Ultimate magazine theme for WordPress.

فر الموظفون من HHS وسط مخاوف متزايدة من نزوح جماعي بعد الانتخابات

11

- Advertisement -


غادر ما لا يقل عن 27 من المعينين السياسيين وزارة الصحة والخدمات الإنسانية المحاصرة منذ بدء أزمة فيروس كورونا في فبراير ، وفقًا لمراجعة بوليتيكو ، ويستعد كبار القادة لعشرات المسؤولين الآخرين للمغادرة بسرعة إذا خسر الرئيس دونالد ترامب -انتخاب.

لن تترك مثل هذه الموجة من المغادرين سوى طاقم عمل قذيفة يرعى القسم خلال فصل الشتاء المليء بالتحديات من تفشي فيروس كورونا وتراخيص الأدوية واللقاحات حتى يوم التنصيب في 20 يناير ، وفقًا لمقابلات مع 17 من مسؤولي HHS الحاليين والسابقين ، طلب بعضهم عدم الكشف عن هويته لمناقشة القضية الحساسة.

"سيكون هناك نزوح جماعي إذا سارت الانتخابات في الاتجاه الآخر" تنبأ مسؤول كبير في الوزارة ضد ترامب ، محذرًا من أن بعض المعينين السياسيين الذين يزيد عددهم عن 100 والذين بقوا في وزارة الصحة يستعدون للتنافس على مجموعة متضائلة من الوظائف في جميع أنحاء واشنطن.

"لقد رأيت شخصيًا أشخاصًا يعملون على سيرهم الذاتية داخل المكتب ،" وأضاف المسؤول الكبير. "ليس سرا."

على الرغم من وجود عدد كبير من المغادرين السياسيين في الفترة التي تسبق الانتخابات ، إلا أن انشقاقات HHS هذا العام كانت بارزة بشكل غير عادي وطالبت كل ركن من أركان إدارة الصحة التي تعرضت للضغوط المرتبطة بالوباء. ومن بين المخارج منذ الصيف: رئيس أركان مراكز السيطرة على الأمراض ، ونائب رئيس الأركان ، ومستشار أول لمدير مركز السيطرة على الأمراض روبرت ريدفيلد ؛ كبير مسؤولي السياسات في إدارة الغذاء والدواء ، وكبير مسؤوليها التشريعيين ، وكبير مسؤولي الاتصالات ، ومستشار كبير لمفوض إدارة الغذاء والدواء ستيفن هان ؛ ورئيس أركان مراكز الرعاية الطبية والخدمات الطبية وكبير مسؤولي الاتصالات.

مكتب الاتصال بالبيت الأبيض ، الذي يشرف على تعيين المعينين السياسيين في وزارة الصحة ، تم تسليمه – مرتين – منذ فبراير.

رفض متحدث باسم HHS أسئلة حول العشرات من حالات الخروج الأخيرة واحتمال مغادرة المزيد إذا لم يتم إعادة انتخاب ترامب. "ليس لدينا أي تعليق على المواقف الافتراضية المختلفة التي تطرحها ،" قال المتحدث. "يركز كل عضو في فريق HHS السياسي على مكافحة جائحة COVID-19 والنهوض بأجندة الرعاية الصحية لإدارة ترامب."

قال العديد من المسؤولين الحاليين والسابقين لصحيفة POLITICO إن أزمة فيروس كورونا أدت إلى تدهور الروح المعنوية في HHS ووكالاتها ، قائلين إن طبيعة الاستجابة على مدار الساعة ، والعناوين الرئيسية التي لا هوادة فيها حول التخبطات العديدة لإدارة ترامب والمعارك الداخلية حول السياسة جعلت من وزارة الصحة بيئة عمل صعبة بشكل خاص.

"هذه الوظائف دائما صعبة. هذه الوظائف في حالة عدم الربح صعبة للغاية. هذه الوظائف في وضع لا يربح فيه ، عندما يكون هناك قناص وحالات “Lord of the Flies” ، تكون مستحيلة ،" قال مسؤول كبير سابق غادر القسم العام الماضي بعد أن شهد نزاعات أعاقت صنع السياسة.

ديفيد مانسدويرفر ، الذي شغل منصب نائب مساعد وزير الصحة قبل مغادرته في أغسطس 2019 للحصول على وظيفة في الأوساط الأكاديمية ، قال: "إنها بيئة صعبة. لكن الكثير من الأشخاص الذين يغادرون الآن جاءوا في وقت مبكر من الإدارة ، وأعتقد أن لديهم جميعًا مجموعات مهارات كبيرة لإضافتها إلى المنظمات الخارجية."

كما أعرب بعض المسؤولين عن استياءهم من أن الأخطاء الطفيفة قد تحولت إلى فضائح إعلامية استمرت لأيام مع القليل من الأساس في الواقع ، مثل الحلقة الأخيرة عندما قام مسؤولو مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها بتحميل مسودة إرشادات حول كيفية انتشار فيروس كورونا في الهواء قبل إزالته على عجل ، مما دفع اتهامات من التدخل السياسي. قال المتحدثون باسم مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها (CDC) إن التوجيه نُشر بالخطأ في وقت مبكر جدًا ، وأصر أربعة مسؤولين على أن تكهنات التدخل السياسي لا أساس لها من الصحة – لكنه ساهم في المناخ الذي لا يرحم.

"إنه لمن الغباء أن تأتي إلى العمل وتتهم بالتدخل في كل مرة يحدث فيها شيء ما ، في مكان ما بشكل خاطئ ، حتى عندما لا يكون هناك سياسي [appointee] يعرف عنها ،" قال أحد المسؤولين على علم بحلقة إرشادات CDC الفاشلة.

في هذه الأثناء ، وضع البيت الأبيض اختبارات ولاء لجميع المعينين السياسيين هذا الصيف وفحص طلب رسائل استقالة استباقية ، مما زاد من تفاقم المعينين السياسيين في HHS الذين رأوا ترامب يقلل علنًا من عمل قادة وزارتهم.

يأمل بعض هؤلاء المسؤولين في إحداث تغيير في النظام: قال ثلاثة من المعينين من قبل ترامب والذين غادروا HHS هذا العام لـ POLITICO إنهم يخططون للتصويت للمرشح الديمقراطي جو بايدن ، حيث قال اثنان إن نهج ترامب العشوائي تجاه فيروس كورونا كان عاملاً في القرار.

"لم أصوّت أبدًا لديمقراطي لمنصب الرئيس ، لكن بايدن وصل إلى المكان المناسب. أعلم أنه ليس بعيدًا جدًا وهو يفهم كيفية جعل الحكومة تعمل ،" وقال أحد هؤلاء المسؤولين السابقين ، طالبا عدم ذكر اسمه للتحدث عن القضية الحساسة. "وأنا أعلم أنه لن يسخر منه أبدًا [Anthony] Fauci في الأماكن العامة ،" على عكس سخرية ترامب المتكررة من خبير الأمراض المعدية في وزارة الصحة منذ فترة طويلة.

- Advertisement -

أحد المخاوف التي أعرب عنها بعض المسؤولين: إذا استولى الديمقراطيون على البيت الأبيض واستعادوا مجلس الشيوخ أيضًا ، مما يمنح الحزب حرية نسبية في تشكيل السياسة ، فإن الطلب على خبراء السياسة الصحية الجمهوريين قد يتلاشى في أعقاب هزيمة الحزب الجمهوري في نوفمبر. زاد سجل إدارة ترامب نفسه من تعقيد عمليات البحث عن الوظائف التقليدية مع جمعيات الرعاية الصحية. في حين أن جوانب أجندة الإدارة قد لقيت ترحيباً حاراً من قبل الصناعة ، مثل التوسع في الرعاية الصحية عن بعد هذا العام ، فقد كافحت جمعيات الصناعة مع HHS حول الجهود المبذولة لإلغاء Obamacare ، وفرض متطلبات عمل Medicaid وتغيير الحماية للمرضى المتحولين جنسياً ، من بين صدامات أخرى.

قال مسؤول سابق غادر HHS هذا العام وقال إن الحصول على وظيفة رفيعة المستوى في العديد من الجمعيات الصحية الوطنية كان “من المحتمل أن يكون من غير المحتمل أن يكون” مسؤول الصحة في ترامب “يعطي الناس انطباعًا معينًا ، وهذا مع الرئيس في منصبه”. -starter ”، لكنه جادل بأن هناك فرصًا كبيرة للمحاربين القدامى في الإدارة للعمل لدى المشرعين المحافظين ، ومتاجر السياسات الأقل شهرة والشركات الأخرى التي تسعى إلى فهم البيئة التنظيمية.

قال ثلاثة أشخاص اطلعوا على خطط ستيل إن المزيد من المسؤولين يتطلعون إلى المخارج قبل يوم التنصيب ، بما في ذلك كبيرة المستشارين دانييل ستيل ، التي نصحت سكرتير HHS Alex Azar بشأن القضايا في إدارة الأغذية والعقاقير والمعاهد الوطنية للصحة أثناء الوباء. لم يستجب ستيل لطلب التعليق.

يمتد الإحباط أيضًا إلى أعلى المستويات في وزارة الصحة ، حيث كان المسؤولون مثل رئيس إدارة الغذاء والدواء هان ورئيس مركز السيطرة على الأمراض ريدفيلد ، في حالة عزلة وتوبيخ بسبب إخفاقاتهم المتصورة في الاستجابة لفيروس كورونا. ذكرت صحيفة “نيويورك تايمز” أن الرجلين كانا يمازحان بشأن الاستقالة لفتح مطعم ، ومن المتوقع أن يواجهوا ضغوطًا مستمرة بغض النظر عما يحدث في يوم الانتخابات ؛ أفادت صحيفة بوليتيكو هذا الأسبوع أن عازار قد فكر علنًا في استبدال مفوض إدارة الغذاء والدواء بعد سلسلة من المعارك حول السياسات المتعلقة بفيروس كورونا.

وقد أدى ذلك ببعض المسؤولين إلى توقع أن هان وريدفيلد قد ينسحبان طواعية بدلاً من المخاطرة بفصله فجأة في تغريدة من قبل ترامب بعد الانتخابات.

لم يرد المتحدثون باسم CDC و FDA على أسئلة حول ما إذا كان Hahn و Redfield يمزحان بشأن الإقلاع عن التدخين معًا. قال متحدث باسم إدارة الغذاء والدواء: “يظل المفوض هان يركز على عمل الصحة العامة المهم المستند إلى العلم لإدارة الغذاء والدواء الأمريكية نيابة عن الجمهور الأمريكي ودعم طاقم عمل الوكالة الذي يبلغ قرابة 18000 موظف”.

لم يرد مركز السيطرة على الأمراض على سؤال حول خطط ريدفيلد المستقبلية.

أعرب عازار نفسه عن أسفه لجدول أعماله الطموح لـ HHS هذا العام ، والذي وضعه في فبراير "حالة القسم" قال شخصان تحدثا مع الوزير إن معالجة وتضمنت أهدافًا مثل الحد من وباء فيروس نقص المناعة البشرية ودفع المزيد من إصلاحات تسعير الأدوية ، قد تعطلت بسبب جائحة أثر على كل ركن من أركان عمليات الإدارة تقريبًا. يقول مسؤولون آخرون إن HHS تواصل محاولة إحراز تقدم في مجموعة واسعة من الأولويات غير الوبائية مثل قواعد الدفع وأنظمة الصحة العامة ، حتى لو تم دفع العديد من الاجتماعات إلى الليالي وعطلات نهاية الأسبوع.

"هناك جزء من وظيفتي حيث أستجيب لفيروس كورونا ، وجزء من وظيفتي حيث أستجيب لجميع القواعد والتسجيلات التي نحاول الخروج بها ،" قال أحد المعينين السياسيين واصفاً التيار "24/7" طبيعة العمل "يجعل الأمر يبدو وكأن لدي وظيفتين بدوام كامل."

أدت عمليات المغادرة والوتيرة إلى مزيد من الضغط على الموظفين المتبقين في وكالات مثل إدارة الغذاء والدواء ، التي تتسابق لتقييم علاجات فيروس كورونا واللقاحات المحتملة. "أنا شخصياً ممتن للغاية للساعات الطويلة والجهود البطولية التي بذلها زملائي السابقون ،" قال لويل شيلر – الذي كان مسؤول السياسة الأعلى في إدارة الغذاء والدواء من قبل التنحي الشهر الماضي للنظر في فرص جديدة.

جادل بعض المسؤولين الحاليين والسابقين بأنه بينما كان الوباء يخلق ضغوطًا جديدة ، فقد أوضح أيضًا هدف الوزارة.

"هناك شعور بالمهمة لدى الكثيرين حول استجابة كوفيد ،" قال جون أوبراين ، الذي قاد سياسة المخدرات في HHS قبل مغادرته العام الماضي. "بغض النظر عن نتيجة الانتخابات ، أعتقد أنهم سيبقون هناك حتى يوم التنصيب في محاولة لإخراج اللقاحات والعلاجات من الباب."

ومع ذلك ، مع اقتراب الانتخابات ، كان على HHS أن تدافع لسد سلسلة مستمرة من الثغرات.

روبرت ويفر ، الذي اختاره ترامب لمرة واحدة لقيادة الخدمة الصحية الهندية قبل الانسحاب من الدراسة في فبراير 2018 قيد التدقيق بسبب مؤهلاته ، قضى الأسابيع الأخيرة في العمل كمستشار أول لمكتب الاتصال بالبيت الأبيض بوزارة الصحة ، وفقًا لثلاثة مسؤولين ودليل HHS على الإنترنت. ويفر ، الذي رفض التدقيق في ترشيحه للخدمة الصحية الهندية باعتباره لا أساس له ، لم يستجب لطلبات التعليق.

في غضون ذلك ، تمت ترقية نينا ويتكوفسكي بسرعة إلى منصب القائم بأعمال رئيس موظفي مركز السيطرة على الأمراض في أغسطس بعد انضمامها إلى الوكالة قبل أسابيع فقط في يونيو. قبل انضمامه إلى الإدارة ، عمل Witkofsky كمقاول اتصالات يساعد في ترتيب الرحلات لمدير CMS Seema Verma ، ويتم الدفع له بموجب عقد اجتذب تدقيقًا من الكونجرس. وأكد متحدث باسم مركز السيطرة على الأمراض الدور الحالي لويتكوفسكي.

قال العديد من المسؤولين إنهم يسمحون لفرصة فوز ترامب بإعادة انتخابه ، مشيرين إلى الحماس للرئيس بين مؤيديه الأساسيين. لكن هؤلاء المسؤولين قالوا أيضًا إنهم يبحثون في استطلاعات الرأي التي تُظهر أن بايدن يتقدم بقوة ويحاول أن يكون واقعياً بشأن ما يمكن أن تحققه انتخابات الشهر المقبل.

"عندما تتحدث إلى أشخاص واحد على واحد ، فمن الواضح تمامًا أن كل شخص لديه عقلية “نحن في طريقنا للخروج” ،" قال أحد المسؤولين ، الذي يخطط للتحرك بسرعة لتشكيل وظيفة جديدة إذا كانت الانتخابات ضد ترامب.

- Advertisement -

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.