Ultimate magazine theme for WordPress.

بالنسبة لاختبارات COVID ، يأتي سؤال من يدفع إلى التفسير

34

- Advertisement -

- Advertisement -

بقلم جولي أبليبي ، أخبار صحة كايزر

قبل رحلة برية قادمة مع والديها المسنين ، وافق طبيب ويندي إبشتاين على أنه سيكون من “الحكمة” بالنسبة لها ولأطفالها إجراء اختبار لـ COVID-19.

وقال الطبيب ، الذي رأى أن الاختبارات “حاجة طبية” ، إن التأمين سيدفعها على الأرجح ، بدون تكلفة من جيب إبشتاين ، لكن طبيب أطفالها قال إن الاختبار سيحسب كاختبار فحص – لأن الأطفال لم يكونوا تظهر عليها أعراض – وربما تضطر إلى دفع الفاتورة بنفسها.

لا معنى له. قالت إيبستين ، أستاذة قانون الصحة في جامعة ديبول في شيكاغو ، التي أجلت الاختبارات لأنها أوضحت الخيارات: “هذا ردان مختلفان للسيناريو نفسه”.

في وقت مبكر من وباء الفيروس التاجي – عندما اقتصر اختبار COVID النادر على أولئك الذين يعانون من أعراض خطيرة أو تعرض خطير – تعهدت الحكومة وشركات التأمين بأن يتم الاستغناء عن الاختبارات مجانًا (مع عدم وجود حقوق نسخ أو خصومات أو نفقات أخرى خارج الجيب) إلى ضمان وصول المحتاجين إليها بسهولة.

الآن ، يتم التراجع عن هذه الوعود بطرق تثير الاضطراب بالنسبة للمستهلكين ، حتى عندما أصبح الاختبار أكثر وفرة وينصح المزيد من الناس – مثل إبشتاين – بالحصول عليها.

في أواخر الشهر الماضي ، أصدرت إدارة ترامب توجيهات تقول إن شركات التأمين كان عليها التنازل عن تكاليف المرضى فقط من أجل الاختبارات “المناسبة طبياً” والمخصصة في المقام الأول للتشخيص الفردي أو علاج COVID-19. وأوضحت أن شركات التأمين ليست مضطرة إلى التنازل التام عن مشاركة التكاليف في اختبارات الفحص ، حتى عند الحاجة للموظفين العائدين إلى العمل أو للمساعدة في جهود مراقبة الصحة العامة.

تُركت غير واضحة مواقف مثل تلك التي واجهتها إبشتاين – وآخرون يسعون إلى اختبار لتطهير طفل من المعسكر الصيفي أو الرعاية النهارية. وقد أجمع مسؤولو الصحة العامة بالإجماع على الرأي القائل بأن إجراء اختبارات واسعة النطاق ومتاحة بسهولة أمر حاسم لفتح الشركات والمدارس مرة أخرى وإعادة المجتمع إلى قدميه.

ولكن من الذي يتحمل تكاليف هذا الاختبار – أو جزء منها – سؤال لم يتم حله.

من الذي يدفع عندما يطلب من جميع الموظفين إجراء اختبار COVID سلبي من أجل العودة إلى العمل؟ أو إذا كان المصنع يختبر العمال كل أسبوعين؟ أو لمجرد أن شخصًا ما يريد أن يعرف راحة البال؟

قد تتفاقم الأسئلة في بعض المدن والولايات حيث تتوفر الاختبارات على نطاق واسع في العيادات أو مراكز القيادة من خلال. في نيويورك ، تقوم عيادات CityMD بفوترة شركات التأمين مقابل 300 دولار للخدمة ، وفقًا لوثيقة شرح الفوائد التي قدمها المريض لـ KHN. كانت الرسوم ذات الصلة من المختبر الذي قام بإجراء الاختبار ، وفقًا لبيان تأمين المريض نفسه ، 55 دولارًا. لا يتعين على معظم المرضى دفع حصة من هذه المبالغ.

العيادة لديها شراكة مع المدينة تسمح لأي شخص يريد اختبارًا للفيروس بالحصول على واحد. ومع ذلك ، لا يوجد اختبار مجاني حقًا ، حيث تقوم مختبرات بفوترة شركات التأمين أو تقديمها للسداد من البرامج الحكومية.

وإلى أن أدت الزيادة الأخيرة في حالات الفيروسات إلى تأخيرات طويلة في العديد من المناطق ، اتبعت بعض المناطق الأخرى أيضًا نهج اختبار لكل من يريد إجراء اختبار. في حين أن هذه إحدى الطرق للحصول على صورة عن مكان انتشار الفيروس ، يمكن أن تصبح أيضًا بقرة نقدية توفر دخلاً للعيادات والمختبرات ، حيث يبحث السكان عن عدة اختبارات “مجانية” بعد كل تعرض محتمل.

في رسالة بريد إلكتروني ، لن يقول المتحدث باسم CityMD المبلغ الذي يتم تعويضه عن العيادة للاختبار. وكتبت أن العيادات لا تقدم فاتورة للفحوصات المخبرية ، مشيرةً إلى أسئلة حول هذه التكاليف إلى المختبرات التي تعالجها.

ستقوم شركات التأمين بإجراء مكالمات حكم – من المحتمل على أساس كل حالة على حدة – حول كيفية تعاملهم مع تقاسم التكاليف لفحص الاختبارات بموجب توجيه إدارة ترامب الجديد.

ما هو واضح: اعترضت شركات التأمين على متطلبات التنازل عن جميع تكاليف المشاركة في اختبار COVID في مكان العمل ، مشيرة إلى أنها لا تفعل ذلك لجهود الفحص الأخرى ، مثل برامج اختبار المخدرات. وكتبت كريستين جرو ، المتحدثة باسم AHIP ، وهي مجموعة صناعية ، في رسالة بالبريد الإلكتروني إلى KHN في الوقت الحالي ، “ستواصل شركات التأمين دفع تكاليف الاختبارات التي أوصى بها الطبيب”.

لكن AHIP أرسلت أيضًا إشارة واضحة إلى أنها لن تتبنى إعفاءات تقاسم التكاليف في مكان العمل أو جهود فحص الصحة العامة. في وقت سابق من هذا الشهر ، ضغطت المنظمة على المشرعين الفيدراليين لإدراج التمويل في حزمة التحفيز القادمة لبرامج مراقبة الصحة العامة واختبار مكان العمل – تكلفة تقدر ما بين 6 مليارات و 25 مليار دولار سنويًا في دراسة سابقة بتكليف من المجموعة.

القواعد المتطورة للاختبار المجاني

اتفق تشريع الإغاثة من الفيروس التاجي الذي أقره الكونجرس في مارس ، وتوجيهات أبريل من إدارة ترامب التي نفذته ، على أنه لا ينبغي تحميل المرضى مدفوعات مقابل اختبار COVID والعلاج “المناسب طبيا”.

ولكن مع تطور الجائحة وتطورها ، اتسع تعريف هذا المصطلح وأصبح أكثر ضبابية.

تقول مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها أن الاختبار مناسب للأشخاص الذين يندرجون في خمس فئات عامة ، بما في ذلك أولئك الذين يشتبه في تعرضهم لتلك وتلك التي يجب اختبارها من أجل “أغراض مراقبة الصحة العامة” ، والتي تعرف بأنها فحص النقاط الساخنة للمرض أو اتجاهات.

قالت سابرينا كورليت ، المديرة المشاركة لمركز إصلاح التأمين الصحي في جامعة جورج تاون: “هناك بالتأكيد انفصال بين ما يوصي به خبراء الصحة العامة للاختبار وكيف سيتم الدفع مقابله”.

ويتصاعد التوتر بين شركات التأمين وأصحاب العمل والمستهلكين حول من الذي يجب أن يدفع. بينما تقول شركات التأمين إن على أصحاب العمل تغطية تكلفة اختبار العودة إلى العمل ، فإن العديد من أصحاب العمل يكافحون مالياً وقد لا يتمكنون من القيام بذلك. وفي الوقت نفسه ، لا يستطيع العمال ، وخاصة أولئك الذين يعملون في وظائف بأجور منخفضة ، تحمل تكاليف الاختبار الشخصي ، خاصة إذا كانت مطلوبة بشكل منتظم.

من بين أولئك الذين ينتظرون لسماع ما إذا كان تأمينهم سيغطي الاختبار هي إينا ألين من جلينكو ، إلينوي ، التي حثت زوجها على إجراء اختبار بعد أن سافرت الشابة إلى نيو أورليانز. لقد كانت على متن طائرة ، بعد كل شيء ، ونيو أورليانز لديها نصيبها من حالات COVID.

قال ألن: “أردت أن يكون لها اختبار قبل أن تعود للعمل مع أطفالي”.

عندما اتصل آلن للعثور على موقع للاختبار ، أوضحت أن الاختبار ضروري للتوظيف – لشخص لا يعاني من أي أعراض. بعد بعض الجهد ، وجدت عيادة عرضت اختبارًا سريعًا لمدة 15 دقيقة مقابل 275 دولارًا ، وقالت إنها ستقبل تأمين زوجها.

“أفترضهم [the insurer] قالت ألن ، التي قالت إنها ستدفع الفاتورة لموظفيها إذا حدث ذلك.

هناك أيضًا منطقة رمادية كبيرة في تقرير من يجب أن يكون مؤهلاً للاختبار المجاني بعد التعرض “المشتبه فيه”. ما هو التعرض المشتبه به؟ مشاركة مكتب صغير مع زميل مصاب؟ المشاركة في احتجاج؟ أو ببساطة العيش في الشمس أو زيارتها الحزام ، حيث يتسارع انتشار المجتمع؟

“إذا ذهب الزوجان إلى العيادة وقالا إنها كانت في نيو أورليانز ، وقال الطبيب إن هذا يكفي لخطر طلب إجراء اختبار ، على الرغم من أنها لا تعاني من أعراض ، فإن قراءتي للتوجيه هي خطة الصحة قال كورليت “يجب أن يغطيها 100٪”.

ومع ذلك ، فإن الطفل الذي كان يحمي بشكل رئيسي في المنزل ويحتاج إلى اختبار قبل دخوله إلى المخيم الصيفي ربما لا يلبي التعريف.

قال كورليت: “هذه قصة مختلفة لأنه من الصعب القول بأنه كان هناك تعرض أو تعرض محتمل. في نهاية المطاف ، هناك طرق عديدة لتفسير التوجيه”.

واتهم الديمقراطيون في الكونجرس إدارة ترامب في توجيهها الجديد بـ “إعطاء شركات التأمين ثغرات بدلاً من إخضاع الناس للاختبار المجاني الذي يحتاجونه”.

لقد أغلقت شركات التأمين والمرضى والسياسيين قرونًا من قبل عندما كانت فوترة اختبارات الفحص مختلفة عن تلك الاختبارات نفسها لأغراض التشخيص ، نظرًا لأن الحدود غير واضحة في كثير من الأحيان. بموجب قانون الرعاية بأسعار معقولة ، على سبيل المثال ، يُعد فحص تنظير القولون للسرطان “مجانيًا” ، مما يعني عدم وجود علاج مشترك للمريض. ولكن إذا تم العثور على ورم سرطاني ، يقوم الأطباء أحيانًا بترميز الإجراء كاختبار تشخيصي ، والذي يمكن أن يؤدي إلى مئات أو حتى آلاف الدولارات في الأقساط.

في حين أن الاختبار أمر حيوي ، إلا أنه مكلف – أو يمكن أن يكون كذلك. يقوم Medicare بتعويض ما يصل إلى 100 دولار مقابل اختبار COVID. علاوة على ذلك ، قد تكون هناك أيضًا تكاليف مرتبطة بزيارة المكتب أو العيادة. والسعر متغير على نطاق واسع في السوق الخاصة ، وفقا لتقرير صدر الأسبوع الماضي من قبل KFF ، مؤسسة عائلة كايزر. تراوحت الأسعار من $ 20 إلى $ 850 لاختبار واحد. (KHN هو برنامج مستقل تحريريًا للمؤسسة).

وقد أظهرت التقارير الإعلامية أن متوسط ​​الاختبارات يبلغ 100 دولار أمريكي ، لكن بعض المختبرات تدفع فاتورة التأمين لآلاف الدولارات لكل منها.

بدون كوباي ، لا يتعلم الكثير من المرضى أبدًا كم تكلف اختباراتهم بالفعل شركات التأمين الخاصة بهم ، مما قد يؤدي إلى الإفراط في الاستخدام.

وقالت هيذر ميد ، مديرة مجلس “إرنست آند يونج” في واشنطن ، إنه عندما يكون المرضى محميين بالكامل من التكلفة ، فإن صانعي الاختبارات والمختبرات ومقدمي الخدمات الطبية من المرجح أن يسعوا إلى زيادة الأسعار.

في النهاية ، قد لا يزال المستهلكون يشعرون بقرص ناتج في شكل أقساط أعلى.

تساءلت عن وجهات نظر أطبائها المختلفين بشكل حاد حول ما إذا كان تأمينها سيغطي التكلفة بالكامل ، اتصلت أستاذة القانون إبستين بشركة التأمين الخاصة بها ، والتي أكدت لها أن الاختبارات ستتم تغطيتها بنسبة 100 ٪ في مزودي الخدمة داخل الشبكة مع عدم وجود كوباي أو للخصم ، طالما تم ترميزها بشكل صحيح. سيتم اختبار الأسرة قريبًا ، ويبدو أنها تهربت من رصاصة مالية. لكن إبستين حذر في رسالة بريد إلكتروني: “من غير الواضح بالنسبة لي عدد شركات التأمين التي ستحافظ على هذه السياسة”.

Kaiser Health News (KHN) هي خدمة أخبار السياسة الصحية الوطنية. إنه برنامج مستقل تحريريًا لمؤسسة Henry J. Kaiser Family Foundation غير التابعة لـ Kaiser Permanente.

.

- Advertisement -

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.