فقدان الحيوانات الناقلة للبذور يسبب مشاكل للنباتات في عالم الاحترار |  علم

يتسلل الموت البطيء عبر غابات الأرض والمناظر الطبيعية الخضراء الأخرى. عندما يُقتل الصيادون الحيوانات أو يُجبرون على الابتعاد عن طريق قطع الأشجار ، على سبيل المثال ، تبدأ النباتات التي تعتمد عليها في حمل بذورها في الاختفاء. بمرور الوقت ، قد تتلاشى الأشجار والنباتات الأخرى. تشير دراسة جديدة إلى أن تغير المناخ يسرع هذه العملية – وقد يضر في النهاية ليس فقط بالتنوع البيولوجي ، ولكن أيضًا بقدرة النظم البيئية على تخزين الكربون وتوفير الغذاء والمياه النظيفة.

يقول عالم البيئة رودولفو ديرزو من جامعة ستانفورد ، والذي لم يشارك في هذا العمل: “هذا اكتشاف مثير للإعجاب ، وواقعي للغاية”.

تحتاج العديد من النباتات ، المتجذرة في مكانها ، إلى المساعدة للتنقل حول العالم. على الرغم من أن بذور الهندباء والنباتات الأخرى تنتقل إلى الهواء بأجنحة ريشية ، إلا أن نصف الأنواع تقريبًا تعتمد على الطيور والثدييات لتناول ثمارها أو حمل ثمارها وجوزها إلى أماكن جديدة. عندما يختفي هؤلاء الشركاء ، يمكن أن تكافح الغابات ومجتمعات النباتات من أجل التجدد.

تغير المناخ يجعل الأمور أسوأ. مع ارتفاع درجات الحرارة وتلاشي هطول الأمطار ، على سبيل المثال ، سيتعين على مجموعات النباتات توسيع نطاقاتها بما يصل إلى عشرات الكيلومترات سنويًا للبقاء في ظروف مناخها المثلى.

أراد إيفان فريك ، عالم البيئة في جامعة رايس ، معرفة مدى قدرة النباتات في جميع أنحاء الكوكب على الانتقال إلى موطن جديد. جمع هو وزملاؤه البيانات الموجودة من آلاف الدراسات التي نظرت في كيفية نشر الطيور والثدييات للبذور ، بما في ذلك المسافة التي تقطعها والنسبة المئوية للإنبات. لقد ركزوا على البذور التي يتم نثرها لأكثر من كيلومتر واحد ، وهي مسافة كبيرة بما يكفي لتوسيع أعداد السكان بشكل كبير ومساعدتهم على التعافي من الحرائق أو الاضطرابات الأخرى.

بعد ذلك ، طور الفريق نموذجًا حاسوبيًا تعلم السمات الجسدية ، مثل حجم الجسم والنظام الغذائي ، وتنبأ بدقة بعدد البذور التي يمكن أن تنتشرها الطيور والثدييات المختلفة وتبقى على قيد الحياة عند هضمها. تزداد احتمالية البقاء على قيد الحياة إذا لم يكن لدى الطائر قوانص ، على سبيل المثال ، يطحن طعامه. ومن المرجح أن تبقى البذرة الصغيرة على قيد الحياة عندما يأكلها الخنزير ، في حين أن البذرة الكبيرة قد يتم سحقها إلى أجزاء صغيرة.

وجد النموذج أن متوسط ​​قدرة النباتات على مواكبة تغير المناخ قد انخفض بالفعل بنسبة 60٪. يقول فريك ، الذي قدم فريقه تقريرًا عن نتائجه اليوم في مصر: “يجب أن يكون هذا بالتأكيد بمثابة دق ناقوس الخطر” علم. “في نفس الوقت الذي” نجبر “النباتات على تحريك هذه المسافات البعيدة ، قمنا أيضًا بإبطاء قدرتها إلى حد كبير على القيام بذلك.”

وجد الباحثون أن فقدان المرونة أكبر في المناطق المعتدلة مثل شرق أمريكا الشمالية وأوروبا. ذلك لأن هذه المناطق فقدت العديد من التجمعات والأنواع من الثدييات الكبيرة الآكلة للفاكهة ، مثل الدببة ، التي يمكنها نقل البذور لمسافات أطول. كما أن التحدي الذي تواجهه النباتات أكبر هناك ، لأنه عندما تتغير الظروف المناخية في المناظر الطبيعية المسطحة نسبيًا ، يجب أن تتحرك الأنواع بعيدًا شمالًا لتظل باردة. في المقابل ، يجب أن يتحرك نبات جبال الألب فقط صعودًا للوصول إلى مناخ أكثر برودة.

يمكن أن يزداد الوضع سوءًا. في تحليل آخر ، توقع الباحثون ما يمكن أن يحدث إذا انقرضت الطيور والثدييات التي تشتت البذور المهددة والمهددة بالانقراض حاليًا. هذا من شأنه أن يقلل ، في المتوسط ​​، قدرة النبات النموذجية على مواكبة تغير المناخ بنسبة 15 ٪ أخرى. سيكون التأثير أكبر في المناطق الاستوائية ، حيث يعيش العديد من هذه النباتات مع مشتتات بذور كبيرة نسبيًا ، مثل الليمور في مدغشقر والطيور الكبيرة التي تأكل الفاكهة في جنوب شرق آسيا.

يمكن إصلاح بعض الأضرار عن طريق ربط بقع معزولة من الموائل ، مثل مخلفات الغابات ، بممرات الموائل المستعادة. سيسمح ذلك بشكل أفضل للأنواع بالتحرك استجابة لتغير المناخ. يقول الفريق إن إعادة إدخال الحيوانات الكبيرة إلى نطاقاتها السابقة يمكن أن يساعد أيضًا ، لأنها تستطيع نقل البذور لمسافات طويلة.

يقول ديرزو: “هذه دعوة للاستيقاظ بصوت عالٍ لجهود حماية عاجلة” للحيوانات الآكلة للفاكهة ونثر البذور. ويقول إن المهم ، ليس فقط منع الانقراض ، ولكن الحفاظ على أعداد كبيرة بما يكفي لمساعدة العديد من النباتات على التكاثر.

على الرغم من أنه لا يمكن للنموذج إجراء أي تنبؤات حول كيفية تغير النظم البيئية المحددة في العقود القادمة ، فإن القلق العام هو أنه إذا أدى تغير المناخ إلى زعزعة الغابات والأراضي العشبية والمجتمعات النباتية الأخرى ، فقد لا تمتص الكثير من الكربون أو تمنع الفيضانات أو توفير الفطر أو التوت للسكان المحليين ، على سبيل المثال. يقول فريك: “من الصعب تلخيص ضخامة مقدار اعتمادنا على النباتات.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *