حتى إطلاق الصواريخ لا يمكنه الهروب من COVID

اكتسبت SpaceX سمعة طيبة في بناء وإطلاق الصواريخ بشكل أسرع من منافسيها ، جزئيًا عن طريق التغلب على دورات التطوير المطولة والإغلاق التشغيلي الدوري المعتاد في صناعة الطيران. لذلك كان مفاجأة بعض الشيء عندما أعلن رئيس العمليات في SpaceX ، جوين شوتويل ، عن انقطاع وشيك محتمل في الوتيرة السريعة لإطلاق الشركة.

السبب: نقص الأكسجين السائل الناجم عن الطلبات المتنافسة عليه من المستشفيات التي تعالج مرضى COVID-19. تمزج سبيس إكس الأكسجين السائل مع الكيروسين لتشغيل صواريخ فالكون الخاصة بها وتخلطها بالميثان السائل من أجل الجيل التالي من نظام ستارشيب ، والذي هو قيد التطوير حاليًا.

قال شوتويل في أواخر أغسطس في ندوة الفضاء السنوية في كولورادو سبرينغز ، كولورادو: “سوف نتأثر بالفعل هذا العام بنقص الأكسجين السائل للإطلاق”.

كما تداخل نقل الأكسجين لمرضى COVID مع الإقلاع المجدول للقمر الصناعي لاندسات 9 ، وهو مشروع مشترك بين وكالة ناسا والمسح الجيولوجي الأمريكي. في 27 سبتمبر ، بعد تأخير دام 11 يومًا ، أطلق القمر الصناعي على متن صاروخ أطلس 5 من تحالف الإطلاق المتحد (ULA) من قاعدة فاندنبرغ للقوة الفضائية في كاليفورنيا. كان معظم التأخير ناتجًا عن عدم قدرة ULA على الحصول على ما يكفي من النيتروجين السائل – الذي يتم تحويله إلى نيتروجين غازي لاختبار مركبة الإطلاق وأنشطة العد التنازلي – لأن المورد ، Airgas ، كان يقوم بتوصيل الأكسجين الطبي السائل إلى المستشفيات.

نقص الأكسجين هو مجرد غيض من فيض سلسلة التوريد التي عطلت خدمات الإطلاق وتصنيع الأقمار الصناعية ، من بين العديد من الصناعات الأخرى. لا يزال النقص في رقائق الكمبيوتر ، الناجم عن عمليات إغلاق التصنيع المرتبطة بالوباء في الصين وكوريا الجنوبية وتايوان ، يمثل القضية الأكثر إلحاحًا التي تؤثر ليس فقط على صناعة الطيران ولكن أيضًا على مجموعة واسعة من المنتجات ، مثل السيارات والزجاج ، للمستهلكين ، الشركات والحكومات. في ندوة الفضاء ، على سبيل المثال ، قال شوتويل أيضًا أن إمدادات الرقائق المتضائلة دفعت سبيس إكس إلى تأخير تطوير محطة مستخدم جديدة لنظام النطاق العريض للأقمار الصناعية Starlink.

لا تعتبر SpaceX و ULA الكيانين الفضائيين الوحيدين اللذين يشعران بالأزمة. قد لا يتم إطلاق برنامج Blackjack التابع لوكالة مشروع الأبحاث الدفاعية المتقدمة ، المصمم لإظهار شبكة اتصالات جديدة للجيش في مدار أرضي منخفض ، كما هو مخطط له في عام 2022 بسبب نقص الرقائق الدقيقة والمكونات الإلكترونية الأخرى ، وفقًا لمدير برنامج Blackjack ستيفن فوربس. قالت فوربس في مقابلة مع أخبار الفضاء. “نحن … نحاول التأكد من أنه يمكننا العثور على الأجزاء التي نحتاجها ، خاصةً عندما نشتري الملابس الفردية والثنائية.”

وفي الوقت نفسه ، الرحلة الافتتاحية لصاروخ فولكان سينتور ULA الذي طال انتظاره ، التي كان من المقرر إجراؤها هذا العام ، تم تأجيلها حتى عام 2022 ، لذا يمكن لعملائها ، أستروبوتيك تكنولوجي ومقرها بيتسبرغ ، العمل من خلال النقص في الإلكترونيات الذي أوقف إكمال مركبة الهبوط على سطح القمر Peregrine.

يقول جون ثورنتون ، الرئيس التنفيذي لشركة Astrobotic ، إن جائحة COVID-19 “طرح الكثير من المشاكل لسلسلة التوريد الفضائية بأكملها. “نحن فقط نبذل قصارى جهدنا.” تقوم الشركة بتطوير سلسلة من الهبوط للرحلات التجارية إلى القمر. تعد المهمة الأولى على متن فولكان جزءًا من برنامج خدمات الحمولة القمرية التجارية التابع لناسا وتتضمن حمولات من وكالات الفضاء المكسيكية والألمانية ، بالإضافة إلى العديد من العملاء التجاريين.

في وقت مبكر من الوباء ، كما يقول مسؤولو ULA ، قامت الشركة بتخزين أكبر عدد ممكن من المكونات لمحاولة تجنب النقص المحتمل الذي قد يؤثر بشكل مباشر على تصنيع الصواريخ وإطلاقها. وتمتلك الشركة ما يكفي من رقائق أشباه الموصلات لتستمر عدة أشهر وتقول إنها تأمل في استئناف عمليات التسليم قبل نفاد الإمدادات.

كانت قضايا سلسلة التوريد التي تؤثر على صناعة الفضاء بطيئة في الظهور حيث أدت المدة الطويلة للوباء إلى محو الميزة الزمنية التي كانت تتمتع بها معظم عمليات الإطلاق بسبب سنوات من الاستعدادات السابقة للوباء. على الرغم من COVID ، تم إطلاق 114 عملية إطلاق مدارية في عام 2020 – نجح 104 منها – مما أدى إلى ربط عام 2018 بأكبر عدد من عمليات الإطلاق المدارية في جميع أنحاء العالم منذ عام 1990. وتضمنت المهمات رحلتين فضائيتين بشريتين بواسطة SpaceX – الأولى من الولايات المتحدة منذ نهاية الرحلة. برنامج مكوك الفضاء في عام 2011.

الآن ، ومع ذلك ، أصبحت آثار الوباء أكثر حدة مع انخفاض المخزونات وندرة المواد الخام (وكذلك القوى العاملة).

في حين أن ذلك لن يساعد في مشاكل الإمداد الفورية ، إلا أن وزارة الدفاع تتخذ خطوات للتخفيف من النقص في الرقائق الدقيقة في المستقبل ، سواء كان ذلك بسبب جائحة أو عن كارثة عالمية أخرى. في 23 أغسطس ، منحت الوكالة عقدًا لشركة Intel لدعم المرحلة الأولى من مشروع لإعادة تشغيل القدرة طويلة الأمد لتصنيع الرقائق التجارية في الولايات المتحدة تخطط Intel للعمل مع IBM و Cadence Design Systems و Synopsys وغيرها من الشركات التابعة لوزارة الدفاع. النماذج الأولية السريعة المضمونة للإلكترونيات الدقيقة – البرنامج التجاري. وتأتي هذه الجائزة في أعقاب إعلان إنتل في مارس أن الشركة تعتزم استثمار ما يصل إلى 20 مليار دولار لبناء مصنعين جديدين لشرائح الكمبيوتر في ولاية أريزونا لخدمة الأسواق الأمريكية والأوروبية.

لقد أظهر جائحة COVID-19 والأزمة الاقتصادية الناتجة عنه [that] كتب مسؤولو البيت الأبيض في إعلان حول إصدار تقرير يونيو 2021 حول قضايا سلسلة التوريد والتصنيع في الولايات المتحدة ، “إن نقاط الضعف الهيكلية في سلاسل التوريد المحلية والدولية تهدد الأمن الاقتصادي والوطني لأمريكا”.

يدرس الكونجرس حاليًا تشريعًا من شأنه توفير الأموال الأولية لمشاريع تصنيع الإلكترونيات الدقيقة الأخرى في الولايات المتحدة.

قال مدير برنامج استكشاف المريخ في ناسا ، إريك يانسون ، لمجموعة تحليل برنامج استكشاف المريخ ، وهي لجنة استشارية علمية مستقلة ، في 27 سبتمبر: “كما هو الحال مع كل شيء نشهده في الحياة ، فإن الأمور في COVID أصعب مما كانت عليه خارج COVID”. نحن نرى أشياء … عبر جميع بعثاتنا في وكالة ناسا. يتأثر البعض أكثر من البعض الآخر. في بعض الأحيان يتعلق الأمر بأشياء تتعلق بسلسلة التوريد لأن هناك أصولًا تُستخدم لأشياء أخرى ، وليس فقط مهماتنا الفضائية “. “إلى أن يصبح الوباء تحت السيطرة الكاملة ، أعتقد أننا سنستمر في رؤية التأثيرات.”

وأضاف يانسون: “إننا نتعامل مع الآثار بشكل أفضل اليوم مما كنا عليه عندما بدأ الوباء”. “أتوقع أننا سنستمر في التحسن في القيام بذلك مع استمرارنا في” التطبيع “- لعدم وجود مصطلح أفضل – العمل في هذه البيئة.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *