ربما تكون الفطريات قد ساعدت في سحب الكوكب من مرحلة “كرة الثلج على الأرض”

كانت الحجارة المتساقطة في الصخور الاستوائية من بين الدلائل الأولى على حدوث شيء غريب لكوكب الأرض.

الحجارة المتساقطة هي صخور تهبط في قاع البحر ، أحيانًا بقوة كبيرة بحيث تتشوه الرواسب. لكن لا ينبغي أن تكون هناك أحجار متساقطة في هذه الصخور. تعتبر الأنهار الجليدية المصدر الأكثر شيوعًا ؛ تجمع بطون الصفائح الجليدية الصخور مثل القراد ، ثم تسقطها عندما تنطلق في البحر. لكن الصخور الحاملة للحجر تشكلت تحت ما كان مياه استوائية حارة بشكل متقطع ، ويتضح ذلك من شرائط الحجر الجيري التي تتخللها. بالتأكيد لا يمكن أن تكون هناك أنهار جليدية في المناطق الاستوائية ، أليس كذلك؟ حق؟

في عام 1989 ، ألقى عالم الجيولوجيا في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا Joe Kirschvink نظرة على هذا الدليل وغيره من الأدلة التي كانت تدور حولها لبضعة عقود وصك فرضية جديدة: كرة الثلج الأرض. الفكرة هي أن كوكبنا كان مغطى بالكامل بالجليد حتى مستوى كيلومتر سميكة منذ حوالي 650-700 مليون سنة. كانت درجات حرارة السطح في كل مكان أقل بكثير من الصفر ، وكان على الحياة ، بأي شكل بسيط ستتخذه بعد ذلك ، أن تتأقلم.

وتشير الأدلة إلى أن هذه الكارثة حدثت في ذلك الوقت ليس مرة واحدة ، بل مرتين. يبدو أن القبر الأول قد استمر حوالي 58 مليون سنة – والتي ، أشعر أنني مضطر للإشارة إليها ، تزيد عن 24 ضعفًا T. rexes موجودة (فقط 2.4 مليون سنة). كرة الثلج الثانية ، بعد 10 ملايين سنة ، استمرت من 5 إلى 15 مليون سنة أخرى. على الرغم من أن التكتلات الجليدية الجزئية قد تتسلل إلى المنطقة المعتدلة وفقًا لجدول زمني منتظم بعد مئات الملايين من السنين على مقربة شديدة من عصرنا ، على حد علمنا ، فإن الجليد لن يلتهم الأرض مرة أخرى.

تضيف دراسة عن الحفريات الصينية الجديدة التي نُشرت في يناير / كانون الثاني تفاصيل مثيرة للاهتمام: ربما ساعدت فطريات الكهوف في سحب الكوكب من كرة الثلج الثانية. إذا كان هذا صحيحًا ، فسيكون جديرًا بالملاحظة أيضًا لأن أقدم الحفريات الفطرية الأرضية المتفق عليها تعود إلى أكثر من 200 مليون سنة لاحقة.

إذا قبلت أن الكوكب قد تجمد صلبًا ، فسيترتب على ذلك أنه بمجرد ذوبان كل هذا الجليد الثقيل ، انتعشت الأرض الخالية من العبء واستحممت في الهواء النقي. وتسببت مياه الأمطار المتساقطة على الصخور العارية الجديدة في مقاومة السطح ، ولكنها تسربت أيضًا إلى الشقوق ، مما أدى إلى تكوين الكهوف.

إنه داخل ما يزعمون أنه بقايا هذه التجاويف في طبقات الصخور Ediacaran Doushantuo في الصين التي أبلغ عنها العلماء في اتصالات الطبيعة في كانون الثاني (يناير) ، اكتشفوا كلاً من تكوينات الكهوف وشعيرات أحفورية من البيريت تبدو لهم – وأنا أوافقك الرأي – مثل الكثير من الفطريات.

هناك خيوط منحنية متفرعة ومدمجة – بما في ذلك هياكل على شكل حرف A و H – وبراعم صغيرة تبدو أحيانًا وكأنها تبحث عن بعضها البعض ؛ المجالات المجوفة منفردة أو في سلاسل (الأبواغ؟) مدمجة في الخيوط وعند أطرافها ؛ ومقياسان مختلفان للألياف ، مما يعني وجود نوعين على الأقل. تفتقر الألياف أيضًا إلى جدران داخلية تسمى الحاجز الذي غالبًا ما يقسم هذه الأنابيب إلى خلايا.

يقول المؤلفون إن عدة أنواع من الفطريات اليوم تمتلك هذه المجموعة الدقيقة من الشخصيات ، بينما لا تمتلكها أي مجموعة أخرى من الكائنات الحية. علاوة على ذلك ، يبدو أن الخيوط المنحنية والمثنية تستبعد أي مظهر غير حيوي. تظهر الدراسات التي أجريت على المحتالين الفطريين الأحفوريين أنها واسعة بشكل موحد ، في حين أن الفطريات الحقيقية تميل إلى أن تكون أضيق وقد تأتي بأحجام متعددة.

تشير الأدلة الخارجية إلى أن التفسير الفطري معقول. تقترح الساعات الجزيئية ، التي تستخدم معدلات محسوبة لطفرة الحمض النووي لتقدير متى تطورت مجموعات مختلفة من الكائنات الحية ، أن الفطريات يمكن أن يكون عمرها 0.9-1.5 مليار سنة.

يفترض المؤلفون أنه بعد فترة وجيزة من تشكل التجاويف ، غطت هياكل مثل الصواعد والهوابط والنباتات الشبيهة بالعنب جدرانها ، واستعمرتها وحفزتها الفطريات والكائنات الحية الدقيقة الأخرى. الكرات الكبيرة في الحفريات التي اخترقتها الخيوط يمكن أن تكون نوعًا من المتعايشين – أو الطعام. والجدير بالذكر أن تشكيلات الكهوف الحديثة تحمل ميكروبات مماثلة ، بما في ذلك الفطريات التي تشبه الحفريات.

تشتهر الفطريات الحديثة بقدرة البعض على استخراج الصخور واستخراج العناصر الغذائية. إذا كانت الجيوب الصخرية المتعفنة في الأرض ذات الكرة الثلجية النقية منتشرة جغرافياً ، فإن مثل هذه الحياة كانت ستؤدي إلى تسريع عملية التجوية للصخور القارية الجارية بالفعل على السطح وإيصال الفوسفور ، وهو سماد ، إلى المحيط. كانت تكاثر الطحالب الناتجة تضخ الأكسجين في الهواء. بشكل ملحوظ ، يبدو أن مستويات الأكسجين في الغلاف الجوي كانت أقل بكثير مما كانت عليه اليوم قبل كرة الثلج على الأرض.

لن يمر وقت طويل قبل أن تغتنم أشكال الحياة القادرة على الاستفادة من كل قوة الأكسدة والاختزال الجديدة هذه الفرصة ، وهو حدث يسمى الانفجار الكمبري. قبل كرة الثلج على الأرض ، يبدو أن الحياة الأكثر تعقيدًا – وإجمالي أكثر من 3.5 مليار سنة من التطور – كانت عبارة عن إسفنجة. بعد كرة الثلج على الأرض ، تظهر تيتانوصور وفجر الفجر الأحمر والفطريات العملاقة. هل كان هناك اتصال ، وهل اشتمل على كل هذا الأكسجين الإضافي؟ هذا موضوع بحث نشط.

على نطاق أوسع ، فإن حقيقة أننا أدركنا مؤخرًا فقط أن كوكبنا قد مر على الأرجح بمرحلة السيد Freeze التي تبلغ 58 مليون عام أمر مقلق بقدر ما يشير إلى ما لا نعرفه على أنه ما نفعله. سمعت ذات مرة محاضرة ألقاها عالم كلاسيكي ادعى أنه ، نظرًا للطبيعة البائسة للأدلة المتبقية ، فإن ما نعرفه عن العالم البشري القديم يشبه ما يمكن اكتشافه عن قصر فرساي من خلال النظر من خلال ثقب المفتاح.

يمكن قول الشيء نفسه عن علم الحفريات ، ولا سيما علم الحفريات للحياة قبل العظام والأصداف ، أو جيولوجيا الأرض في ظل ظروف بعيدة وغريبة. أخبر الجيولوجي بول هوفمان موقع Astronomy.com أنه بعد أن طور جو كيرشفينك لأول مرة فرضية كرة الثلج وشاركها معه ، استغرق الأمر بعض الوقت لفعل أي شيء حيال ذلك لأن مثل هذا السيناريو كان مختلفًا تمامًا عن تاريخ الأرض المعروف بحيث لم يكن لديهم أي فكرة إن وجدت. قطعة معينة من الأدلة في السجل الصخري كانت مؤيدة أو ضدها.

وإذا كان تمييز الأحداث الكبرى في تاريخ الأرض أمرًا صعبًا حيث لدينا سجل صخري ، فما الذي لا نعرفه أيضًا عن التاريخ ودليل مالكي كوكبنا لأن الصخور ذات الصلة لا تنجو أو ليست موجودة حاليًا في السطحية؟ على سبيل المثال ، يبدو أن جزءًا كبيرًا من الأرض يفتقر إلى جزء كبير مؤلم يبلغ مليار سنة من السجل الجيولوجي ، وهو إغفال صارخ يشير إليه الجيولوجيون إلى حد ما بشكل ينذر بالسوء باسم عدم التوافق العظيم. يتناقشون حول سبب فقدها ، ولكن الحقيقة البسيطة هي أنها يكون في عداد المفقودين يقلقني أكثر. يبدو الأمر كما لو أن الأرض دخلت في الانحناء لمدة 25 في المائة من عمرها الافتراضي ، و “لا أتذكر تمامًا” ما حدث أو أين توجد مفاتيحها.

لذلك ، يجب أن نكون ممتنين للذكريات التي يمتلكها كوكبنا. ترسم الأحجار المتساقطة والجيوب الصخرية صورة حية إذا كانت التفسيرات الواردة هنا صحيحة: يتحول كوكب شبيه بأوروبا إلى مجموعة مكشوفة حديثًا من قارات التجوية المليئة بالكهوف المتعفنة ، وتخصيب المحيطات بهدوء وتغذي الغلاف الجوي بالأكسجين قبل أعظم انفجار في الحياة قد يراه الكوكب على الإطلاق.

هذا مقال رأي وتحليل. الآراء التي عبر عنها المؤلف أو المؤلفين ليست بالضرورة من Scientific American.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *