ستصطدم مركبة ناسا الفضائية بالكويكب في أول اختبار للدفاع الكوكبي

ناسا على وشك إطلاق مركبة فضائية بملايين الدولارات – واصطدامها بكويكب. بدلاً من أن يكون خطأً كارثيًا ، سيكون الاختبار الأول لطريقة حماية الأرض من الكويكبات القاتلة.

الكويكب الذي تصطدم به وكالة ناسا ، المسمى ديمورفوس ، لا يمثل تهديدًا للأرض. لكن الباحثين يريدون معرفة ما إذا كان بإمكانهم تغيير مساره ، قبل وقت طويل من احتياجهم لاستخدام مثل هذه الاستراتيجية لتشتيت مسار كويكب خطير حقًا.

يقول آندي ريفكين ، عالم الكواكب في مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز (JHU-APL) في لوريل: “احتمالات وجود شيء كبير بما يكفي ليكون مشكلة ، والتي يجب أن نحرفها ، ضئيلة جدًا في حياتنا” ، ماريلاند ، التي بنت المركبة الفضائية لناسا. “لكن في بعض الأحيان يظهر رقمك عندما لا تتوقعه ، ومن الجيد أن يكون لديك بوليصة تأمين.”

من المقرر إطلاق المركبة الفضائية من كاليفورنيا في 23 نوفمبر ، تسمى اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج (DART)1. هدفه هو زوج من الكويكبات التي تنتقل معًا عبر الفضاء ، أحدهما يدور حول الآخر أثناء دورانهما حول الشمس (انظر: “تنبيه غير لطيف”). ديمورفوس ، الأصغر من الاثنين بعرض 160 مترًا ، يدور حول ديديموس ، وهو أكبر بحوالي 5 مرات ، وسمي على اسم الكلمة اليونانية التي تعني “توأم”.

تنبيه غير لطيف.  يوضح الرسم بالتفصيل مهمة اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج (DART) التي تجري في عام 2022 ..

الائتمان: مقتبس من NASA / Johns Hopkins University APL

إذا تم إطلاق DART بنجاح ، في أواخر سبتمبر أو أوائل أكتوبر من العام المقبل ، فسوف ينتقل بسرعة إلى Dimorphos بسرعة 6.6 كيلومترات في الثانية. يجب أن يؤدي التأثير إلى تقليص مدار ديمورفوس بحيث يدور حول ديديموس على الأقل 73 ثانية أسرع من ذي قبل. (تمت تسمية ديمورفوس على اسم اليونانية لوجود شكلين ، للإشارة إلى نية ناسا في تغيير مدار الكويكب.) سيشاهد علماء الفلك الذين يستخدمون التلسكوبات على الأرض ديديموس بحثًا عن علامات هذا التغيير المداري – والذي سيكون واضحًا في الطريقة التي يتغير بها سطوعه بمرور الوقت ، حيث يمر ديمورفوس أمامه وخلفه.

تهدف هذه الكوريغرافيا المعقدة إلى اختبار فكرة أن الاصطدام بكويكب يمكن أن يمنحه دفعة كافية لمنعه من ضرب الأرض ، كما تقول نانسي شابوت ، عالمة الكواكب في JHU-APL التي تعمل في المهمة. وتقول إن استخدام الزوج غير المهدد Dimorphos و Didymos “طريقة ذكية وآمنة حقًا لإجراء هذا الاختبار الأول”. سيحدث التأثير عندما تكون الكويكبات على بعد 11 مليون كيلومتر من الأرض.

تقاتل الكويكبات

الكويكبات الصغيرة وشظايا الكويكبات تضرب الأرض طوال الوقت ، لكن معظمها يتفكك في الغلاف الجوي أو يسقط على الأرض بشكل غير مؤذٍ مثل النيازك. حددت وكالة ناسا أكثر من 27000 كويكب بمسارات تقربهم من الأرض. القلق هو أن بعض الكويكبات الجديدة يمكن أن تظهر ، متجهة مباشرة نحو الكوكب – وأنه سيكون كبيرًا بما يكفي للتسبب في عواقب وخيمة عند اصطدامه ، تمامًا كما هو الحال مع الكويكب الذي ساعد في قتل الديناصورات والحياة الأخرى على الأرض 66 مليونًا. سنين مضت.

طرح علماء الفضاء جميع أنواع الأفكار لمحاربة الكويكبات القادمة ، وأكثرها إثارة يتضمن تفجيرها بأسلحة نووية2. تتضمن الاستراتيجيات الأخرى الأقل جدارة بالسينما تغيير مسار الكويكب عن طريق تحليق مركبة فضائية جنبًا إلى جنب لسحبها باستخدام قوى الجاذبية ، أو الاصطدام بها كما تفعل مهمة DART البالغة 330 مليون دولار أمريكي.

أعضاء فريق DART في APL يفحصون المركبة الفضائية في غرفة نظيفة.

قام الباحثون في مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز بفحص المركبة الفضائية DART أثناء الاختبار في يوليو.الائتمان: إد ويتمان / ناسا / جامعة جونز هوبكنز APL

اعتمادًا على الزاوية التي تصطدم بها DART بالكويكب ، يمكن أن تثير سحابة صغيرة من الغبار والأنقاض. من المحتمل أن يترك التأثير فوهة بركان قد يصل عرضها إلى حوالي 10 أمتار. في الوقت نفسه ، قد تتناثر أجزاء من حطام المركبة الفضائية عبر سطح الكويكب ، ولكن لا يزال يتعين علينا رؤية كيفية تفكك DART بالضبط. يقول ريفكين: “فقط من منظور مسرح الجريمة الخالص ، يشعر الكثير منا بالفضول حيال ذلك”.

ستتاح الفرصة للباحثين للحصول على إجابات ، لأنه بعد دقائق ، سيطير مسبار صغير ممول من وكالة الفضاء الإيطالية لتصوير ما بعد ذلك.3. تم تسميته LICIACube ، وسوف يسافر على متن DART وهي أول مهمة للوكالة في الفضاء العميق موجهة بشكل مستقل. سيتم إطلاق LICIACube من DART قبل 10 أيام من الاصطدام ، ويأتي في نطاق 55 كيلومترًا من Dimorphos. مع مرور الوقت ، يجب أن ترصد كاميراتها سحابة الغبار ، إذا بدأ الاصطدام ، وربما الحفرة الناتجة. تقول إليزابيتا دوتو ، عالمة الفلك في المعهد الوطني للفيزياء الفلكية في روما ، والتي تقود تعاون الجامعات والمؤسسات الإيطالية المشاركة في LICIACube: “قد نتفاجأ من الصور التي نجمعها”.

في عام 2026 ، ستقوم مركبة فضائية للمتابعة ، مهمة هيرا التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية ، بزيارة ديمورفوس لالتقاط صور أكثر تفصيلاً لموقع الارتطام.

يجب أن تساعد البيانات التي تم جمعها بواسطة مهمة DART العلماء على فهم كيفية تأثير التأثيرات على الكويكبات ، كما تقول ميجان بروك سيال ، عالمة الفيزياء في مختبر لورانس ليفرمور الوطني في كاليفورنيا ، والتي ستضع نموذجًا لما يحدث للديمورفوس. لكن DART هو مجرد اختبار واحد يتضمن نوعًا واحدًا من صخور الفضاء. قد تكون هناك سيناريوهات يرغب فيها المدافعون عن الكواكب في إصابة كويكب بسرعة أكبر من سرعة DART عندما يضرب ديمورفوس ، أو يحتاجون فيها إلى ضرب كويكب بعدة مصادمات لتغيير مساره. يقول بروك سيال: “نحن بحاجة إلى إجراء المزيد من التجارب مثل هذه”.

على الرغم من أن العديد من المركبات الفضائية الأخرى قد تم تحطيمها عمدًا في الأجرام السماوية في نهاية حياتها ، إلا أن DART تعد بأن تكون أول من يصطدم بجسم كوكبي باسم إنقاذ الأرض.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *