حرائق الغابات: أدى فقدان الحيوانات الضخمة حول العالم إلى المزيد من حرائق المراعي

شهدت القارات التي فقدت أكبر عدد من الحيوانات العاشبة للرعي على مدار الخمسين ألف عام الماضية أكبر الزيادات في حرائق الأراضي العشبية والسافانا

حياة


25 نوفمبر 2021

يتخلف طراز Bison latifrons القديم في مشهد شتوي خلال حقبة البليستوسين في أمريكا الشمالية.

رسم توضيحي لـ Bison latifrons ، وهو نوع منقرض من البيسون عاش في أمريكا الشمالية خلال عصر البليستوسين

Stocktrek Images، Inc. / Alamy

من المدرع العملاق إلى البيسون العملاق ، تم القضاء على العديد من أكلة النباتات الكبيرة في الخمسين ألف سنة الماضية. وجدت دراسة الآن أن القارات التي فقدت معظم حيوانات الرعي الضخمة هذه شهدت أكبر زيادة في حرائق الغابات في الأراضي العشبية والسافانا.

تقول أليسون كارب من جامعة ييل: “هناك دليل اليوم على أن الحيوانات العاشبة يمكنها الحد من الحريق عن طريق تقليل حمل الوقود”. في الواقع ، يجادل بعض المدافعين عن إعادة التوطين بأن استعادة العواشب الكبيرة يمكن أن تساعد في الحد من حرائق الغابات.

لقد وجدت بعض الدراسات بالفعل أن هناك المزيد من الحرائق في مناطق معينة بعد فقدان الحيوانات الضخمة خلال الخمسين ألف سنة الماضية. قررت كارب وزملاؤها النظر إلى الصورة العالمية من خلال تحليل قاعدتي بيانات موجودتين.

إحداها ، تسمى HerbiTraits ، لديها معلومات عن جميع الحيوانات العاشبة التي يزيد حجمها عن 10 كيلوغرامات والتي عاشت في الـ 130،000 سنة الماضية.

الآخر ، يسمى قاعدة بيانات Paleofire العالمية ، لديه سجلات الفحم المودعة في البحيرات من 160 موقعًا في جميع أنحاء العالم ، والتي تكشف عن تغييرات في نشاط الحرائق في مكان قريب.

وجد الفريق أن أكبر الزيادات في نشاط الحرائق كانت في القارات ، مثل أمريكا الجنوبية ، التي فقدت أكبر العواشب ، مع زيادات أقل حيث كان هناك عدد أقل من الانقراضات ، كما هو الحال في أفريقيا.

ومع ذلك ، لم يجد Karp رابطًا قويًا بين فقد المتصفحات – مغذيات الأشجار – ونشاط الحرائق في المناطق الخشبية.

“العلاقة بين الانقراضات والتغيرات في نشاط الحريق كانت قوية حقًا فقط إذا نظرت إلى انقراضات حيوانات الرعي ، لذلك آكلات الأعشاب التي تأكل العشب” ، كما تقول.

تقول كارب إن دراستها لا يمكن أن تخبرنا بأي شيء عن تأثيرات نشاط الحرائق المتزايد. لكن دراسات أخرى تشير إلى أنها كانت مثيرة. بعد أن قضى البشر على الحيوانات الضخمة في أستراليا ، على سبيل المثال ، ربما تكون زيادة نشاط الحرائق قد أحدثت تحولًا في الغطاء النباتي في القارة.

لا تزال أسباب فقدان العديد من الحيوانات الضخمة حول العالم خلال هذه الفترة محل نقاش. من الواضح أن الكثيرين تضرروا بشدة من التغيرات المناخية المتعلقة بالعصر الجليدي الأخير ، لكن الصيد البشري ربما كان العامل القاتل في معظم الحالات.

مرجع المجلة: علم، DOI: 10.1126 / science.abj1580

المزيد عن هذه المواضيع:

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *