علماء الأحافير يكشفون زيف أحفورة يعتقد أنها مفقودة بين السحالي والثعابين الأولى – ScienceDaily

إن ملء روابط السلسلة التطورية بسجل أحفوري لـ “ثعبان بأربعة أرجل” يربط بين السحالي والثعابين المبكرة سيكون بمثابة حلم يتحقق لعلماء الأحافير. لكن العينة التي كان يُعتقد سابقًا أنها تناسب الفاتورة ليست القطعة المفقودة من اللغز حسب جديد مجلة علم الحفريات المنهجية دراسة بقيادة عالم الحفريات بجامعة ألبرتا مايكل كالدويل.

قال كالدويل ، المؤلف الرئيسي للدراسة والأستاذ في أقسام العلوم البيولوجية والأرض: “من المفهوم منذ فترة طويلة أن الثعابين هي أعضاء في سلالة من الفقاريات ذات الأرجل الأربعة التي فقدت أطرافها نتيجة للتخصصات التطورية”. وعلوم الغلاف الجوي.

“في مكان ما في السجل الأحفوري للثعابين القديمة يوجد شكل أسلاف لا يزال له أربع أرجل. لذلك تم التنبؤ منذ فترة طويلة بأن ثعبانًا بأربعة أرجل سيعثر على أحفورة.”

اكتشف الارتباط المفقود؟

في ورقة نشرت في المجلة علمفي عام 2015 ، أبلغ فريق من الباحثين عن اكتشاف ما يُعتقد أنه مثال على أول أحفورة ثعبان معروف بأربعة أرجل ، وهو حيوان أطلقوا عليه اسم تترابودوفيس.

قال كالدويل: “إذا تم تفسيره بشكل صحيح بناءً على التشريح المحفوظ ، فسيكون هذا اكتشافًا مهمًا للغاية”.

وأوضح كالدويل أن الدراسة الجديدة لـ تترابودوفيس كشفت عن عدد من التوصيفات الخاطئة لتشريح ومورفولوجيا العينة – السمات التي بدت في البداية أنها مشتركة بشكل وثيق مع الثعابين ، مما يشير إلى أن هذا قد يكون الثعبان الذي طال انتظاره بأربعة أرجل.

“هناك العديد من الأسئلة التطورية التي يمكن الإجابة عليها من خلال العثور على أحفورة ثعبان ذات أربع أرجل ، ولكن فقط إذا كانت هذه هي الصفقة الحقيقية. الاستنتاج الرئيسي لفريقنا هو أن تترابودوفيس قال كالدويل: “ليس في الواقع ثعبانًا وقد تم تصنيفه بشكل خاطئ”. “بدلاً من ذلك ، تتوافق جميع جوانب تشريحه مع التشريح الذي لوحظ في مجموعة من السحالي البحرية المنقرضة من العصر الطباشيري والمعروفة باسم dolichosaurs.”

وأشار كالدويل إلى أن القرائن على هذا الاستنتاج كانت مختبئة في الصخرة التي استُخرجت الأحفورة منها.

قال كالدويل: “عندما تم تقسيم الصخرة التي تحتوي على العينة واكتشافها ، انتهى الأمر بالهيكل العظمي والجمجمة على جوانب متقابلة من اللوح ، مع وجود قالب طبيعي يحافظ على شكل كل منهما على الجانب الآخر”. “الدراسة الأصلية فقط وصفت الجمجمة وتغاضت عن العفن الطبيعي الذي حافظ على العديد من السمات التي توضح ذلك تترابودوفيس لم يكن لديه جمجمة ثعبان – ولا حتى جمجمة بدائية “.

عينة مثيرة للجدل

بالرغم ان تترابودوفيس قال المؤلف المشارك في الدراسة تياغو سيمويس ، وهو طالب دكتوراه سابق في جامعة هارفارد ، وزميل ما بعد الدكتوراه في جامعة هارفارد وعالم الحفريات البرازيلي ، الذي أشار إلى بعض الميزات ، قد لا يكون الثعبان ذو الأرجل الأربع الذي يقدّره علماء الأحافير ، فلا يزال لديه الكثير ليعلمنا إياه. التي تجعلها فريدة من نوعها.

“أحد أكبر تحديات الدراسة تترابودوفيس قال سيميس: “إنها واحدة من أصغر الأحافير الأحفورية التي تم العثور عليها على الإطلاق” ، “ويمكن مقارنتها بأصغر الحشائش على قيد الحياة اليوم والتي لها أطراف أيضًا”.

تحد إضافي لدراسة تترابودوفيس هو الوصول إلى العينة نفسها.

قال سيمويس: “لم تكن هناك تصاريح مناسبة لإزالة العينة الأصلية من البرازيل ، ومنذ نشرها الأصلي ، تم وضعها في مجموعة خاصة مع وصول محدود للباحثين. وقد قوبل الموقف برد فعل عنيف من المجتمع العلمي”. .

“في وصفنا لـ تترابودوفيس، نضع الوضع القانوني المهم للعينة ونؤكد على ضرورة إعادتها إلى البرازيل ، ليس فقط وفقًا للتشريعات البرازيلية ولكن أيضًا مع المعاهدات الدولية والجهود الدولية المتزايدة للحد من تأثير الممارسات الاستعمارية في العلوم “.

مصدر القصة:

المواد المقدمة من مجموعة تايلور وفرانسيس. ملاحظة: يمكن تعديل المحتوى حسب النمط والطول.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *