باحثون بريطانيون وسويسريون في طي النسيان مع المنح الأوروبية  علم

بالنسبة لمعظم العلماء البالغ عددهم 397 باحثًا في بداية حياتهم المهنية الذين علموا هذا الأسبوع أنهم تلقوا 1.5 مليون يورو منحة ، وهي أول منحة تُمنح في إطار برنامج التمويل الجديد العملاق التابع للاتحاد الأوروبي هورايزون يوروب ، فقد كانت لحظة نشوة ، وفرصة لإطلاق مختبر . لكن بالنسبة لـ 28 فائزًا مقيمين في سويسرا و 46 في المملكة المتحدة – وهما دولتان أحبطت محاولاتهما للانضمام إلى خطة تمويل الأبحاث البالغة 95.5 مليار يورو بسبب النزاعات الدبلوماسية الأوسع نطاقًا – فقد كان الأمر مرًا. لاستخدام الجوائز ، يحتاج الباحثون السويسريون إلى مغادرة البلاد ، بينما يظل الفائزون في المملكة المتحدة في طي النسيان ، غير متأكدين مما إذا كان نفس الشرط ينطبق عليهم.

تقول ليديا بوريل داميان ، الأمينة العامة لمنظمة Science Europe ، وهي منظمة مقرها بروكسل وتمثل وكالات التمويل الأوروبية: “إنها خسارة للجميع ، لأن نتائج هذه المشاريع ستؤثر عاجلاً أو آجلاً على المجتمع”.

في يونيو 2021 ، استبعدت المفوضية الأوروبية ، الذراع التنفيذي للاتحاد الأوروبي ، سويسرا من Horizon Europe بعد انسحاب الدولة من المحادثات حول معاهدة شاملة مع أوروبا من شأنها أن تحل محل أكثر من 120 صفقة ثنائية قديمة بشأن التجارة والهجرة وغيرها. مسائل. تستخدم المفوضية العضوية السويسرية في هورايزون يوروب “كورقة مساومة” في المحادثات الأوسع ، كما يقول توماس جورجينسن ، كبير منسقي السياسات في رابطة الجامعات الأوروبية.

تم إخبار الباحثين المقيمين في سويسرا والذين فازوا بمنح في بداية حياتهم المهنية ، والتي يمنحها مجلس البحوث الأوروبي (ERC) ، بأنهم لا يمكنهم تلقي التمويل إلا إذا انتقلوا إلى مؤسسة في الاتحاد الأوروبي أو دولة خارج الاتحاد الأوروبي انضمت بالفعل إلى Horizon Europe ، بما في ذلك إسرائيل وتركيا والنرويج. يقول مؤرخ المناخ هيلي هوتاما في جامعة برن ، الذي حصل على منحة بداية من ERC لدراسة كيفية تأثير الانفجارات البركانية السابقة على المناخ و المجتمعات البشرية.

أطلقت الحكومة السويسرية نظامًا احتياطيًا لتمويل المتقدمين الناجحين الذين يرغبون في البقاء ، لذا فإن Huhtamaa ، مثل معظم الفائزين في سويسرا الذين اتصلت بهم علم، تقول إنها ستتخلى عن جائزة ERC وستحصل على جائزة معادلة من البرنامج الوطني. لا يمكن تحويل المنح الوطنية إلى دول أخرى ، مما قد يحد من تنقل الباحثين.

علاوة على ذلك ، فإن خطط التمويل الوطنية ليست تنافسية مثل نظيراتها الأوروبية ، لذا فإن الجوائز لا تحمل نفس المكانة ، كما يقول الخبير الاقتصادي إليوت آش من ETH Zurich ، الذي حصل على منحة بدء ERC لتطوير أدوات الذكاء الاصطناعي لتحليل سلوك القضاة. “منحة ERC تفتح الأبواب ؛ المنحة الوطنية لن تكون قادرة على القيام بذلك ، كما يقول.

يجب أن تكون خطط التمويل البديلة تدبيرًا طارئًا وليس حلاً دائمًا – أو يخاطر الباحثون المقيمون في سويسرا بالعزلة عن شركائهم في الاتحاد الأوروبي وفقدان العلاقات البحثية القيمة ، كما يضيف مارسيل تانر ، رئيس الأكاديميات السويسرية للفنون والعلوم. أدى حظر سابق لتمويل الأبحاث من الاتحاد الأوروبي في عام 2014 – استجابة للقيود السويسرية على الهجرة – إلى انخفاض حاد في عدد التعاون الدولي بقيادة الجامعات السويسرية ، وفقًا لدراسة حديثة. لقد تعافوا فقط بعد أن استعادت سويسرا الوصول الكامل إلى تمويل البحوث الأوروبية في عام 2017.

تركت في طي النسيان

في 10 يناير ، أعلن مجلس البحوث الأوروبي عن منح 619 مليون يورو لـ 397 باحثًا في بداية حياتهم المهنية في 22 دولة. لكن 74 من المستفيدين المقيمين في المملكة المتحدة وسويسرا ممنوعون من استخدام الأموال بسبب النزاعات الدبلوماسية الأوسع.

رسم بياني لعدد الحاصلين على منح من مجلس البحوث الأوروبي حسب الدولة
الجرافيك: ك. فرانكلين /علم؛ البيانات: مجلس البحوث الأوروبي

قال متحدث باسم الحكومة السويسرية إن الانضمام إلى Horizon Europe يظل “الهدف المعلن” لسويسرا. لكن ستيفاني والتر ، الخبيرة في العلوم السياسية والعلاقات الدولية بجامعة زيورخ ، تقول إن المأزق قد يستمر لسنوات ، وهو ما سيكون “سيئًا حقًا” للعلم.

ووجدت الدراسة نفسها أن المشروعات الدولية التي تقودها المملكة المتحدة تعرضت أيضًا لضربة شديدة بعد تصويت الأمة عام 2016 على مغادرة الاتحاد الأوروبي. يقول بينيديتو ليبوري ، الخبير في التعليم العالي في جامعة لوغانو ، والذي قاد البحث ، إن القلق بشأن خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي ربما قلل من جاذبية الدخول في شراكات مع باحثين من المملكة المتحدة. “عدم اليقين يخلق الكثير من المشاكل” ، كما يقول.

الآن ، بعد عامين من تنفيذ خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي رسميًا ، تخلق الخلافات الدبلوماسية المستمرة حاجزًا جديدًا. على الرغم من توصل المملكة المتحدة إلى اتفاق في ديسمبر 2020 للانضمام إلى Horizon Europe ، فقد أخرت المفوضية الموافقة على نزاع منفصل حول قضايا الحدود مع أيرلندا الشمالية. حذرت ERC الفائزين بمنحة البداية ومقرها المملكة المتحدة من أنهم ، مثل الفائزين السويسريين ، قد يضطرون إلى الانتقال إلى مكان آخر إذا فشلت صفقة Horizon Europe.

إذا فشلت المفاوضات ، أعلن وزير العلوم البريطاني جورج فريمان في نوفمبر 2021 ، أن الحكومة ستضمن تمويلًا احتياطيًا للفائزين بمنحة ERC الذين قرروا البقاء في البلاد ، بالإضافة إلى مخطط تمويل بديل أوسع – عرض جريء وطموح التي توفر العديد من فوائد جمعية هورايزون.

في الوقت الحالي ، لا يعرف الفائزون في المملكة المتحدة ، والذين من المتوقع أن يوقعوا عقود المنحة الخاصة بهم بحلول أبريل ، ما إذا كان تمويلهم سيأتي من ERC أو من حكومة المملكة المتحدة. سبعة فائزين مقيمين في المملكة المتحدة اتصل بهم علم قالوا إنهم لا يخططون لنقل معملهم إلى الاتحاد الأوروبي على المدى القصير ، لكن البعض قالوا إنهم قد ينتقلون في المستقبل إذا استمرت حالة عدم اليقين. يقول مارسيلو لوزادا-هيدالغو ، عالم الفيزياء في جامعة مانشستر الذي تمنحه منحة ERC لتطوير المناخل النانوية لفصل الجزيئات.

يشعر العديد من الباحثين في المملكة المتحدة بالإحباط: يجب عليهم الانتظار حتى يتمكن الفائزون الآخرون من ERC في جمع أموالهم والبدء في شراء المعدات وتوظيف طلاب الدراسات العليا. يقول ديفيد دويل: “يبدو الأمر وكأن وظائفنا وقدرتنا على إجراء هذا النوع من البحث الذي نأمل القيام به تحت رحمة مناخ ما بعد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي ، وهو ليس شيئًا يمكننا التحكم فيه” ، عالم نفس اجتماعي في جامعة إكستر حاصل على منحة ERC لدراسة النتائج النفسية والاجتماعية للأشخاص الذين يخضعون للعلاج الهرموني لمطابقة هويتهم الجنسية.

يقول البعض إن مخطط التمويل الوطني الذي وعد به فريمان ليس سوى قدر ضئيل من الراحة. يقول جيمس ويلسدون ، الباحث في السياسة العلمية بجامعة شيفيلد ، إن فكرة أنه يمكن أن تتناسب مع الفرص التعاونية التي توفرها Horizon Europe هي “هراء لا مثيل له”. يقول: “لا يمكنك تكرار هؤلاء من جانب واحد كأمة واحدة”.

كيرون فلاناغان ، الذي يدرس سياسة العلوم والتكنولوجيا في مانشستر ، متفائل بشأن تحقيق اختراق في المأزق البريطاني الأوروبي بشأن البحث ، لكنه يقول إن الأمر قد يستغرق سنوات. “السؤال هو ، ما مقدار الضرر الذي يحدث في هذه الأثناء؟”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *