حتى الحالات الخفيفة من COVID قد تترك علامة على الدماغ

تمت إعادة طباعة المقال التالي بإذن من المحادثة المحادثة ، وهي نشرة على الإنترنت تغطي أحدث الأبحاث.

مع مرور أكثر من 18 شهرًا على ظهور الوباء في مرآة الرؤية الخلفية ، كان الباحثون يجمعون بشكل مطرد رؤى جديدة ومهمة حول تأثيرات COVID-19 على الجسم والدماغ. تثير هذه النتائج مخاوف بشأن الآثار طويلة المدى التي قد يخلفها فيروس كورونا على العمليات البيولوجية مثل الشيخوخة.

بصفتي عالم أعصاب معرفي ، ركزت أبحاثي السابقة على فهم كيف تؤثر التغيرات الطبيعية في الدماغ المرتبطة بالشيخوخة على قدرة الناس على التفكير والتحرك – خاصة في منتصف العمر وما بعده. ولكن مع ظهور المزيد من الأدلة في إظهار أن COVID-19 يمكن أن يؤثر على الجسم والدماغ لأشهر أو أكثر بعد الإصابة ، أصبح فريقي البحثي مهتمًا باستكشاف كيف يمكن أن يؤثر أيضًا على العملية الطبيعية للشيخوخة.

التحديق في استجابة الدماغ لـ COVID-19

في أغسطس 2021 ، لفتت دراسة أولية واسعة النطاق تبحث في التغيرات الدماغية لدى الأشخاص الذين عانوا من فيروس كورونا COVID-19 قدرًا كبيرًا من الاهتمام داخل مجتمع علم الأعصاب.

في تلك الدراسة ، اعتمد الباحثون على قاعدة بيانات موجودة تسمى UK Biobank ، والتي تحتوي على بيانات تصوير الدماغ لأكثر من 45000 شخص في المملكة المتحدة منذ عام 2014. وهذا يعني – بشكل حاسم – أنه كانت هناك بيانات أساسية وتصوير دماغ لجميع هؤلاء الأشخاص من قبل الجائحة.

قام فريق البحث بتحليل بيانات تصوير الدماغ ثم أعاد أولئك الذين تم تشخيص إصابتهم بـ COVID-19 لإجراء فحوصات إضافية للدماغ. قارنوا الأشخاص الذين عانوا من COVID-19 بالمشاركين الذين لم يفعلوا ذلك ، ومطابقة المجموعات بعناية بناءً على العمر والجنس وتاريخ الاختبار الأساسي وموقع الدراسة ، بالإضافة إلى عوامل الخطر الشائعة للأمراض ، مثل المتغيرات الصحية والحالة الاجتماعية والاقتصادية.

وجد الفريق اختلافات ملحوظة في المادة الرمادية – التي تتكون من أجسام الخلايا من الخلايا العصبية التي تعالج المعلومات في الدماغ – بين أولئك الذين أصيبوا بـ COVID-19 وأولئك الذين لم يصابوا به. على وجه التحديد ، تم تقليل سماكة أنسجة المادة الرمادية في مناطق الدماغ المعروفة باسم الفصوص الأمامية والصدغية في مجموعة COVID-19 ، تختلف عن الأنماط النموذجية التي شوهدت في المجموعة التي لم تتعرض لـ COVID-19.

في عموم السكان ، من الطبيعي أن نرى بعض التغيير في حجم أو سمك المادة الرمادية بمرور الوقت مع تقدم العمر ، لكن التغييرات كانت أكبر من المعتاد لدى أولئك الذين أصيبوا بـ COVID-19.

ومن المثير للاهتمام ، أنه عندما فصل الباحثون الأفراد الذين يعانون من مرض شديد لدرجة تتطلب دخولهم المستشفى ، كانت النتائج مماثلة لأولئك الذين عانوا من COVID-19 أكثر اعتدالًا. أي أن الأشخاص الذين أصيبوا بـ COVID-19 أظهروا فقدانًا لحجم الدماغ حتى عندما لم يكن المرض شديدًا بما يكفي لتتطلب دخول المستشفى.

أخيرًا ، حقق الباحثون أيضًا في التغييرات في الأداء في المهام الإدراكية ووجدوا أن أولئك الذين أصيبوا بـ COVID-19 كانوا أبطأ في معالجة المعلومات ، مقارنة بأولئك الذين لم يفعلوا ذلك.

على الرغم من أننا يجب أن نكون حذرين في تفسير هذه النتائج لأنها تنتظر مراجعة النظراء الرسمية ، فإن العينة الكبيرة وبيانات ما قبل المرض وما بعده في نفس الأشخاص والمطابقة الدقيقة مع الأشخاص الذين لم يكن لديهم COVID-19 جعلت هذا العمل التمهيدي ذا قيمة خاصة. .

ماذا تعني هذه التغييرات في حجم الدماغ؟

في وقت مبكر من الوباء ، كان أحد التقارير الأكثر شيوعًا للمصابين بـ COVID-19 هو فقدان حاسة التذوق والشم.

اللافت للنظر أن مناطق الدماغ التي وجد الباحثون البريطانيون أنها تأثرت بـ COVID-19 مرتبطة جميعها بالبصلة الشمية ، وهي بنية بالقرب من مقدمة الدماغ تنقل إشارات حول الروائح من الأنف إلى مناطق الدماغ الأخرى. البصلة الشمية لها صلات بمناطق الفص الصدغي. غالبًا ما نتحدث عن الفص الصدغي في سياق الشيخوخة ومرض الزهايمر لأنه المكان الذي يوجد فيه الحُصين. من المرجح أن يلعب الحُصين دورًا رئيسيًا في الشيخوخة ، نظرًا لمشاركته في الذاكرة والعمليات الإدراكية.

حاسة الشم مهمة أيضًا لأبحاث مرض الزهايمر ، حيث أشارت بعض البيانات إلى أن الأشخاص المعرضين لخطر الإصابة بالمرض لديهم حاسة شم منخفضة. في حين أنه من السابق لأوانه استخلاص أي استنتاجات حول الآثار طويلة المدى لهذه التغييرات المرتبطة بـ COVID ، فإن التحقيق في الروابط المحتملة بين التغيرات الدماغية المرتبطة بـ COVID-19 والذاكرة له أهمية كبيرة – لا سيما بالنظر إلى المناطق المتورطة وأهميتها في الذاكرة ومرض الزهايمر.

أتطلع قدما

تثير هذه النتائج الجديدة أسئلة مهمة لكنها لم تتم الإجابة عليها: ماذا تعني هذه التغييرات الدماغية بعد COVID-19 لعملية الشيخوخة ووتيرتها؟ وبمرور الوقت ، هل يتعافى الدماغ إلى حد ما من العدوى الفيروسية؟

هذه مجالات بحث نشطة ومفتوحة ، بدأنا القيام ببعض منها في مختبري الخاص جنبًا إلى جنب مع عملنا المستمر في التحقيق في شيخوخة الدماغ.

يوضح عمل مختبرنا أنه مع تقدم الناس في العمر ، يفكر الدماغ ويعالج المعلومات بشكل مختلف. بالإضافة إلى ذلك ، لاحظنا تغيرات بمرور الوقت في كيفية تحرك أجساد الناس وكيف يتعلم الناس مهارات حركية جديدة. أظهرت عدة عقود من العمل أن كبار السن يواجهون صعوبة في معالجة المعلومات والتلاعب بها – مثل تحديث قائمة البقالة العقلية – لكنهم عادةً ما يحتفظون بمعرفتهم بالحقائق والمفردات. فيما يتعلق بالمهارات الحركية ، نعلم أن كبار السن ما زالوا يتعلمون ، لكنهم يفعلون ذلك ببطء أكثر من الشباب.

عندما يتعلق الأمر ببنية الدماغ ، فإننا نرى عادةً انخفاضًا في حجم الدماغ لدى البالغين فوق سن 65 عامًا. لا يقتصر هذا الانخفاض على منطقة واحدة فقط. يمكن رؤية الاختلافات عبر مناطق عديدة من الدماغ. عادة ما تكون هناك زيادة في السائل الدماغي الشوكي الذي يملأ الفراغ بسبب فقدان أنسجة المخ. بالإضافة إلى ذلك ، فإن المادة البيضاء ، وهي المادة العازلة على المحاور – وهي كابلات طويلة تحمل نبضات كهربائية بين الخلايا العصبية – هي أيضًا أقل سلامة عند كبار السن.

مع زيادة متوسط ​​العمر المتوقع في العقود الماضية ، وصل عدد أكبر من الأفراد إلى سن أكبر. في حين أن الهدف هو أن يعيش الجميع حياة طويلة وصحية ، حتى في أفضل سيناريو حيث يشيخ المرء دون مرض أو إعاقة ، فإن سن الرشد الأكبر سنًا يجلب تغييرات في طريقة تفكيرنا وتحركنا.

سيساعدنا تعلم كيف تتلاءم كل قطع الألغاز هذه معًا على كشف ألغاز الشيخوخة حتى نتمكن من المساعدة في تحسين نوعية الحياة والوظيفة للأفراد المتقدمين في السن. والآن ، في سياق COVID-19 ، سيساعدنا ذلك على فهم درجة تعافي الدماغ بعد المرض أيضًا.

تم نشر هذه المقالة في الأصل المحادثة. اقرأ المقال الأصلي.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *