيرة. وهذا يعني أن فقدان التنوع الجيني بسبب المناخ يمكن أن يجعل الدببة أكثر عرضة لتأثيرات المناخ الأخرى.

أوضح أورلي رازغور ، عالِم البيئة الجزيئية وعالم الأحياء في جامعة إكستر ، أن “(فقدان التنوع الجيني) يمثل مشكلة خاصة لأن قدرة الأنواع على التكيف مع التغيرات المستقبلية تعتمد على تنوعها الجيني”.

وقال رازغور إن الأنواع ذات متطلبات الموائل المقيدة وتلك التي تعيش في المناخات الباردة ، مثل الدببة القطبية ، من المرجح أن تعاني من زيادة العزلة السكانية وانخفاض حجم السكان ، مما يؤدي إلى زواج الأقارب وفقدان التنوع الجيني.

وقالت إن الدراسة “تسلط الضوء على أهمية المراقبة الجينية طويلة المدى لتسليط الضوء على آثار تغير المناخ على حالة الحفاظ على الأنواع”. لكنها قالت إنها كانت تتمنى أن تكون الدراسة قد حددت تسلسل الجينوم الكامل للدببة القطبية بدلاً من البحث عن علامات محددة.

قال ريتشاردسون إن علم الجينوم يوفر أداة قوية لمراقبة مجموعات وعلاقات الدببة القطبية ، بالنظر إلى أن الموطن البعيد للحيوانات يجعل من الصعب مراقبة أنماط تكاثرها في الوقت الفعلي.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *