Ultimate magazine theme for WordPress.

عمليات إنقاذ مروعة بطائرات الهليكوبتر مع احتدام حرائق الغابات في كاليفورنيا

6

ads

سان فرانسيسكو ـ حتى فوق هدير حرائق الغابات المحيطة بهم ، سمع دانيال كراوتش أزيز طائرات الهليكوبتر العسكرية وهي تخرج من الظلام الدخاني.

قال السيد كراوتش ، الذي كان من بين عشرات المصطافين في عيد العمال المحاصرين بسبب حريق غابات سريع الحركة في الغابات جنوب البلاد: “كان الدخان كثيفًا للغاية ، ولم يكن بإمكانك رؤية أي شيء – ولكن كان بإمكانك سماع صوت شفرات المروحية”. منتزه يوسمايت الوطني يوم السبت. قال السيد كراوتش: “دوي الهليكوبتر من بعيد”.

في مشهد تكرر عدة مرات خلال عطلة نهاية الأسبوع وحتى بعد ظهر يوم الثلاثاء ، نقل الحرس الوطني لولاية كاليفورنيا مئات المدنيين جواً ، وكانت مخارجهم محاصرة بحلقة نيران كثيفة. قبل وصول المروحية ، كان السيد كراوتش قد خاض في بحيرة حتى رقبته هربًا من الدخان والجمر الذي كان يرتجف في الماء البارد. يتذكر قائلاً: “لقد كانت تحت الماء ، تعال ، خذ نفسًا”.

قال اثنان من الطيارين اللذان قادا عملية الإنقاذ ، وكلاهما من قدامى المحاربين ، إن هذه كانت الرحلة الأكثر ترويعًا التي قاموا بها في حياتهم المهنية. أصيب أفراد الطاقم بالغثيان من الدخان. طاروا فوق وادٍ في رياح قوية ، متجاوزين خطوط التلال التي أضاءتها النيران. فكروا في العودة.

قال كبير ضباط الصف كيب غودينغ ، طيار مروحية بلاك هوك ، في إفادة صحفية: “كل قطعة نباتية بقدر ما تستطيع رؤيته حول تلك البحيرة كانت مشتعلة”.

قال: “لقد سافرت منذ 25 عامًا” ، وهو يزيل قناعًا من القماش للتحدث. “يتم إطلاق النار علينا من حين لآخر في الخارج أثناء المهمات. قال عن مهام الإنقاذ في كاليفورنيا ، إنه بالتأكيد أصعب رحلة طيران قمت بها على الإطلاق.

يعد التدافع لنشر مروحية من طراز بلاك هوك وطائرة هليكوبتر من طراز شينوك ترادفيًا دليلاً على سرعة وشراسة الحرائق الأخيرة في كاليفورنيا. في سييرا ، أوقفت الحرائق طرق المحتفلين بعيد العمال مثل السيد كراوتش. في مقاطعة سانتا كروز ، اندلع حريق في مجتمع حرجي حتى قبل إصدار أوامر الإخلاء.

احترقت أكثر من 2.2 مليون فدان من الأراضي الجافة هذا العام ، وهو رقم قياسي للولاية ، وموسم الحرائق لم ينته بعد – تدخل كاليفورنيا في أكثر الشهور خطورة من طقس الحرائق.

وحتى ظهر يوم الثلاثاء ، تم إجلاء 362 شخصا وما لا يقل عن 16 كلبا عن طريق الجو من غابات الأرز والصنوبر المحترقة. كان حريق الخور ، الذي اندلع مساء الجمعة ، قد أحرق 143929 فدانًا – خمسة أضعاف مساحة سان فرانسيسكو – ولا يزال مستعجلاً خارج نطاق السيطرة. إنها واحدة من أكثر من 20 حريق هائل في ولاية كاليفورنيا.

وشوهد الركاب الذين تم إنقاذهم صباح الثلاثاء على مقطع فيديو يتدفقون عبر مدرج المطار وهم يحملون حقائب الظهر وأحذية المشي لمسافات طويلة ، ولا تزال دوارات من طراز شينوك تطن.

يتم استدعاء الحرس الوطني لولاية كاليفورنيا بشكل روتيني للمساعدة في عمليات البحث والإنقاذ في البر والبحر ، لكن أعضاء الحرس يقولون إنهم لم يروا شيئًا مثل هذا.

قال كبير ضباط الصف جوزيف روساموند ، طيار شينوك ، في مقابلة يوم الثلاثاء إنه كشخص ولد ونشأ في الولاية ، فإن الحرائق أثرت بشكل خاص.

وقال: “إنه لأمر محزن حقًا أن تمر كاليفورنيا بكل هذه الكوارث – يبدو الأمر واحدًا تلو الآخر”. وعانت الولاية على مدى السنوات الأربع الماضية من حرائق وفيضانات وانهيارات طينية وزلزال على حافة الصحراء.

قال: “كمواطن في كاليفورنيا ، يصبح الأمر مستنزفًا حقًا”.

قال اللفتنانت كولونيل دانيال أندرسون ، طيار حرائق الغابات الذي يطير أيضًا إلى الحرس الوطني ، إن عمليات الإنقاذ بواسطة طائرات الهليكوبتر أثناء حرائق الغابات كانت غالبًا ما تعتبر خطيرة للغاية بحيث لا يمكن تنفيذها. قال الكولونيل أندرسون ، الذي أنقذ العديد من رجال الإطفاء المصابين برافعات ، في السنوات السابقة “كانت هناك مجموعات كبيرة معزولة تقطعت بهم السبل ولكنهم لم يتمكنوا من الدخول بسبب الدخان والنار”.

قال عن الطيران وسط حرائق الغابات: “من الصعب جدًا رؤية مكان الجبال ومعرفة مكان العوائق والأخطار”. “يرفع الشعر عن مؤخرة رقبتك.”

قال عن عمليات الإنقاذ التي تمت في الأيام القليلة الماضية: “لم أسمع أبدًا بأي شيء كهذا”.

وصف حاكم الولاية جافين نيوسوم يوم الثلاثاء جهود إنقاذ حوالي 200 شخص من خزان ماموث بول في سييرا بأنها إنقاذ للحياة. وقال إن الحرارة غير العادية في نهاية الأسبوع شكلت واحدة من أكثر الأوقات تحديا في تاريخ كاليفورنيا. بحلول يوم الثلاثاء ، بدأت شركة باسيفيك للغاز والكهرباء أكبر إغلاق للطاقة الآمنة هذا العام في 22 مقاطعة عبر شمال ووسط كاليفورنيا. تهدف حالات انقطاع التيار الكهربائي إلى تقليل احتمالية إشعال حرائق جديدة بواسطة المعدات الكهربائية.

وحذر نيوسوم من أن الرياح العاتية المتوقعة ليل الثلاثاء والأربعاء ، من شمال كاليفورنيا إلى الجنوب ، قد تؤدي إلى تفاقم الحرائق وتجبر المزيد من عمليات الإخلاء.

قال “نحن صامدون”. “سوف نتجاوز هذا. هذه ليست دولة دائمة “.

قال بارك ويليامز ، عالم المناخ الحيوي في مرصد لامونت دوهرتي الأرضي بجامعة كولومبيا ، إنه في حين أن مناخ كاليفورنيا جعل الولاية دائمًا عرضة للحرائق ، فإن الصلة بين تغير المناخ الذي يسببه الإنسان والحرائق الكبيرة لا تنفصم.

وقال: “هذا الارتباط بتغير المناخ واضح ومباشر: درجات الحرارة الأكثر دفئًا تجفف الوقود”. “في المناطق التي يوجد بها وقود وفير وجاف جدًا ، كل ما تحتاجه هو شرارة.”

كما ضربت الحرائق والطقس القاسي أجزاء أخرى من الغرب ، حيث أدت درجات الحرارة المرتفعة والرياح القوية والظروف الجافة إلى حدوث دمار. اندلع حريق في مالدن ، واشنطن ، وهي بلدة يسكنها حوالي 200 شخص في الجزء الشرقي من الولاية ، مما أدى إلى تدمير حوالي 80 بالمائة من المدينة. في ولاية أوريغون ، ناشد المسؤولون في مقاطعة ماريون ، جنوب بورتلاند ، بعض السكان “يرجى المغادرة الآن” حيث اقتربت الحرائق التي اشتعلت عبر أكثر من 27000 فدان من المناطق المكتظة بالسكان.

بالنسبة لأولئك الذين حوصروا بسبب حرائق الغابات في كاليفورنيا ، بدأت عطلة نهاية الأسبوع كملاذ عادي في غابة سييرا الوطنية ، وهي مساحة شاسعة في سييرا نيفادا شمال شرق فريسنو.

سال غونزاليس ، 38 عامًا ، مدير معدات ألعاب القوى بالمدرسة الثانوية من ماديرا ، كاليفورنيا ، لديه تقليد سنوي للالتقاء بزملائه في فريق المصارعة من الكلية في كل عطلة نهاية أسبوع في عيد العمال.

هذا العام ، كدسوا في سيارته تويوتا تاكوما محملة بالطعام الجاف ، ومعدات الطبخ وأعمدة الصيد ، وقارب عائم بطول 16 قدمًا. وصلوا إلى مخيم مزدحم بالقرب من خزان ماموث بول ريسيرفوار يوم السبت ، حيث كان المصطافون يسبحون في البحيرة ويتدربون على الجيت سكي.

يتذكر السيد غونزاليس أن المكان كان مزدحما. “الجميع يقضون يومهم وكأن لا شيء غير طبيعي.”

لم تأت أول علامة على النار إلا بعد الظهر ، عندما بدأ الرماد يتساقط على خيمتهم.

عندما رأوا النيران في الجبال ، ألقوا بإمداداتهم في القارب وأسرعوا. بالعودة إلى ساحة الانتظار ، ضغط السيد غونزاليس على المنبه مرارًا وتكرارًا للعثور على سيارته ، لكنه لم يسمع شيئًا. وقد احترقت شاحنته. لم يكن لديهم مخرج.

كان السيد كراوتش يخيم في سييرا مع زوجته وبناته وحفيده عندما سمعوا لأول مرة عن حريق محتمل في وقت متأخر من صباح يوم السبت. قال إنه بحلول منتصف النهار ، أحاطت النيران بالبحيرة.

مع إغلاق الطرق ، تسابق نحو الماء. أمضى حوالي 30 دقيقة في ابتلاع الهواء وسط الدخان. طاف حفيده البالغ من العمر 3 سنوات على غطاء صندوق جليدي.

قال السيد كراوتش ، الذي أمضى الساعات العديدة التالية مختبئًا في سيارته وعلى الشاطئ: “لقد علقنا”. وفي وقت لاحق التقى بمجموعة السيد غونزاليس وعرض عليه تخزين متعلقاتهم في سيارته.

قال السيد كراوتش: “اعتقدنا أننا سنبقى هناك لعدة أيام”. “لم يكن لدينا علم بأي نوع من الإنقاذ”.

بعد حلول الظلام ، من مكان ما في السماء البرتقالية الدخانية ، سمعوا همهمة صاخبة ، ورأوا لاحقًا ضوءًا ساطعًا. كانت المروحيتان تهبطان عليهم.

قال السيد كراوتش: “بدأ الناس يهتفون”.

واندفع العشرات نحو المروحيات. تحت هدير الشفرات ، قام الحراس ، وهم يرتدون ملابس مموهة ويرتدون نظارات للرؤية الليلية ، بالإشارة بصمت للناس للصعود على متنها.

ذهب النساء والأطفال والمصابون بجروح من الحريق أولاً.

قامت المروحيات بثلاث رحلات ذهابا وإيابا.

ووصلت عملية الإنقاذ الثالثة والأخيرة بطائرة هليكوبتر حوالي الساعة الثانية من صباح يوم الأحد.

صعد الركاب الباقون على متن الطائرة. أب يمسك بأطفاله البكاء. صعد السيد كراوتش ، الذي غادرت عائلته في رحلة سابقة ، بمفرده. نظر السيد غونزاليس إلى الجزء الخلفي من المروحية وشاهد النيران تتراقص على الأرض مثل أضواء المدينة تحته.

عندما هبطوا في مطار فريسنو ، تصفيق الركاب. يتذكر السيد غونزاليس: “أراد الجميع الابتعاد عن المروحية ، وأن يكونوا على الأرض”.

توماس فولر ذكرت من سان فرانسيسكو ، و سارة ميرفوش من نيويورك. جيل كوان ساهم في إعداد التقارير من لوس أنجلوس ، و لوسي تومبكينز من نيويورك.

ads

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.