Ultimate magazine theme for WordPress.

تشجّع خصوم سيرينا. لكنها ما زالت تملك النار واللعبة.

5

ads

إذا كان العمر ، كما تقول سيرينا ويليامز ، مجرد رقم ، فسيكون كذلك 24.

كان هذا هو هدفها المعلن بوضوح منذ عودتها إلى اللعبة في عام 2018 ، بعد أن أنجبت ابنتها أولمبيا.

لقد كانت انتصارًا واحدًا في البطولة بعد ذلك ، ولا تزال على بعد انتصار واحد بعد آخر انتكاسة لها: خسارة 1-6 ، 6-3 ، 6-3 أمام فيكتوريا أزارينكا في جوهرة نصف نهائي بطولة الولايات المتحدة المفتوحة في وقت متأخر من ليلة الخميس. .

ولكن ما إذا كانت تتطابق أو تتفوق على الرقم القياسي لمارغريت كورت في 24 لقباً فردياً في جراند سلام يبدو غير مهم على نحو متزايد. لقد حققت الكثير ، وألهمت الكثيرين ، في ما يقرب من أربع سنوات منذ فوزها بالمرتبة 23 في بطولة أستراليا المفتوحة 2017 ، عندما كانت حاملاً في شهرين.

“إذا كان الرقم 24 هو هدف سيرينا ودافعها ، فهذا رائع ، لكنها ليست بحاجة إليه ،” قالت تشاندا روبين ، وهي لاعبة سابقة في قائمة أفضل 10 لاعبين تعمل الآن كمحللة لقناة التنس. “سجلها يتحدث عن نفسه. سيرينا لديها أكبر عدد من التخصصات في العصر المفتوح. لكنها من النوع الذي يتطلع إلى الأمام “.

حتى ويليامز سوف ينفد من المدرج في النهاية. تبلغ من العمر 39 عامًا في 26 سبتمبر وتعتزم الاحتفال في باريس من خلال لعب بطولة فرنسا المفتوحة ، والتي تحولت من مواعيدها المعتادة في مايو ويونيو بسبب جائحة فيروس كورونا.

لكن منافسيها الجدد ، مثل نعومي أوساكا ، يتحسنون ، وخصومها القدامى ، مثل أزارينكا ، أصبحوا أكثر جرأة.

ليس من قبيل المصادفة أن تسع مباريات من أصل 11 مباراة لعبتها ويليامز منذ استئناف الجولة الشهر الماضي قد امتدت إلى ثلاث مجموعات ، وليس من قبيل الصدفة أنها فازت ببطولة واحدة فقط منذ 2018 وهي 0-4 في نهائيات جراند سلام خلال ذلك. تمتد ، أو أنها فشلت في الوصول إلى النهائي في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة هذه حتى مع غياب ستة من أفضل 10 لاعبين من القرعة.

قال بام شرايفر ، محلل ESPN واللاعب الرئيسي السابق: “أعتقد أن الفرص تصبح باهتة مع كل بطولة سلام تمر ، بسبب الوقت ولأنها ، بالنسبة لي ، لا تستطيع لعب الدفاع الذي تحتاجه للعب بعد الآن”. “هذا يضع الكثير من الضغط على إهامها.”

لقد تضاءلت ميزتها ، حتى لو لم تتراجع نيرانها التنافسية. كان قتالها مرئيًا ومسموعًا بشكل لا لبس فيه في مبارياتها الثلاث الأخيرة في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة الغريبة والرمزية هذه حيث ألغت وصرخت وامتدت لامتداد كامل القوة مع تألق كامل مع بقع خشنة من بعيدًا عن المرمى ومتأخرًا. الكرة الإحباط.

كان من الصعب جدًا معرفة ما سيحدث – حتى بالنسبة لها ، بدا الأمر. لم تعد الإشارات القديمة سارية ، لكن كان لا يزال من الممكن رؤيتها وهي تحاول وتجرب.

قالت أزارينكا: “أعتقد أنه أمر مدهش”. “لا توجد أفكار أخرى: شخص ما بطلة مذهلة تسعى لتحقيق ما تريد القيام به. كل الإعجاب من جانبي “.

كانت ويليامز مليئة بالشيء نفسه بالنسبة لأزارينكا ، صديقتها وزميلتها الأم العاملة ، التي لم تهزمها أبدًا في 10 مباريات فردية سابقة في جراند سلام لكنها وجدت هدوءًا جديدًا وحل هذه المرة. كانت ذات مرة رقم 1 ، وبطلة أستراليا المفتوحة مرتين ، قبل أن تتدخل مشاكل خارج المحكمة ، بما في ذلك نزاع حضانة ممتد على ابنها ليو البالغ من العمر 3 سنوات.

عندما خسرت أمام فينوس ويليامز شقيقة سيرينا في الجولة الافتتاحية لحدث اتحاد لاعبات التنس المحترفات في ليكسينغتون بولاية كنتاكي ، بدا أن المباراة ربما تكون قد تجاوزتها. وصلت إلى نيويورك للمشاركة في ثنائية البطولتين بعد أن لم تفز بمباراة فردية في عام 2020. لكنها استغلت شيئًا فائق السرعة: الفوز بلقبين الغربي والجنوب المفتوح ، مع انسحاب أوساكا قبل النهائي ، والآن فازت بستة مباريات متتالية في بطولة أمريكا المفتوحة ، غالبًا بأسلوب كبير.

قالت ويليامز: “لقد عانت من الكثير من الإخفاقات في حياتها المهنية ،” “لقد بدأت في الكثير من الارتفاعات. لأكون صادقة ، لا أعرف كيف بقيت إيجابية ، لذا فهذا درس جيد لنا جميعًا. مهما كان الأمر ، عليك فقط الاستمرار. أتمنى أن تستمر في عيش حلمها “.

في سنواتها السابقة ، كانت أزارينكا منهكة في المنافسة لدرجة أنها كانت تبكي أحيانًا في منتصف المباراة. لكن على الرغم من أنها أقسمت مثل بحارة في وقت ما يوم الخميس لأنها فشلت في الحفاظ على الإرسال وسط حركة المرور باتجاه واحد في المجموعة الافتتاحية ، وجدت طاقة إيجابية عندما احتاجت إليها ، وكذلك السلام عندما احتاجتها.

في وقت مبكر من المجموعة الثانية ، كانت تحث نفسها وتقفز في مكانها كما لو كانت مستعدة للركض إلى مانهاتن إذا لزم الأمر. عند التغيير ، أغلقت عينيها ، وفعلت الشيء نفسه عندما أخذ ويليامز وقتًا مستقطعًا للإصابة بسبب اعتلال وتر العرقوب الأيسر في وقت مبكر من المجموعة الثالثة.

قالت عندما سئلت عما تفكر فيه: “لا شيء على الإطلاق”. “هذا هدفي.”

انخفض مستوى ويليامز بعد مجموعتها الأولى الرائعة ، ولكن قبل كل شيء ، ارتفع مستوى أزارينكا. لقد قدمت المزيد من ضربات الإرسال والعودة وعدد أقل من الأخطاء حيث بدأت في الحصول على الكلمة الأخيرة في حشد سريع بعد انتعاش سريع.

عندما حان وقت الإرسال للمباراة عند 5-3 في المجموعة الثالثة ، أخطأت مرتين لتصبح 30-all. كان من الممكن أن تظهر وفرة الشياطين على السطح بعد كل خسائرها القريبة من ويليامز. وبدلاً من ذلك ، ابتسمت وزفرت وخرجت بفائز في الخدمة وآس لإنهاء أعظم لاعب في العصر.

ما الفرق هذه المرة؟

قال أزارينكا: “كنت صغيرًا ، كانت ذاتي كبيرة جدًا ، والآن أصبحت أصغر قليلاً ، والنتائج قادمة”.

خسرت أمام ويليامز في نهائيات بطولة أمريكا المفتوحة لعامي 2012 و 2013 في نفس الملعب ، عندما كان مليئًا بالمشجعين الصاخبين بدلاً من المقاعد الفارغة.

لكنهم ملأوا الفراغ معًا يوم الخميس ، وترددت أصداء جهودهم وإحباطهم وانتصارهم تحت السقف المغلق ، ودفعت طلقاتهم بعضهم البعض في الزوايا وأعمق في احتياطياتهم.

كان ذلك النوع من الليل: كل شيء عن الشدة والمرونة. وفي النهاية ، كان هناك ثلاثة فائزين: أزارينكا وأوساكا ، اللذان سيلتقيان في النهائي يوم السبت ، والتنس نفسه.

كان فوز أوساكا بثلاث مجموعات على جينيفر برادي في نصف النهائي الأول مثيرًا للاهتمام: مليء بضربات الإرسال وقوة محكومة والتشويق.

قال شرايفر ، الذي وصل إلى نهائيات الفردي في بطولة أمريكا المفتوحة عندما كان يبلغ من العمر 16 عامًا في عام 1978. “لطالما قلت إنني سأتذكر بطولة أمريكا المفتوحة لهذا العام حتى يوم وفاتي”. مرات ، ومع ما مرت به نيويورك ، أنهم تمكنوا من جمع كل هؤلاء الرياضيين الدوليين معًا كان جهدًا معجزة. نحن جميعًا نريد أن ينتهي هذا الأمر بطريقة إيجابية وليس كابوسًا آخر لعام 2020 ، واليوم والليلة كانا رائعين “.

ساعد ويليامز في تحقيق ذلك من خلال الالتزام بالمشاركة في البطولة مبكرًا ، عندما كان لا يزال غير مؤكد أنها ستقام. أعطتها قوتها النجمية مصداقية وسردها المركزي.

لكن أوساكا وأزارينكا ستحملان العبء بقية الطريق. إنهم يستحقون ذلك ، تمامًا كما تستحق ويليامز أن تطارد كل ما تريد أن تطارده في ملاعب العالم ، طالما أن جسدها وروحها على استعداد.

ads

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.