رئيس لجنة العلوم بمجلس النواب يترك إرث الحزبين في وداع |  علم

تعتبر لجنة العلوم في مجلس النواب الأمريكي مثالًا نادرًا على وجود لجنة في الكونجرس لا تزال قادرة على صياغة تشريعات من الحزبين. هذه القدرة هي في جزء منها تكريم لرئيسها ، النائب إيدي بيرنيس جونسون (من ولاية تكساس) ، بطل الدعم الفيدرالي المتزايد للبحث وتوسيع الفرص في العلوم للنساء والأشخاص الملونين. لكن يوم السبت ، أعلنت المشرعة البالغة من العمر 85 عامًا أنها لن تسعى للحصول على فترة رئاسة مدتها سنتان في الخريف المقبل ، مما يجعلها العضو الديموقراطي السادس عشر في مجلس النواب الذي يعلن مغادرته في هذه الدورة الانتخابية.

جونسون هي أول امرأة سوداء تترأس اللجنة. على مدار السنوات الثلاث الماضية ، تعاونت مع النائب الجمهوري البارز في اللجنة ، النائب فرانك لوكاس (موافق) ، لتكوين موقف وسطي في مجموعة من التحديات التي تواجه المجتمع العلمي الأمريكي ، من البراعة العلمية المتزايدة للصين إلى البحث عن سوء السلوك.

من خلال القيام بذلك ، حافظت على وعد قطعته عندما استعاد الديمقراطيون السيطرة على مجلس النواب في نوفمبر 2018 “لاستعادة مصداقية” اللجنة التي قضت 6 سنوات مثيرة للجدل في عهد سلفها ، النائب المتقاعد لامار سميث (جمهوري-تكساس). وقد فعلت ذلك ، وفقًا للرئيس الديمقراطي السابق للجنة ، النائب السابق بارت جوردون (تينيسي) ، من خلال “أداء واجباتها المنزلية والاستعداد للاستماع والعمل مع الآخرين ، حتى أولئك الذين لا تتفق معهم”.

رد لوكاس ، الذي من المتوقع أن يأخذ المطرقة في حالة فوز الجمهوريين بمجلس النواب في انتخابات التجديد النصفي في نوفمبر 2022 ، على إعلان جونسون ببيان يتعارض مع الحزبية المفرطة الحالية في الكونجرس التي تصدرت معظم عناوين الأخبار. قال: “بسبب رغبتها في العمل عبر الممر ، حققنا أشياء عظيمة معًا في وقتها كرئيسة”. “لقد اجتزنا أول إصلاح رئيسي لسياسة الطاقة الأمريكية منذ أكثر من عقد ، وعملنا على صنع العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات (STEM) [science, technology, engineering, and math] التعليم أكثر شمولاً ويمكن الوصول إليه ، وقمنا بتطوير تشريعات لمضاعفة استثماراتنا في البحث والتطوير حتى تتمكن أمريكا من الاستمرار في قيادة العالم في مجال العلوم والتكنولوجيا “.

هذه الإشارة الأخيرة هي مجموعة من مشاريع قوانين مجلس النواب التي تهدف إلى تعزيز الابتكار الأمريكي والأمن القومي في مواجهة نمو الصين كقوة علمية واقتصادية وعسكرية عظمى. إنهم يصرحون بالبرامج في المؤسسة الوطنية للعلوم (NSF) ، ومكتب العلوم التابع لوزارة الطاقة ، والمعهد الوطني للمعايير والتكنولوجيا. قبل أن يصبحوا قانونًا ، سوف يحتاجون إلى التوفيق بين مشروع قانون مجلس الشيوخ المترامي الأطراف بقيمة 250 مليار دولار ، قانون الابتكار والمنافسة الأمريكي (S. 1260) ، والذي يغطي الكثير من نفس الأرضية.

نسخة مجلس الشيوخ يقودها زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ تشاك شومر (ديمقراطي – نيويورك) ، الذي يدفع من أجل اعتمادها. لكن مشروع القانون الخاص به يحتوي على العديد من الأحكام الأمنية التي ترى مجموعات التعليم العالي الأمريكية أنها مقيدة بشكل غير ملائم للتعاون البحثي وعوائق أمام الابتكار. يعتقد العديد من أعضاء جماعات الضغط العلمية أن مشاريع قوانين مجلس النواب ستؤدي وظيفة أفضل في الحفاظ على التدفق الحر للأفكار مع تقليل عدد الحالات الفعلية للملكية الفكرية المسروقة. بصفته رئيسًا للجنة العلوم ، سيكون جونسون عضوًا في فريق التفاوض الذي سيحاول تسوية الاختلافات بين مشروعي قانون مجلس الشيوخ ومجلس النواب في الأسابيع المقبلة.

دعم من القيادة

جونسون ، من كان غير متاح لمناقشتها إرث ، أمضى أكثر من 6 عقود في القطاع العام. تدربت كممرضة نفسية ، وعملت في وزارة شؤون المحاربين القدامى وأمضت 10 سنوات في المجلس التشريعي لولاية تكساس قبل انتخابها للكونغرس في عام 1992. في طريقها إلى سلم الأقدمية في مجلس النواب ، عملت كأفضل ديمقراطية في لجنة العلوم برئاسة سميث ، حيث قاتلت محاولات الجمهوريين لإنكار تغير المناخ وتطبيق اختبار عباد سياسي لكيفية اختيار مؤسسة العلوم الوطنية لمقترحات المنح التي سيتم تمويلها.

قالت: “لمجرد أنك لا توافق على جائزة معينة لا ينبغي أن يكون سببًا لمحاولة تدمير الوكالة بأكملها” علم بعد فترة وجيزة من انتخابات التجديد النصفي لعام 2018 ، في إشارة إلى معركة سميث الجارية مع مؤسسة العلوم الوطنية ، إحدى الوكالات العلمية العديدة الخاضعة لاختصاص اللجنة.

فيما يتعلق ببحوث المناخ ، ظهرت بعض “الأساليب المعقولة والمعقولة والفكرية لمعالجة” الأزمة التي دعت إليها منذ أن أصبحت رئيسة في تشريع الطاقة الذي تم سنه في عام 2020 والذي ذكره لوكاس ، بما في ذلك المزيد من الأبحاث حول تجديد الطاقة والتخزين ، تطوير شبكة الكهرباء في الدولة ، وتحسين نقل التكنولوجيا من المختبر إلى السوق. كانت أيضًا جزءًا من وفد من الكونجرس بقيادة رئيسة مجلس النواب نانسي بيلوسي (D-CA) التي حثت الحضور في قمة المناخ COP26 هذا الشهر في جلاسكو ، المملكة المتحدة ، على التحرك بشكل أسرع لتقليل انبعاثات الكربون.

يشير جوردون إلى أن وضعها كزعيمة بارزة في الحزب الديمقراطي يمكن أن يساعدها في المفاوضات المقبلة مع مجلس الشيوخ حول قانون المنافسة. يقول: “أعتقد أن رئيسة مجلس النواب بيلوسي أخبرت إيدي أنها تساندها”. “تشاك [Schumer] وافق على قبول بعض المتطرفين [national security] المواقف كتعديلات ، للحصول على مشروع القانون “. لكن جوردون يعتقد أن المفاوضين قد يكونون قادرين على “الخروج بشيء أكثر شيوعًا”.

على الرغم من دعم جونسون القوي لمؤسسة العلوم الوطنية والوكالات البحثية الأخرى ، فقد حملتها أيضًا على تحمل المسؤولية لعدم بذل المزيد من الجهد لتحسين التنوع والمساواة في العلوم والقضاء على جميع أشكال المضايقات. في مايو ، أقر مجلس النواب مشروع قانون (HR 2695) من شأنه أن يطلب من الوكالات جمع البيانات الوطنية حول انتشارها وتنسيق الجهود الفيدرالية لمكافحتها. يقول جوردون: “أحد أهم موروثاتها هو فهم أنك بحاجة إلى علماء جيدين للقيام بعلوم جيدة”. يقول جوردون وآخرون إن حصول الكونجرس على مشروع القانون سيكون بمثابة هدية تقاعد مناسبة.

قالت جونسون في عام 2019 إنها تعتزم التقاعد بعد فترة ولاية أخرى ، لكن صمتها حتى إعلان يوم السبت دفع البعض إلى التساؤل عما إذا كانت قد غيرت رأيها. لقد فازت في إعادة انتخابها بأغلبية ساحقة في منطقتها الديمقراطية في دالاس. لكنها أمضت أيضًا ثلثي عقودها الثلاثة في مجلس النواب كعضو في حزب الأقلية ، ويتكهن العديد من أعضاء جماعات الضغط بأن احتمال سيطرة الجمهوريين على مجلس النواب في انتخابات عام 2022 – جنبًا إلى جنب مع عمرها – شكل قرارها .

إذا تمكن الديموقراطيون من الحفاظ على أغلبيتهم الضئيلة في مجلس النواب ، فسيكون للنائبة زوي لوفغرين (ديمقراطية – كاليفورنيا) المسار الداخلي لتصبح الرئيس الجديد للجنة العلوم. تتماشى دفاعها عن صناعة التكنولوجيا الفائقة مع مصالح ناخبيها في وادي السيليكون. لكن المحامية البالغة من العمر 74 عامًا ، والتي تم انتخابها بعد عامين فقط من قدوم جونسون إلى واشنطن العاصمة ، هي أيضًا عضو بارز في اللجنة القضائية ، حيث كانت شخصية بارزة في إصلاح الهجرة وبراءات الاختراع. الديموقراطيون الآخرون في اللجنة لديهم خبرة أقل بكثير. تم انتخاب العضو الثالث في اللجنة ، الممثلة سوزان بوناميتشي (D-OR) ، في عام 2012.

إذا فاز الجمهوريون ، فمن المتوقع أن يتولى لوكاس البالغ من العمر 61 عامًا الرئاسة. لكنه لم يكن بإمكانه أن يخدم سوى فترة واحدة مدتها سنتان بسبب قاعدة جمهوريّة تقصر أعضائها على 6 سنوات كحد أقصى على رأس اللجنة أو بصفتهم عضوًا بارزًا في اللجنة.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *