حكم النسر القديم الذي يبلغ من العمر 25 مليون عام المجثم في أستراليا
Archaehierax sylvestris

Archaehierax sylvestris. الائتمان: جاكوب بلوكلاند

اكتشاف 63 حفرية عظمية في الصحراء هو أحد أفضل النسور المحفوظة على الإطلاق وهو اكتشاف نادر للغاية.

تضيف أحفورة نسر عمرها 25 مليون عام وجدت في جنوب أستراليا إلى التاريخ التطوري الطويل للطيور الجارحة في أستراليا.

علماء الحفريات من جامعة فليندرز اكتشفوا أقدم حفريات نسر في أستراليا في محطة ماشية نائية نائية ، واصفةً نوعًا جديدًا من الأحافير التي عاشت خلال أواخر العصر الأوليغوسيني. اسم الشيئ Archaehierax sylvestris، هذا النوع هو واحد من أقدم الطيور الجارحة التي تشبه النسر في العالم.

مقارنة Archaehierax sylvestris و Aquila audax

مقارنة بين أحفوري عضلات الرسغ (عظم القدم) وصورة ظلية مفترضة لـ Archaehierax sylvestris (يسار) مقارنة بالنسر ذو الذيل الإسفيني Aquila audax (يمين). يبلغ طول شريط المقياس 10 مم. الائتمان: جاكوب بلوكلاند

تقول إلين ماثر ، المرشحة للدكتوراه في جامعة فليندرز ، وهي أول مؤلفة في الورقة الجديدة التي نُشرت في المجلة التي تمت مراجعتها من قبل الزملاء: “كان هذا النوع أصغر حجمًا وأقل رشاقة من النسر ذي الذيل الإسفيني ، لكنه أكبر نسر معروف منذ هذه الفترة الزمنية في أستراليا”. علم الأحياء التاريخي.

“كان طول القدم حوالي 15 سم ، وهو ما كان سيسمح لها بالإمساك بفريسة كبيرة. كانت أكبر الحيوانات المفترسة الجرابية في ذلك الوقت بحجم كلب صغير أو قطة كبيرة ، لذلك Archaehierax كان بالتأكيد يحكم المجثم “.

يقول البروفيسور المشارك تريفور وورثي ، المؤلف المشارك: “مع وجود النسور في قمة السلسلة الغذائية ، فهي دائمًا قليلة العدد – وبالتالي نادرًا ما يتم حفظها كأحفوريات”.

“من النادر أن تجد حتى عظمة واحدة من نسر أحفوري. إن امتلاك معظم الهيكل العظمي أمر مثير للغاية ، خاصة بالنظر إلى عمره “.

كانت البيئة الأسترالية خلال العصر الأوليغوسيني مختلفة تمامًا عما هي عليه اليوم.

بقايا Archaehierax تم العثور عليها على الشاطئ القاحل لبحيرة جافة (المعروفة باسم بحيرة بينبا) في موطن صحراء رملية مهجورة أثناء تحقيقات جامعة فليندرز الجارية في النظام البيئي المفقود ، عندما كان الجزء الداخلي من أستراليا مغطى بالأشجار والغابات الخضراء.

ومع ذلك ، فإن العيش في الغابات يوفر بعض التحديات للحيوان الذي يطير. فكيف فعلت Archaehierax تجنب الاصطدام بالأشجار والفروع أثناء اصطيادها؟

“العظام الأحفورية تكشف أن أجنحة Archaehierax كانت قصيرة بالنسبة لحجمها ، مثل أنواع النسور التي تعيش في الغابات اليوم. على النقيض من ذلك ، كانت أرجلها طويلة نسبيًا وكانت ستمنحها قدرة كبيرة على الوصول.

“مزيج من هذه السمات يوحي Archaehierax كان طيارًا رشيقًا ولكن ليس سريعًا بشكل خاص وكان على الأرجح صيادًا كمائن. لقد كانت واحدة من أفضل الحيوانات المفترسة الأرضية في أواخر عصر أوليغوسيني ، حيث انقضت على الطيور والثدييات التي عاشت في ذلك الوقت “.

Archaehierax كان من الممكن أن يصطاد الكوالا والبوسوم والحيوانات الأخرى في الأشجار المحيطة ببحيرة ضحلة شاسعة ، حيث كانت الطيور المائية والغاق وطيور النحام وفيرة.

بحيرة بينبا

علماء الحفريات من جامعة فليندرز ينقبون عن الحفريات بالقرب من بحيرة بينبا ، جنوب أستراليا. من اليسار إلى اليمين: آرون كامينز وإيمي تشيرن وجاكوب بلوكلاند وكيلا ثورن. الائتمان: تريفور ورثي ، جامعة فليندرز

من بين جميع الأنواع المعروفة من هذا الموقع ، Archaehierax هي واحدة من أفضل ما تم الحفاظ عليه ؛ يتكون الهيكل العظمي الأحفوري الجزئي من 63 عظمة.

يقول الأستاذ المساعد تريفور ورثي: “لقد درست هذا النظام لسنوات عديدة حتى الآن ، وهذا هو أروع الأحفورة التي اكتشفناها حتى الآن”.

“اكتمال Archaehierax سمح لنا الهيكل العظمي بتحديد المكان المناسب لشجرة عائلة النسر. تشرح السيدة ماثر: “إنها تُظهر مجموعة من الميزات لا مثيل لها بين الصقور والنسور المعاصرين”.

“لقد وجدنا أن Archaehierax لا تنتمي إلى أي من الأجناس الحية أو العائلات. يبدو أنه كان فرعه الفريد من نوعه لعائلة النسر “، كما تقول.

“من غير المحتمل أن يكون سلفًا مباشرًا لأي نوع على قيد الحياة اليوم.”

المرجع: “هيكل عظمي جزئي استثنائي لجوارح قاعدية جديدة (Aves: Accipitridae) من أواخر تكوين Oligocene Namba ، جنوب أستراليا” 27 سبتمبر 2021 ، علم الأحياء التاريخي.
DOI: 10.1080 / 08912963.2021.1966777

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *