تم العثور فعليًا على أحفورة عام 2021 الأكثر سخونة منذ أكثر من 85 عامًا

نُشرت هذه القصة في الأصل في عدد يناير / فبراير 2022. انقر هنا للاشتراك لقراءة المزيد من القصص مثل هذه.


في أواخر عام 2017 ، أظهر عالم الحفريات Qiang Ji لزميله الأنثروبولوجي Xijun Ni صورًا لجمجمة بشرية بحاجب ضخم. إلى جانب فقد جميع الأسنان باستثناء واحدة ، بدت الجمجمة سليمة بشكل ملحوظ – مما يجعلها واحدة من أفضل الجماجم المحفوظة من أي سلف أو قريب بشري. يتذكر ني “لقد صدمت”. “قلت ،” هذا هو أهم اكتشاف ، [more] من أي من الديناصورات الخاصة بك. “

لم يقم جي ، خبير الديناصورات في جامعة Hebei GEO في الصين ، بالتنقيب عن العينة. يقال إنه ظهر على السطح في عام 1933 ، عندما كان المقاول يبني جسرًا بالقرب من مدينة هاربين في شمال شرق الصين. بعد مصادفة الحفرية ، خبأها في بئر لحمايتها من المحتلين اليابانيين. بقيت العقدة هناك لمدة 85 عامًا ، حتى كشف الرجل المحتضر عن مكانها. استعاد أحفاده الجمجمة ، وبإقناع جي ، تبرعوا بها لمتحف علوم الأرض بجامعة هيبي جيو.

على مدى السنوات الثلاث التالية ، حاول ني والمتعاون معه كريس سترينجر فك شفرة الحفرية. عادةً ما يؤرخون عبر مواد جيولوجية من مكان دفنها ، لكن هذا الموقع الدقيق لم يكن واضحًا. لذلك أجرى العلماء تحليلًا كيميائيًا للمسحوق الذي تم حفره من الحفرية ، جنبًا إلى جنب مع الرواسب الموجودة في تجويف الأنف. بمقارنة هذه القيم بالرواسب والحفريات التي تم جمعها بالقرب من الجسر ، قاموا بتأريخها بين 309000 و 146000 سنة.

في تلك الحقبة ، سكنت الأرض عدة أنواع من البشر ، بما في ذلك إنسان نياندرتال ودينيسوفان والإنسان العاقل. بدا الحاجب في جمجمة هاربين وكأنه إنسان نياندرتال ، لكن السمات مثل عظام الخد المسطحة تشبه العاقل. حسب العلماء تشابهها مع 95 حفرية أخرى وخصائص فيزيائية متباينة مثل أبعاد الضرس المتبقية. تتطابق الجمجمة بشكل وثيق مع ثماني عينات ، بما في ذلك العديد من العينات التي تم اكتشافها في الصين منذ القرن العشرين – والتي قد تأتي من الأنواع الشقيقة من النوع H. sapiens الأقرب إلينا من الإنسان البدائي. تنتمي الجمجمة الغامضة الآن إلى نوع لم يسبق تسميته يسمى Homo longi ، أو Dragon Man ، بعد نهر Harbin.

قام الفريق ، الذي ضم علماء في الجامعة الوطنية الأسترالية ومتحف التاريخ الطبيعي بلندن ، بتفصيل النتائج التي توصلوا إليها في ثلاثة أوراق بحثية في يونيو في The Innovation. منذ ذلك الحين ، أثار علماء الأنثروبولوجيا احتمالًا آخر: قد يكون Dragon Man هو Denisovan ، وهو الاسم الذي أُطلق على الحمض النووي القديم المستخرج سابقًا من الأسنان المعزولة وقطع العظام. تترك هذه الحفريات المتواضعة المظهر الجسدي للدينيسوفان لغزًا.

يرى ني أن فرضية دينيسوفان معقولة ، لكنها بالكاد مثبتة. الآن ، يبحث فريقه في منطقة هاربين عن حفريات أخرى ، ويقوم بفحص الأشعة المقطعية داخل الجمجمة ، ومحاولة استخراج الحمض النووي والبروتينات. قد ينتمي رجل التنين إلى أنواع شقيقة من العاقل ، دينيسوفان المحجبات – أو نوع جديد تمامًا من البشر.


تشبه الجمجمة المخفية بقايا أخرى عُثر عليها في الصين خلال القرن الماضي ، والتي يمكن أن تكون من فصيلة شقيقة من الإنسان العاقل. (الائتمان: Anson_Shutterstock / Shutterstock)

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.