توصلت دراسة إلى أن تغير المناخ عامل في انخفاض كتلة الثلج في غرب الولايات المتحدة – ScienceDaily

مع حرائق الغابات التي تدمر النظم الإيكولوجية الجبلية في جميع أنحاء غرب الولايات المتحدة ، فإن نجاحها في استعادة الغطاء النباتي يعتمد على عوامل أخرى ، من بين عوامل أخرى ، وجود كتلة ثلجية دائمة كافية ، وفقًا لبحث أجرته جامعة نيفادا ورينو وجامعة ولاية أوريغون.

قالت آن نولين ، عالمة الهيدرولوجيا وأستاذة الجغرافيا بجامعة نيفادا في رينو والتي كانت تعمل سابقًا في جامعة ولاية أوريغون: “أوضحت دراستنا أن هطول الأمطار في الصيف والغطاء الثلجي والارتفاع كانت كلها عوامل مهمة لنجاح إعادة الغطاء النباتي”. “على وجه الخصوص ، وجدنا أن الغطاء الثلجي كان متغيرًا توضيحيًا مهمًا لإعادة الغطاء النباتي في أوريغون وواشنطن كاسكيدز. وهذا يمكن أن يساعد في توجيه ممارسات إدارة إعادة الغطاء النباتي بعد حرائق الغابات الشديدة.”

لقد أدى تغير المناخ بالفعل إلى زيادة نسبة هطول الأمطار الشتوية التي تتساقط على شكل أمطار بدلاً من ثلج ، وقلل من مكافئ مياه الثلج الربيعي – وهو مقياس لمقدار الماء الذي يحتويه الثلج – وتسبب في بدء ذوبان الجليد في وقت مبكر من الربيع عما كان عليه في السابق ، أوضح نولين. شهدت كتل الجليد في شمال غرب المحيط الهادئ أكبر انخفاض في أي منطقة ثلجية موسمية في الغرب.

فحص البحث ، بقيادة نولين ، حوض نهر كولومبيا الذي تبلغ مساحته 260 ألف ميل مربع في شمال غرب المحيط الهادئ. تعاونت مع المؤلف المشارك أندرو ويلسون ، وهو مساعد باحث للخريجين في كلية علوم الأرض والمحيطات والغلاف الجوي بجامعة ولاية أوهايو ، والمؤلف المشارك كيفن بلادون من كلية الغابات في جامعة ولاية أوهايو للدراسة.

تضمنت الدراسة المدعومة من وكالة ناسا تحليلات الغطاء النباتي قبل وبعد عشرين حرائق غابات شديدة الخطورة. وقعت الحرائق على مدى 10 سنوات بين المناطق الفرعية الأربعة المتميزة لحوض نهر كولومبيا. هناك العديد من الآثار قصيرة وطويلة المدى لهذه الحرائق ، بما في ذلك التعرية وتدفقات الحطام وقضايا جودة المياه ، والتي يمكن أن تؤثر على صحة النظم البيئية المائية وإمدادات المياه في المجتمعات المحلية في اتجاه مجرى النهر ، مما يبرز أهمية فهم إعادة تأهيل الغابات بعد الحرائق.

في ورقتهم المنشورة في مجلة البحوث الجيوفيزيائية – العلوم الحيوية، “تقييم دور الغطاء الثلجي لإعادة الغطاء النباتي بعد حرائق الغابات عبر شمال غرب المحيط الهادئ ،” تُظهر النتائج أنه نظرًا لاتجاهات زيادة نشاط حرائق الغابات ، وانخفاض كتل الجليد ، وتواريخ اختفاء الثلوج في وقت مبكر عبر شمال غرب المحيط الهادئ ، فمن المحتمل أن تشهد الغابات تواترًا أكبر ظروف الجفاف ، والتي ستؤثر سلبًا على نجاح استعادة الغطاء النباتي بعد حرائق الغابات مع عدد من التأثيرات على النظام البيئي.

قال نولين ، وهو أيضًا مدير جامعة نيفادا ، برنامج رينو للدراسات العليا للعلوم الهيدرولوجية: “يمكن استخدام هذه المعرفة لتسهيل سياسات وقرارات إدارة ما بعد الحرائق التكيفية لضمان صحة الغابات على المدى الطويل”. “على سبيل المثال ، اعتمادًا على المنطقة الفرعية وتكوين الأنواع ، قد تستخدم جهود إعادة البذر بعد فصول الشتاء المنخفضة الثلوج المزيد من الأنواع التي تتحمل الجفاف أو قد تتأخر إعادة الزرع من سنة إلى سنتين حتى تصبح ظروف رطوبة التربة وذوبان الجليد أكثر ملاءمة لتكاثر الشتلات.

“ومع ذلك ، أدت توقعات تغير المناخ وتغير أنظمة حرائق الغابات إلى زيادة المخاوف بشأن التجدد بعد الحرائق ، ومن ثم فمن الضروري أن نوسع فهمنا لدور كتل الجليد في تجديد الغابات بعد حرائق الغابات. وسيؤدي دور كتل الثلج في المساعدة على إعادة الغطاء النباتي أصبحت ذات أهمية متزايدة في جميع أنحاء الغرب. وحيث انخفضت تجمعات الثلج ، فمن المحتمل أن تكون هناك تحولات في النظام البيئي تبدو وكأنها تحول من الغابات إلى غير الغابات ومن دائمة الخضرة إلى نباتات نفضية. “

تستمر حرائق الغابات في احتراق المزيد من المناطق كل عام عبر العديد من مناطق الكوكب ، بما في ذلك شمال غرب المحيط الهادئ. أكبر مستجمعات المياه في شمال غرب المحيط الهادئ ، يحتوي حوض نهر كولومبيا على مجموعة متنوعة من المناظر الطبيعية المعرضة للحرائق والتي شهدت ما يقرب من 900 حريق منذ عام 2010 ، وهي بمثابة موطن حرج لأكثر من 700 نوع ومصدر للمياه لسبع ولايات.

قال المؤلف المشارك بلادون: “مع استمرار زيادة نشاط حرائق الغابات وتكثيفها في الشمال الغربي ، فإن فهم أشكال إعادة الغطاء النباتي على المناظر الطبيعية الحرجية شديدة الاحتراق أمر حيوي لتوجيه قرارات الإدارة”.

بعد حدوث حريق في الهشيم ، تعد إعادة الغطاء النباتي فوق المنطقة المحروقة أمرًا بالغ الأهمية للحفاظ على وظائف النظام الإيكولوجي أو إعادة تأسيسها من الغابات مثل التنوع البيولوجي ، ومكافحة التعرية ، وتنقية المياه وتوفير الموائل.

قال نولين: “الثلج مهم لإعادة نمو الغطاء النباتي بعد الحرائق ، ومع التأثيرات المزدوجة لانخفاض كتل الجليد وزيادة حرائق الغابات ، من الضروري أن نفهم كيف تؤثر هذه التغييرات على غابات شمال غرب المحيط الهادئ”. “تشير العلاقات الإيجابية بين الغطاء الثلجي وهطول الأمطار في الصيف مع تخضير ما بعد الحرائق إلى أن جهود إعادة الغطاء النباتي النشطة بعد الحرائق ستساعد في تسهيل التعافي ، خاصة خلال السنوات التي تعقب حرائق الغابات الشديدة سنوات ذوبان الجليد المبكرة أو هطول الأمطار الصيفية أقل من المتوسط.”

في الدراسة ، ظهر هطول الأمطار في الصيف باستمرار باعتباره أهم متغير يقود إعادة الغطاء النباتي بعد الحريق في جميع المناطق الفرعية الأربعة. تبين أن تواتر الغطاء الجليدي ، جنبًا إلى جنب مع الارتفاع ، متغيرات تفسيرية ثانوية ولكنها مؤثرة بشكل كبير لإعادة الغطاء النباتي في أوريغون وواشنطن كاسكيدز.

أكثر من 80٪ من حرائق الغابات في غرب الولايات المتحدة من عام 2000 إلى عام 2012 احترقت داخل منطقة ثلجية موسمية ، وهي فترة زمنية تتداخل مع السنوات التي درسها العلماء.

قال بلادون: “مع استمرار زيادة نشاط حرائق الغابات وتكثيفها في الشمال الغربي ، فإن فهم أشكال إعادة الغطاء النباتي على المناظر الطبيعية الحرجية شديدة الاحتراق أمر حيوي لتوجيه قرارات الإدارة”. “لكن المتغيرات مثل تواتر الغطاء الثلجي ، وتكوين الغابات قبل الحريق ، والارتفاع ، ثبت أيضًا أنها ذات تأثير كبير على إعادة الغطاء النباتي في أوريغون وواشنطن كاسكيدز.”

زاد طول موسم حرائق الغابات في غرب الولايات المتحدة بشكل عام بنحو 25 يومًا في العقود الأخيرة ، بما في ذلك زيادة هائلة في الشمال الغربي من منتصف السبعينيات ، عندما كان 23 يومًا ، إلى 116 يومًا في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين. يُعزى ذلك أساسًا إلى درجات الحرارة الأكثر دفئًا والظروف الجافة في فصلي الربيع والصيف.

قال نولين: “الغطاء الجليدي له تأثير قوي على تخضير الغطاء النباتي بعد الحريق ، لكن التأثير تنوع اعتمادًا على المنطقة دون الإقليمية والأنواع الصنوبرية السائدة السائدة ، مع أكبر التأثيرات على الارتفاعات المنخفضة إلى المعتدلة في واشنطن كاسكيدز وأوريغون كاسكيدز وغرب مونتانا روكيز”. . “ومع التوقعات الحالية لتغير المناخ ، فإن دور كتل الثلج في المساعدة على إعادة الغطاء النباتي سيصبح مهمًا بشكل متزايد في جميع أنحاء الغرب.”

يقترح Bladon أنه يمكن النظر إلى الحرائق كفرصة لإعادة تجميع الغابات في النظم البيئية الأكثر ملاءمة للبقاء في الشتاء الأكثر دفئًا ومواسم الحرائق الأطول والمزيد من الإجهاد الناتج عن الجفاف.

قال بلادون: “هذا في قلب التحدي المتمثل في التوفيق بين القوى البيئية المتغيرة للمناخ وأهداف إدارة الغابات بعد الحرائق – غالبًا ما تكون الأهداف موجهة نحو إعادة إنشاء الغابات كما كانت قبل الحريق”. “ولكن مع تغير اتجاهات المناخ في المنطقة ، قد لا يكون هذا هو المسار الأكثر تكيفًا إلى الأمام بالنسبة للمناظر الطبيعية الحرجية.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *