تقول قاعدة الاتحاد الأوروبي الجديدة إن جميع الأجهزة الإلكترونية الصغيرة يجب أن يكون لها نفس منافذ الشحن

افحص درجك غير المرغوب فيه في المنزل ، ومن المحتمل أن تجد فوضى متشابكة لشواحن الأجهزة الإلكترونية – ربما عفا عليها الزمن. في أواخر الأسبوع الماضي ، اقترح الاتحاد الأوروبي لائحة جديدة من شأنها أن تحل هذه المشكلة من خلال مطالبة جميع الأجهزة الإلكترونية الصغيرة (بما في ذلك الهواتف والأجهزة اللوحية ومكبرات الصوت المحمولة والكاميرات) بأن يكون لها نفس نوع منفذ الشحن. ستحتاج جميع الأجهزة الإلكترونية التي تُباع في الاتحاد الأوروبي إلى التبديل إلى معيار USB-C في غضون عامين.

يؤكد المسؤولون الأوروبيون أن هذا المعيار العالمي لا يزيد من راحة المستهلكين فحسب ، بل يقلل أيضًا من النفايات الإلكترونية. يزعم منتقدو مثل هذه الإجراءات ، بما في ذلك شركة آبل – التي تستخدم منفذ شحن خاص بهواتفها – أن هذه الخطوة ستخنق الابتكار. وعندما يفسح USB-C الطريق حتمًا لطريقة الشحن المحسّنة التالية ، سيظل الناس بحاجة إلى الاستثمار في أجهزة شحن جديدة. ومع ذلك ، قد لا يكون التأثير الحقيقي لهذا القانون بالبساطة التي يقترحها أي من الجانبين.

تقول كالي بابيت ، أستاذة الاستدامة في معهد روتشستر للتكنولوجيا: “استنادًا إلى ما نعرفه عن مجرى النفايات الإلكترونية ، من المحتمل أن يكون الانخفاض النسبي في كمية النفايات الإلكترونية صغيرًا نسبيًا بسبب أجهزة الشحن وحدها”. حيث تدرس النفايات الإلكترونية. “لكني أعتقد أن الإمكانات الأكبر هي أن هذه حالة اختبار جيدة لمطالبة الشركات المصنعة بالتفكير في التوحيد القياسي والتصميم السهل للمستخدم – ثم معرفة ما إذا كان هناك زيادة في التخلص مع تغيرات التكنولوجيا أو إذا كنا ترى في الواقع انخفاضًا لأن المستهلكين لا يستبدلون المنتجات وأجهزة الشحن بشكل متكرر “. Scientific American تحدثت مع بابيت حول حجم مشكلة النفايات الإلكترونية ، وكيف يريد الباحثون حلها وما إذا كانت هذه القاعدة الجديدة هي خطوة في الاتجاه الصحيح.

[An edited transcript of the interview follows.]

ما هي كمية النفايات الإلكترونية التي نرميها ، ولماذا هذه مشكلة؟

تتخلص الأسر في جميع أنحاء الولايات المتحدة من حوالي مليوني طن متري من الإلكترونيات سنويًا. وهذه مجرد أسر. إذا بدأت في التعامل مع الأعمال والشركات والصناعة ، فمن المقدر أن يتضاعف الرقم. من المهم جدًا إعادة التدوير – ولكن بدرجة أقل من وجهة نظر محاولة منع الأخطار من الدخول في البيئة ، لأنه بمرور الوقت ، تمكنا بنجاح من تصميم الكثير من تلك المخاطر. ترتبط التحديات المرتبطة بالإلكترونيات التي نتجاهلها أكثر بما نتخلص منه. لقد استثمرنا كميات هائلة من الموارد في الإنتاج: لقد استخرجنا المعادن من جميع أنحاء العالم ، بعضها من أماكن شديدة الضعف اجتماعيًا وبيئيًا. لقد وضعنا الكثير من الطاقة في تكرير تلك المعادن وتصنيع المكونات ثم تجميع المنتجات. [E-waste] يحتوي على الكثير من الأشياء الثمينة مثل الذهب وعناصر الأرض النادرة والكوبالت والليثيوم – أشياء مهمة حقًا لمجتمعنا. لذلك عندما نتخلص من شيء ما ، بدلاً من إعادة استخدامه أو إعادة تدويره ، فإننا نهدر كل هذه الموارد.

هل سيؤدي التحول إلى معيار شحن عالمي إلى تقليل النفايات الإلكترونية؟

هناك نوعان من الفوائد المحتملة لهذه الاستراتيجية. الأول هو الفائدة المباشرة ل [no longer] الاضطرار إلى التخلص من الشاحن عند شراء جهاز جديد ، ولم يعد متوافقًا. الفائدة هناك صغيرة نسبيًا. إذا نظرت إلى الإلكترونيات [households] التخلص منها في الولايات المتحدة ، بشكل جماعي ، الغالبية العظمى من هذه الأشياء مثل أجهزة التلفزيون وأجهزة الكمبيوتر والطابعات – لأن هذه الأشياء ثقيلة وتحتوي على الكثير من المواد والوزن. لذلك على الرغم من أننا نتخلص من الكثير من الهواتف وأجهزة الشحن وأشياء من هذا القبيل ، إلا أنها في الواقع جزء صغير نسبيًا من الكتلة. الآن هذا لا يعني بالضرورة أنها خالية من الأذى. لا تزال تحتوي على مواد ثمينة بأسلاك غالبًا ما تكون مصنوعة من النحاس والألمنيوم ، ثم نقوم بطلائها بالبلاستيك ، والتي لها تحدياتها الخاصة. قد تكون الفائدة الأكبر غير مباشرة أكثر: من المحتمل أن يكون هذا شيئًا قد يمكّن من تغيير سلوك المستهلك. إذا كان الشاحن الخاص بك لا يزال يعمل ، فربما يكون ذلك أيضًا ، علامة على أن المنتج لا يزال يعمل ، ويمكنك الاستمرار في استخدامه لفترة أطول. وربما يكون هناك بعض الفوائد غير المباشرة من استمرار المستهلكين في إصلاح وإطالة العمر الافتراضي للمنتجات والمكونات التي لديهم بالفعل ، وهو تحول في العقلية.

كيف يمكن أن يكون لمزيد من التقييس هذه الميزة غير المباشرة المتمثلة في إطالة العمر الافتراضي للأجهزة الإلكترونية؟

مع المكونات القياسية ، إذا كنت ترغب في إصلاح أو إعادة تدوير الإلكترونيات ، فستكون جميع الأجزاء متشابهة. في مختبري ، لدينا منضدة ضخمة مليئة بالمفكات والأدوات من جميع الأحجام والأشكال والأنواع المختلفة – لأن هذا هو المطلوب للوصول فعليًا إلى المكونات الموجودة داخل الإلكترونيات. والسبب في ذلك هو عدم وجود توحيد للتصميم على الإطلاق ، مما يعني أنه إذا كنت شركة تحاول العمل في مجالات إعادة الاستخدام وإعادة التدوير ، فستضطر إلى إنفاق المزيد على العمالة والتكاليف والإمدادات للقيام بالفعل عمل قيم حقًا. نحن نعلم أنه من خلال توحيد الأجزاء والمكونات ووضع العلامات ، يمكننا في الواقع تحقيق العديد من أهداف “الاقتصاد الدائري”. فكرة الاقتصاد الدائري هي أننا نحاول الحفاظ على الموارد قيد الاستخدام لأطول فترة ممكنة: نريد تقليل كمية الموارد التي نستخرجها من الأرض ، ونريد تقليل كمية النفايات التي نعيدها في النهاية في الطبيعة.

هل يمكن لمعيار الشحن العالمي إعاقة التقدم التكنولوجي؟

هناك توازن بين احتضان الفوائد البيئية التي قد تأتي من التقدم التكنولوجي ، وفي الوقت نفسه ، اتباع ما نعرفه من ممارسات تصميم الاقتصاد الدائري القوية والفعالة للغاية. حلول [such as standardization] يجب أن تكون رشيقًا بما يكفي للاستجابة للتقدم التكنولوجي لأن هذا التقدم يمكن أن يوفر الكثير من الفوائد بمفرده. ويمكن رؤية مثال رائع على ذلك في التحول في قطاع التلفزيون. قبل عشرين عامًا ، كانت النفايات الإلكترونية في الولايات المتحدة تتزايد لأن الناس كانوا يتخلصون من أجهزة التلفاز الكبيرة ذات أنبوب أشعة الكاثود. إنها ثقيلة للغاية ، [with] الكثير من المواد الخطرة – بعضها يحتوي على ما يصل إلى خمسة أرطال [2.3 kilograms] من الرصاص لكل جهاز تلفزيون – ويصعب جدًا إعادة تدويره. وإذا كنت تتطلع إلى ما نحن عليه الآن ، يمكنك الحصول على شاشة أكبر وأفضل تستهلك طاقة أقل وتحتوي على مواد أقل بكثير في تقنية الشاشة المسطحة التي لدينا الآن.

ما هي بعض الأمثلة على أنظمة النفايات الإلكترونية الفعالة؟

هناك العديد من الطرق المختلفة التي يمكنك من خلالها تحقيق ذلك. [For instance]، يمكنك وضع أهداف تتعلق بالمحتوى المعاد تدويره وقابلية إعادة التدوير. عادة ما تتخذ الولايات المتحدة ، مقارنة بالاتحاد الأوروبي ، نهجًا أكثر تطوعية. وأحد الأمثلة الجيدة على ذلك هو ما يسمى بأداة التقييم البيئي للمنتجات الإلكترونية ، أو EPEAT ، والتي تم إنشاؤها من قبل أصحاب المصلحة الذين يشملون حقًا قطاع الإلكترونيات بالكامل. كانت الفكرة هناك هي الخروج بمجموعة من أنظمة التصنيف لتقييم تصميم المنتجات الإلكترونية فعليًا من حيث مدى قابليتها لإعادة التدوير أو مدى استدامتها. لذلك ، يحصل المصنعون على الفضل ، على سبيل المثال ، في اختيار مواد ذات محتوى معاد تدويره بدلاً من المواد البكر أو لجعل المنتج سهل الوصول إليه للإصلاح ، من بين العديد من الاستراتيجيات الأخرى. كتبت العديد من المؤسسات الأمريكية – بما في ذلك ، في وقت ما ، الحكومة الفيدرالية ، بالإضافة إلى العديد من الجامعات والشركات والبلديات – في معايير الشراء الخاصة بها أن أي أجهزة إلكترونية يتم شراؤها يجب أن يكون لديها مستوى معين من الشهادات من [EPEAT] نظام التصنيف. لذلك على الرغم من أن هذه آلية تطوعية ، كان هناك ضغط تجاري على الشركات المصنعة للمشاركة فعليًا في ذلك وتصميم المنتجات [to be] أكثر صداقة للبيئة.

تعد إدارة الإلكترونيات المستعملة والنفايات الإلكترونية أمرًا معقدًا بشكل لا يُصدق ، ولن تتمكن أي سياسة منفردة من معالجة كل ذلك بشكل فعال. في الواقع سوف يتطلب الأمر جهودًا متضافرة مع العديد من أصحاب المصلحة المعنيين. تلعب السياسة دورًا رئيسيًا. تلعب الشركات المصنعة دورًا رئيسيًا. ولكن في الوقت نفسه ، علينا أيضًا أن نستثمر في تطوير تقنيات جديدة لإعادة التدوير. يجب علينا تغيير الطريقة التي يمكن بها إصلاح المنتجات. وعلينا توعية المستهلكين حول كيفية المشاركة الفعلية في النظام. هذا ما يتطلبه الأمر لتحقيق أهداف الاقتصاد الدائري للإلكترونيات.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *