تراث ريتشارد ليكي في العلوم والحفظ والسياسة

توفي ريتشارد ليكي ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة ، والزعيم السياسي الكيني ، في 2 يناير في منزله بالقرب من نيروبي. اكتشفت بعثاته المئات من أحافير أشباه البشر ، مما دفع فريد سبور ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة في متحف التاريخ الطبيعي في لندن ليخبرني أن النتائج التي توصل إليها كانت “أكثر سجلات الحفريات شمولاً وتنوعًا للتطور البشري المبكر”. حاول علماء آخرون ودعاة حماية البيئة وكتاب وفنانون وصناع أفلام جذب الناس للانتباه إلى الأزمات الوجودية الحالية ، بما في ذلك تغير المناخ والانقراض السادس (الانقراض الجماعي المتوقع لجزء كبير من حياة الأرض). لقد حاولوا إقناعنا بتغيير السلوكيات ، مثل اعتمادنا على الوقود الأحفوري ، والتي يقولون إنها ستؤدي إلى زوالنا. اعتقد ليكي أن أحافير أسلافنا أظهرت لنا إنسانيتنا المشتركة وحمل رسالة صريحة: مثل جميع الأنواع السابقة التي كانت تسمى الأرض موطنًا ، فمن المحتمل أيضًا أن ننقرض.

لكنه أراد أيضًا أن نرى أنه يمكننا تأخير هذا الحدث التعيس إذا اعترفنا بهذه الأزمات ومعالجتها. شارك هذه الرسالة في المتاحف والمؤسسات البحثية التي بناها في كينيا ، في كتاباته وظهوره التلفزيوني ، ومن خلال العديد من الشباب الذين ساعد في تثقيفهم. حتى وقت وفاته ، كان مشغولاً بتصميم متحف دولي جديد كبير للاحتفال – والحذر – بالبشرية.

كان ليكي ابن لويس وماري ليكي ، علماء الأنثروبولوجيا القديمة المشهورون الذين اكتشفوا العديد من العظام المتحجرة للإنسان الأوائل في شرق إفريقيا. أثبتت النتائج التي توصلوا إليها بما لا يدع مجالاً للشك أن أفريقيا كانت مهد الجنس البشري. أضاف ريتشارد ليكي إلى إرثهم ، حيث اكتشف فضلًا من الحفريات ، كلها تقريبًا في موطنه كينيا وبمساعدة فريقه من صيادي الأحافير الكينيين.

كان أحد أكثر الاكتشافات إثارة لفريقه هو الجمجمة والهيكل العظمي شبه المكتملان لطفل يبلغ من العمر 10 سنوات الرجل الواقف صبي في موقع يسمى Nariokotome على الشواطئ الغربية لبحيرة توركانا في كينيا. توفي توركانا أو فتى ناريوكوتومي ، كما أطلق عليه العلماء اسم الحفرية ، منذ 1.6 مليون سنة وهو أكمل هيكل عظمي تم اكتشافه على الإطلاق.

تم الحفاظ على الهيكل العظمي أيضًا بشكل جميل ، مما يكشف عن جوانب غير معروفة سابقًا من تشريح جنسه وتاريخ حياته. استنادًا إلى هيكله الذي يبلغ ارتفاعه خمسة أقدام ، على سبيل المثال ، حسب العلماء أن الصبي كان سيبلغ طوله ستة أقدام عند النضج وبنية نحيفة تتكيف مع المناخ الحار. عاش في وقت كان فيه جنسه يكتشف النار ويبتكر تقنيات حجرية جديدة. الرجل الواقف كنا نغامر بالخروج من إفريقيا وأصبحنا في النهاية ، الانسان العاقل.

بحلول الوقت الذي توصل فيه ليكي إلى هذا الاكتشاف ، كان يصطاد الحفريات لمدة أربعة عقود. كان عمره ست سنوات عندما قام بأول اكتشاف أحفوري مهم: عظم فك لخنزير عملاق منقرض عاش بالقرب من بحيرة فيكتوريا منذ حوالي مليوني سنة.

كنت محظوظًا بالانضمام إلى Leakey في معسكره في Nariokotome ، حيث كان فريقه يستخرج عظام صبي توركانا في منتصف الثمانينيات. في بعض الليالي جلسنا جنبًا إلى جنب على كراسي المعسكر المصنوعة من القماش تحت السماء المضاءة بالنجوم المبهرة. أحب ليكي أن يأخذ مثل هذه اللحظات للإشارة إلى أنه لم يكن دائمًا يتلاعب “في الرواسب”.

بالنظر إلى الوراء عبر طبقات السجل الأحفوري ، رؤية أنواع جديدة تظهر بينما انقرضت أنواع أخرى ، أعطت ليكي منظورًا لم يكن لدى القليل منا. كان يعلم أن العديد من هذه “الأنواع المنقرضة منذ فترة طويلة ازدهرت على الأرض لفترة أطول بكثير مما قد نفعله نحن البشر المعاصرون.

نحن الوافدون الجدد ، وقد خطى أسلافنا على السافانا الأفريقية ربما قبل ثلاثة ملايين عام على الأقل ؛ جنسنا ، رجل حكيم من المحتمل أن يكون قد وصل قبل 300000 عام فقط. وقال في إن سجل الحفريات هو تذكير “بموتنا كنوع” الأصول، وهو كتاب شارك في تأليفه عام 1977 حول ما كان معروفًا آنذاك عن سجل الحفريات البشرية.

بحلول الوقت الذي كان فريقه يكتشف فيه فتى توركانا ، كان ليكي قد ترك بصمته بالفعل كباني للمتاحف والمؤسسات البحثية ذات المستوى العالمي في كينيا ، تلك التي كانت بمثابة نماذج للمتاحف في تنزانيا وإثيوبيا ، كما تقول كارول وارد ، عالمة الأنثروبولوجيا القديمة في جامعة ميسوري في كولومبيا. أخبرني ليكي أنه كان قلقًا بشكل متزايد ، واعترف بأنه كان يبحث عن “تحدٍ جديد”. بعد بضع سنوات ، تخلى عن صيد الأحافير ليصبح مديرًا لخدمة الحياة البرية في كينيا (KWS) في وقت كان يتم فيه صيد الأفيال في كينيا للانقراض.

غاضبًا من تسويق العاج ، أقنع رئيس كينيا آنذاك ، دانيال أراب موي ، بحرق مخزون البلاد من 12 طنًا متريًا من الأنياب. ساعد الجحيم الدرامي على إنهاء (لبعض الوقت) تجارة العاج. بعد ذلك ، شارك في تأسيس أحد الأحزاب السياسية الأولى في كينيا ، وهو “سافينا” ، وعمل كعضو في البرلمان ورئيس الخدمة المدنية في البلاد.

قضى ليكي وقتًا قصيرًا مع الأفيال الحية ، وقد أثرت تجربته في مشاهدتها مع باحثة الأفيال جويس بول بشدة. لقد أدرك أنه و KWS كانا “يحميان الكائنات الحية” ، والحيوانات مع العائلات ، والأطفال ، والأخوات ، والعمات ، كما كتب في حروب الحياة البرية كتاب شارك في تأليفه عن جهوده لإنقاذ الحياة البرية والأراضي البرية في شرق إفريقيا.

لكن عندما كشف علماء المناخ عن مخاوفهم طويلة الأمد بشأن مستقبل الأرض ، توصل ليكي إلى إدراك جديد: من المحتمل أن يتغير موطن الأفيال في القرن الحادي والعشرين إلى درجة أنها ستنقرض. من حياته في الرواسب ، عرف ليكي أن جميع أنواع الحيوانات لها بداية ونهاية. ولكن كان من المحزن بشكل خاص أن الأفيال وجميع الحيوانات الأخرى ، بما في ذلك البشر ، يمكن أن تتعرض للانقراض ، ليس بسبب كويكب ، ولكن بسبب فعل الإنسان ، أو التقاعس عن العمل.

اعتقد ليكي أن المتحف النابض بالحياة الذي يطل على وادي أصولنا ويحمي الهيكل العظمي لصبي سيسمح للناس برؤية إنسانيتهم ​​المشتركة والخروج من رضائهم عن المستقبل.

كتب ليكي في فبراير 2021 في الخطة الإستراتيجية للمتحف الجديد: “إذا تمكنا من جعل علم أصول الإنسانية متاحًا ومثيرًا للجميع ، وإظهار رحلة الإنسانية المذهلة للناس ، فيمكننا تغيير النماذج وتغيير العالم”. .

تقول وارد: “كان لدى ليكي شغفان عظيمان: علم الإنسان القديم وكينيا” ، الذي ينسب الفضل إلى ليكي في المساعدة في تشكيل حياتها المهنية.

تم دفن ليكي في 3 يناير تحت شجرة أكاسيا مهيبة ليست بعيدة عن الموقع المخصص لنغارين. يطل قبره على الوادي المتصدع ، حيث أمضى جزءًا كبيرًا من حياته في استكشاف الماضي. إنها كومة بسيطة من الأرض تتناثر فيها الصخور. تأمل عائلته أن يتوقف الأشخاص الآخرون الذين يمرون بالقرب منه لإضافة حجر إلى الكومة ، كما هو الحال في كينيا لـ “زعيم أفريقي حقيقي” ، كما يقول موانجي نجاجي ، مؤرخ أفريقي في مركز نيروبي بالجامعة الأمريكية وصديق كيني مقرب ليكي.

تجتمع هذه المشاعر في نجارين. ومن المتوقع أن يقام حفل وضع حجر الأساس في وقت لاحق من هذا العام ، ومن المقرر افتتاح المتحف في عام 2026.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.