دراسة جديدة تقلب النظرية الشعبية حول تطور حجم النمل الأبيض – ScienceDaily

أكمل الباحثون تحليلاً شاملاً لعرض الرأس لأكثر من 1500 نوع من النمل الأبيض وقرروا أن حجمها لا يتقلص تدريجياً على نطاق زمني جيولوجي.

ينتمي النمل الأبيض إلى فرع الصرصور من الشجرة التطورية. لقد انفصلوا عن مجموعة الصراصير الشقيقة في نهاية العصر الجوراسي ، منذ حوالي 150 إلى 170 مليون سنة. تشير نظرية شائعة إلى أنه بعد هذا الانقسام ، أصبحوا أصغر تدريجيًا ، وما زالوا يفعلون ذلك اليوم. لكن هذا البحث الجديد ، الذي نُشر في وقائع الجمعية الملكية ب، استنتجوا أنهم أصبحوا أصغر بسرعة على مدى 20 مليون سنة ، ثم استقر حجمهم. يزعم الباحثون ، وهم من وحدة الجينوم التطوري في معهد أوكيناوا للخريجين في العلوم والتكنولوجيا (OIST) ، أن الاختلاف في نتائج أبحاثهم مقارنة بالنظرية الأصلية يأتي من تضمين الأنواع المتحجرة.

وصل زميل ما بعد الدكتوراه ، الدكتور نوبواكي ميزوموتو ، من وحدة OIST في الأصل إلى أوكيناوا لدراسة سلوك النمل الأبيض. وأوضح “أردت مقارنة سلوك أنواع مختلفة من أنواع النمل الأبيض من جميع أنحاء العالم”. “كنت سأسافر إلى أماكن مختلفة وأجمعها”.

لكن COVID-19 وقيود السفر الناتجة وضعت حداً لتلك الخطط. لذلك ، حول دكتور ميزوموتو تركيزه نحو دراسة شيء لا يتطلب منه مغادرة أوكيناوا – تطور حجم النمل الأبيض.

تم قياس حجم النمل الأبيض ، الذي يمثله عرض رأسه ، بشكل شامل من قبل علماء التصنيف على مدار المائة عام الماضية. في الماضي ، عندما قام الباحثون بتصنيف فرد من النمل الأبيض ، قاموا بقياس عرض الرأس لأنه قياس مستقر ، على عكس وزن الجسم ، لا يتأثر بطرق حفظ العينات.

نظرًا لأن الصراصير الحديثة غير النمل الأبيض أكبر من أبناء عمومتها من النمل الأبيض الحديث ، فقد اقترح سابقًا أن النمل الأبيض أصبح أصغر منذ الانقسام. يُعتقد أن حجم جسم الحشرات يرتبط بتعقيد مجتمعهم. تعني الحشرات الأصغر أن عددًا أكبر من الأفراد يمكن أن يتسع في الفضاء. يعني المزيد من الأفراد أنه يمكن تقسيم المهام ويسمح للطبقات المختلفة – مثل العمال والجنود – بالتطور. نظرًا لأن النمل الأبيض صرصور اجتماعي ، فإن هذه النظرية منطقية. ومع ذلك ، لم يتم اختباره بشكل قوي ، حتى الآن.

أوضح الدكتور ميزوموتو: “تم دعم النظرية إلى حد ما عندما نظرنا إلى الأنواع الحديثة فقط”. “ولكن عندما بدأنا في تضمين الأنواع الأحفورية ، سقطت. بعض الأنواع الأحفورية التي عاشت قبل 100 مليون سنة كانت بالفعل صغيرة جدًا ، وأصغر الأنواع الموجودة على الإطلاق والتي نعرفها هي الأنواع الأحفورية التي كانت موجودة قبل حوالي 50 مليون سنة . “

وتابع “ما هو أكثر من ذلك”. “عرض رأس أسلاف جميع أنواع النمل الأبيض الحي قدر بحوالي 2 مم. نعم ، هذا أكبر من ما يقرب من 80٪ من جميع الأنواع الحية ولكنه لا يزال ضمن النطاق.”

في المجموع ، هناك ما يزيد قليلاً عن 3000 نوع من النمل الأبيض الموصوفة. لذلك ، كانت الدراسة قوية ، حيث فحصت ما يقرب من نصف الأنواع الموصوفة. من بين هؤلاء ، لا يزال 1562 على قيد الحياة حتى اليوم ، في حين أن 76 نوعًا متحجر. عاشت أقدم الأنواع التي شوهدت قبل حوالي 130 مليون سنة. كان عرض رأس أصغر النمل الأبيض حوالي 0.5 مم ، والأكبر حوالي 5 مم.

وخلص الدكتور ميزوموتو إلى أن “تحليلنا كشف أن هناك تباينًا كبيرًا بين الأنواع”. “وهذا يشمل الكثير من التقلبات. تشهد بعض الأنواع انخفاضًا في الحجم ، في حين أن البعض الآخر يزداد حجمًا بالفعل. ويعتمد ذلك على النسب. يوفر هذا البحث أساسًا جيدًا لبدء إجراء هذه المقارنات والتعرف على تطور المجتمع في النمل الأبيض “.

سلط الباحثون الضوء على أنه بينما تركز العديد من الدراسات على تطور الحياة الاجتماعية ، وخاصة داخل الحشرات الاجتماعية ، فإنها غالبًا ما تركز على الدبابير والنمل والنحل. في الواقع ، الدراسات على النمل الأبيض تفتقر إلى العدد بالمقارنة.

أوضح البروفيسور توم بورغينيون ، الباحث الرئيسي في وحدة الجينوم التطوري في OIST وكبير مؤلفي البحث ، أن “المنظور الشامل للنمل الأبيض مهم حقًا”. “تركز معظم أبحاث النمل الأبيض فقط على الأنواع القليلة المعروفة بالآفات. هذا البحث ينوع فهمنا للنمل الأبيض.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *