علم المزرعة في المدارس التي تخدم الأقليات هو الفائز في فاتورة بايدن التمويلية الكبيرة |  علم

في مارس 2020 ، اجتاحت الأعاصير ولاية تينيسي ، مما أسفر عن مقتل 25 شخصًا وإلحاق أضرار بقيمة 1.6 مليار دولار. كانت إحدى الضحايا هي مزرعة الأبحاث التابعة لجامعة ولاية تينيسي (TSU) ، والتي فقدت الصوبات الزراعية وغيرها من المباني التي تعود إلى عقود من الزمن لأبحاث الدواجن والماعز. تتذكر المهندسة الزراعية شاندرا ريدي ، عميد كلية الزراعة بجامعة TSU: “لقد تم القضاء عليهم”. بدلاً من استخدام تأمين المدرسة لاستبدال كل شيء ، يريد ريدي بدلاً من ذلك إنشاء مرافق على أحدث طراز.

اليوم ، أقر مجلس النواب الأمريكي مشروع قانون تمويل ضخم يمكن أن يساعد ريدي في تحقيق هذا الهدف. تهدف الحزمة التي تبلغ قيمتها حوالي 2 تريليون دولار ، والتي يطلق عليها اسم Build Back Better ، إلى الوفاء بمجموعة من تعهدات الرئيس جو بايدن ، بما في ذلك توسيع برامج الرعاية الاجتماعية ، وتعزيز الرعاية الصحية ، والحد من تغير المناخ. ويشمل أيضًا تمويل العديد من البرامج البحثية ويهدف إلى معالجة الفوارق في البحث الأكاديمي في الولايات المتحدة. على سبيل المثال ، يقدم مليار دولار في شكل منح تنافسية لمساعدة الكليات والجامعات التي تخدم الأقليات ، مثل TSU ، على تحسين البنية التحتية للبحوث الزراعية.

لا يزال مشروع القانون ينتظر موافقة مجلس الشيوخ الأمريكي ، والذي يمكن أن يغير أحكامه. لكن هناك دعمًا من الحزبين لمساعدة المؤسسات التي تخدم الأقليات ، وهي خطوة يقول آمي سميث ، نائب الرئيس المؤقت للأبحاث في جامعة ولاية فرجينيا الغربية ، “ستقطع شوطًا طويلاً لمحاولة معالجة عدم المساواة البحثية عبر النظام”.

على وجه الخصوص ، يمكن أن تشهد أكثر من 200 مؤسسة تخدم الأقليات دفعة كبيرة لتمويل أبحاثها الزراعية. وتشمل هذه الكليات والجامعات السوداء تاريخيًا (HBCUs) وتلك التي تخدم قبائل الأمريكيين الأصليين والمجتمعات ذات الغالبية الإسبانية. تنتمي العديد من هذه المؤسسات إلى مجموعة أكبر تُعرف باسم جامعات منح الأراضي حيث تدهورت البنية التحتية للبحوث الزراعية ، وفقًا لدراسة أجرتها رابطة الجامعات العامة والجامعات الممنوحة للأراضي (APLU) والتي استعرضت حوالي 16000 منشأة في 97 المؤسسات. ووجدت أن تنفيذ جميع أعمال الصيانة المؤجلة قد يكلف 11.5 مليار دولار ، ومعظمها لمباني يزيد عمرها عن 50 عامًا. يقول كارون جالا ، مدير الزراعة والتنمية الدولية في APLU: “نحن في حاجة – وبصراحة في حاجة ماسة – إلى تحديثات البنية التحتية لمنشآت البحوث الزراعية لدينا”.

يأمل ريدي أن يساعد التشريع TSU في بناء مبنى جديد لعلوم الغذاء واستبدال المرافق التي دمرها الإعصار أو تضررت. لسنوات ، كان قد قطع التمويل السنوي من وزارة الزراعة الأمريكية (USDA) لدفع تكاليف المختبر الجديد. لكن التقديرات المتصاعدة لتكاليف البناء – الآن 13 مليون دولار – ونقص الدعم الحكومي أجبرته على تعليق المشروع العام الماضي. يتذكر ريدي قائلاً: “لقد شعرت بالإحباط الشديد ، وقلت” لا يمكنني تحمل الأمر بعد الآن “.

إذا تم إقراره ، فإن مشروع قانون إعادة البناء بشكل أفضل من شأنه أن يزيل مطلب وزارة الزراعة الأمريكية الذي يفرض على حكومات الولايات مطابقة أي تمويل فيدرالي للبنية التحتية البحثية. إن رفع هذا المطلب عن المليار دولار الجديد لتمويل البنية التحتية للأبحاث من شأنه أن يساعد الدول التي تعاني من ضائقة مالية مثل تينيسي.

من المكاسب المفاجئة الأخرى للمؤسسات التي تخدم الأقليات 100 مليون دولار في المنح الدراسية للطلاب الذين يخططون للتخصص في الزراعة ، بالإضافة إلى 189 مليون دولار للبحث والتعليم. يقول سميث إن تدفق الموارد هذا يمكن أن يساعد الجامعات في نهاية المطاف على الفوز بمنح أكثر تنافسية من وزارة الزراعة الأمريكية ووكالات أخرى. “تساعدنا هذه الأموال حقًا في بناء القدرة على جلب المزيد من التمويل”.

بخلاف الزراعة ، يحتوي مشروع القانون على ما لا يقل عن 3 مليارات دولار في تمويل البحث والتطوير للمؤسسات التي تخدم الأقليات ، وهو ما يضاعف ثلاثة أضعاف ما هو متاح لهم الآن من خلال وزارة التعليم الأمريكية. للمرة الأولى ، سيسمح مشروع القانون للجامعات بإنفاق بعض الأموال الممنوحة على المرافق والمعدات لتحسين قدرتها البحثية ، كما يقول فيكتور سانتوس ، مدير العلاقات الحكومية في صندوق Thurgood Marshall College ، الذي يدافع عن HBCU. يقول سانتوس إن مثل هذا التحول يمكن أن “يوسع حقًا مشهد الجامعات البحثية في هذا البلد”.

يشمل القانون أيضًا أكثر من 500 مليون دولار للبحوث الزراعية الهادفة إلى مكافحة تغير المناخ. يتوقع كارل أندرسون ، مدير العلاقات الحكومية بالجمعية الأمريكية لعلوم المحاصيل ، وجمعية علوم المحاصيل الأمريكية ، والجمعية الأمريكية لعلوم التربة ، أن هذه الأموال “تزيد من تكلفة البحوث المتعلقة بالمناخ”.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *