جمعت هذه الشركة الناشئة أكثر من 500 مليون دولار للعثور على أدوية أفضل باستخدام المجاهر الحائزة على جائزة نوبل

أنافي عام 2014 ، مُنحت جائزة نوبل في الكيمياء لثلاثة رجال ساعد عملهم في تغيير طريقة عمل المجاهر. لقرون ، من أجل مراقبة الخلايا في الجسم على المستوى المجهري ، كان لا بد من تثبيتها في مكانها. لا يمكنك رؤيتهم أثناء عملهم. يقول روجر بيرلماتر ، الرئيس التنفيذي لشركة Eikon Therapeutics: “كانت الطريقة الوحيدة لتصورها هي تجميد الصور الثابتة بمرور الوقت”.

اليوم ، بفضل الفحص المجهري الفلوري الفائق الدقة ، يمكن في الواقع رؤية نشاط الخلية في الوقت الفعلي. يمكن ملاحظة كيفية تفاعل البروتينات داخل تلك الخلايا ، ويمكن استقراء هذه البيانات لجميع أنواع الأبحاث البيولوجية – بما في ذلك عملية اكتشاف الأدوية. هذا المعنى هو الذي دفع الباحثين روبرت تيجان ، ولوك لافيس ، وكزافييه دارزاك ، وإريك بيتزيج (أحد الفائزين بجائزة نوبل لعام 2014) إلى تأسيس شركة إيكون ثيرابيوتيكس في عام 2019. انضم بيرلماتر ، الرئيس السابق لقسم البحث والتطوير في شركة ميرك ، كرئيس تنفيذي في 2020.

يوم الخميس ، أعلنت Eikon أنها جمعت 517.8 مليون دولار من سلسلة B ، مما جعل إجمالي 668 مليون دولار جمعتها الشركة حتى الآن. قادت الجولة صناديق وحسابات يديرها T. Rowe Price ، وتشمل مشاركة من Soros Capital و General Catalyst و E15 VC و Hartford Healthcare Endowment و AME Cloud Ventures و UC Investments و CPP Investments و Schroeders Capital و Harel Insurance و StepStone Group . مستثمرو السلسلة A شاركت كل من Column Group و Foresite Capital و Lux Capital و Horizons Ventures و Innovation Endeavors في الجولة الثانية.

يقول درور بيرمان ، الشريك في إنوفيشن إنديفورز ، التي كانت إحدى شركات رأس المال الاستثماري التي ساعدت في احتضان إيكون: “تختلف التكنولوجيا الأساسية لشركة إيكون كثيرًا عن أي شيء رأيته”. كما أن بيرمان عضو في مجلس إدارة شركة إيكون. “الفريق الذي قمنا بتكوينه معًا لا مثيل له في الصناعة. لقد طورنا تقنية جديدة سمحت لنا بالقيام بأشياء لم تكن ممكنة من قبل “.

أنشأت Eikon فريقًا متعدد التخصصات يعتمد على الفحص المجهري الفلوري الذي اكتشفه Betzig بالاشتراك ، كما يقول Perlmutter. وبعد ذلك – بالإضافة إلى بناء مجاهر خاصة بها لتصوير البروتينات في الخلايا ، قامت الشركة أيضًا ببناء بنيتها التحتية للكمبيوتر وبرامج التعلم الآلي ، كما يضيف. يقول إن الجمع بين التكنولوجيا يمكن أن يمكّن الشركة من العثور على مرشحين جدد للأدوية من خلال مراقبة كيفية تحرك البروتينات في الخلايا. يقول بيرلماتر: “لدينا اختبار جديد تمامًا لتطوير الأدوية المرشحة حيث لم نتمكن سابقًا من العثور على أهداف”.

مع الجولة الجديدة من التمويل ، تعتزم الشركة توسيع قدراتها من خلال مضاعفة قوتها العاملة الحالية من 100 موظف وبناء المزيد من بنيتها التحتية المادية. يقدر بيرلماتر أن جولة التمويل الكبيرة تعني أن الشركة سيكون لديها رأس مال كافٍ لسنوات قبل طلب تمويل جديد. وهذا ، كما يقول ، يعني أنه لن يضطر إلى مقاطعة فريقه كل بضعة أشهر للمساعدة في التماس الاستثمار. مما يعني أنه يمكنهم التركيز بشكل أكبر على تطوير عقاقير جديدة.

يقول بيرلماتر ، إن أدوات الشركة قد استخدمت لتقييم حوالي 70 بروتينًا مختلفًا موجودًا في أنواع مختلفة من الخلايا التي يمكن ملاحظتها باستخدام مجاهرها. من خلال مراقبة هذه البروتينات وحركتها في ظل ظروف مختلفة ، كما يقول ، من الممكن التأكد مما إذا كانت المادة الكيميائية لها تأثير العلاج المطلوب. لدى الشركة بالفعل بعض الأهداف والخطط الواعدة لمواصلة تطويرها ، على الرغم من أنها قد تفكر في إقامة شراكات أيضًا. يقول إن معظم أهدافهم في السرطان ، لكن الشركة حددت أيضًا المرشحين المحتملين للاضطرابات العصبية والأمراض الالتهابية.

يقول بيرلماتر: “هذه جبهة جديدة للبحوث الطبية الحيوية لديها إمكانات هائلة لإيجاد أدوية لعلاج الأمراض المستعصية”.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.