الموت والفيزياء والتفكير بالتمني

تحبط عقولنا الغريبة جهود علماء النفس لإيجاد نظريات دائمة. لكن نظرية إدارة الإرهاب صمدت جيدًا منذ أن اقترحها ثلاثة علماء نفس منذ أكثر من 30 عامًا. وهي ترى أن الخوف من الموت يدعم العديد من أفعالنا وقناعاتنا. نحن نتمسك بمعتقداتنا بشكل أكثر إحكامًا عندما يتم تذكيرنا بفناءنا ، خاصةً إذا كانت تلك المعتقدات تربطنا بشيء يتجاوز ذواتنا البشرية الضعيفة.

يمكن لنظرية إدارة الإرهاب أن تفسر الاتجاهات السياسية المحيرة ، مثل انجذابنا للمؤامرات الغريبة والقادة الاستبداديين. في العام الماضي ، استندت إلى النظرية لشرح سبب ارتفاع شعبية دونالد ترامب في بداية جائحة COVID-19. لقد بدأت مؤخرًا في التساؤل عما إذا كانت نظرية إدارة الإرهاب يمكنها تفسير الاتجاهات في الفيزياء أيضًا.

يفتخر الفيزيائيون بعقلانيتهم ​​، لكنهم عرضة للرهبة الوجودية مثلنا مثل بقيتنا ، إن لم يكن أكثر من ذلك. تجبرهم تحقيقاتهم على مواجهة اللانهاية والخلود في وظائفهم النهارية ، وليس فقط في جوف الليل. علاوة على ذلك ، تصف معادلات الفيزيائيين الجسيمات التي يتم دفعها وسحبها بواسطة قوى غير شخصية. لا يوجد مكان للحب والصداقة والجمال والعدالة – الأشياء التي تجعل الحياة تستحق العيش. من هذا المنظور البارد ، يمكن أن يبدو الوجود البشري برمته ، ناهيك عن الحياة الفردية ، عابرًا وغير مجدٍ بشكل مرعب.

حثنا ستيفن واينبرج ، الذي يُقال أنه أعظم علماء الفيزياء في نصف القرن الماضي ، على قبول الآثار المدمرة للفيزياء ، ورفض محاولات تحويلها إلى بديل للدين. في أحلام النظرية النهائيةو قال واينبرغ إن العلم لا يمكن أن يحل محل “العزاء التي قدمها الدين في مواجهة الموت”. كان واينبرغ ، الذي توفي في يوليو ، مقاومًا بشكل غير عادي للتمني (باستثناء تفكيره في نظرية نهائية). أظن أن علماء فيزياء آخرين يتشبثون بفرضيات معينة على وجه التحديد لأنها تجعل الموت أكثر احتمالًا. فيما يلي أمثلة.

كان من المفترض أن نكون هنا

هناك فئة كاملة من التخمينات التي ، مثل الدين ، تمنحنا موقعًا متميزًا في المخطط الكوني للأشياء. أطلق عليهم نظريات كنا من المفترض أن نكون هنا. إنها تشير إلى أننا لسنا جزءًا عرضيًا من الطبيعة ؛ وجودنا ضروري بطريقة ما. بدوننا ، قد لا يوجد الكون. أحد الأمثلة على ذلك هو المبدأ الأنثروبي ، الذي يعود تاريخه إلى الستينيات. يقترح المبدأ الأنثروبي أن قوانين الطبيعة يجب أن تأخذ الشكل الذي نلاحظه وإلا فلن نكون هنا لنراقبها.

المبدأ الأنثروبي هو حشو متنكّر في شكل حقيقة ، لكنه أثبت مرونته بشكل ملحوظ. أخذ ستيفن هوكينغ الأمر على محمل الجد ، وكذلك فعل واينبرغ. أحد الأسباب الرئيسية لاستمرارية المبدأ الأنثروبي هو انتشار نظريات الأكوان المتعددة ، التي تنص على أن كوننا هو مجرد واحد من العديد من نظريات الكون. إذا اشتريت أكوانًا متعددة (سأعود إليها أدناه) ، يمكن أن يساعد مبدأ الإنسان في تفسير سبب وجودنا في هذا الكون المعين بهذه القوانين الخاصة.

لقد ألهمت ميكانيكا الكم الكثير من المقترحات التي كان من المفترض أن نكون هنا لأنها تشير إلى أن ما نلاحظه يعتمد على كيفية ملاحظتنا له. انظر إلى الإلكترون بهذه الطريقة ، يتصرف مثل الجسيم. بهذه الطريقة ، يشبه الموجة. توقع الفيزيائيون ، ولا سيما يوجين وينر وجون ويلر ، أن الوعي ، بعيدًا عن كونه مجرد ظاهرة ثانوية للمادة ، هو مكون أساسي للواقع. قد لا يدوم وعيك الفردي ، لكن الوعي من نوع ما سيستمر طالما استمر الكون. أنا أنقد هذه الافتراضات التي كان من المفترض أن نكون هنا هنا وهنا.

لا شيء ينتهي

مصدر أكثر دقة من العزاء هو ما جاء فيه ريتشارد فاينمان طابع القانون الفيزيائيو يدعو “مبادئ الحفظ العظيمة”. وفقًا لهذه القوانين ، تظل بعض سمات الطبيعة ثابتة ، بغض النظر عن مدى تغير الطبيعة. يشمل قانون الحفظ الأكثر شهرة الطاقة. يمكن أن تتخذ الطاقة أشكالًا عديدة – حركية ، محتملة ، كهربائية ، حرارية ، ثقالية ، نووية – ويمكن أن تتغير من شكل إلى آخر. يمكن للمادة أن تصبح طاقة ، والعكس صحيح ، كما كشف أينشتاين بمعادلته الشهيرة ه = مولودية2. ولكن إذا جمعت كل أنواع الطاقة في أي لحظة معينة ، فسيظل هذا المجموع ثابتًا.

تنطبق قوانين الحفظ الأخرى على الزخم الزاوي والشحنة. ما هي الطريقة التي تعزِّي بها هذه القوانين؟ لأن أن تكون إنسانًا هو أن تعرف الخسارة. عندما ننظر إلى العالم – وإلى وجوهنا في المرآة – فإننا نرى الزوال الرهيب للأشياء. ما نحبه سوف يتلاشى عاجلاً أم آجلاً. من المطمئن معرفة أن الأشياء ، على مستوى ما ، تظل كما هي. وفقًا لقوانين الحفظ ، لا توجد نهايات أو بدايات ، فقط تحولات.

يتضمن قانون الحفظ الأكثر مواساة المعلومات. يقول الفيزيائي ليونارد سسكيند إن الحفاظ على المعلومات “يدعم كل شيء ، بما في ذلك الفيزياء الكلاسيكية ، والديناميكا الحرارية ، وميكانيكا الكم ، والحفاظ على الطاقة ، وهو ما كان يعتقده الفيزيائيون منذ مئات السنين.” وفقًا للقانون ، كل ما يحدث يترك بصمة دائمة على الكون. دهور بعد وفاتك ، بعد اختفاء الأرض والشمس ، كل التفاصيل الدقيقة لحياتك ستدوم بشكل ما – من المفترض.

عد إلى نظريات الأكوان المتعددة ، التي تنص على أن كوننا هو مجرد واحد من بين العديد. اقترح الفيزيائيون نظريات مختلفة للكون المتعدد مستوحاة من ميكانيكا الكم ، ونظرية الأوتار والتضخم ، وهي نظرية مضاربة للخلق الكوني. القاسم المشترك بين جميع النظريات هو الافتقار إلى الأدلة – أو حتى الأمل في وجود دليل. إذن ما الذي يفسر شعبيتها؟

إليكم تخميني: علماء الفيزياء مرعوبون من موت كوننا الصغير. يجب أن يموت ما وُلِد ، ووفقًا لنظرية الانفجار العظيم ، وُلد كوننا قبل 14 مليار سنة ، وسيموت في وقت غير محدد في المستقبل البعيد. الكون المتعدد ، مثل الله ، أبدي. ليس لها بداية. لن يكون لها نهاية. إذا وجدت هذا الافتراض مطمئنًا ، فربما لا يجب عليك قراءة هذا النقد لنظريات الأكوان المتعددة.

صعود الحتمية

تفترض الحتمية ، على غرار الفيزياء ، أن الواقع مادي تمامًا. كل ما يحدث ، بما في ذلك اختياراتنا ، ينتج عن قوى فيزيائية ، مثل دفع الجاذبية للأشياء المادية وسحبها. علاوة على ذلك ، ترتبط كل لحظة حاضرة بماض فريد واحد ومستقبل فريد واحد. أنا لا أحب الحتمية لأنها تقوض الإرادة الحرة وتجعلنا أكثر عرضة لقبول أن الطريقة التي تسير بها الأشياء هي ما يجب أن تكون عليه.

لكن يمكنني رؤية الجانب الايجابي من الحتمية. غالبًا ما يبدو العالم خارج نطاق السيطرة. لدينا شعور بأنه في أي لحظة قد تحدث أشياء سيئة ، على المقاييس الصغيرة والكبيرة. قد تصدمك شاحنة وأنت تعبر الشارع ، وتغمر ذهنًا شاردًا في التفكير في ميكانيكا الكم. قد يغمر مستعر أعظم قريب الأرض بإشعاعات قاتلة. قد ينجذب الملايين من رفاقي المواطنين إلى مهرج البلطجة. قد يظهر فيروس متحور فجأة من يعرف أين ويقتل الملايين من الناس.

نريد بشدة أن نصدق أنه تحت العشوائية الظاهرة ، هناك شخص ما أو شيء ما هو المسيطر. الله ، بالنسبة للعديد من الناس ، هو الرئيس التنفيذي القوي ولكن العادل الذي يدير هذه الشركة الكونية التي تبدو فوضوية. من الصعب علينا أن نرى خطته / خطته / خطتهم ، لكنهم / هم / يعرفون بالتأكيد ما يفعلونه.

إذا وجدت فرضية الله غير قابلة للتصديق ، فربما يكون شكل متطرف من الحتمية ، يسمى الحتمية الفائقة ، بمثابة بديل. تحاول الحتمية الفائقة القضاء على العديد من الميزات المحيرة لميكانيكا الكم ، بما في ذلك العشوائية الظاهرة للأحداث الكمومية والدور التدخلي للقياس. قام اثنان من الفيزيائيين الذين أعجبت بهم ، وهما سابين هوسينفيلدر وجيرارد هوفت ، بالترويج لهذه النظرية.

وفقًا للحتمية الفائقة ، لا يميل الكون بعنف نحو مستقبل مجهول. إنه ينزلق بهدوء ، بلا تردد ، على طول مسار صلب تم وضعه في بداية الوقت. بصفتي متعصبًا للإرادة الحرة ، لا أجد هذا المنظور مريحًا ، لكنني أفهم لماذا يفعل الآخرون ذلك. إذا كانت الحتمية صحيحة ، فلا يوجد ما يمكنك فعله لتغيير الأشياء ، لذا اجلس واستمتع بالرحلة. كل شيء كما ينبغي أن يكون – أو يجب أن يكون.

مبدأ الفيزياء الوحيد الذي يصعب تدويره بشكل إيجابي هو القانون الثاني للديناميكا الحرارية. يقرر أن كل الطاقة الإبداعية في الكون ستتبدد في النهاية ، وتصبح حرارة عديمة الفائدة. ستختفي الهياكل الرائعة والمعقدة التي نراها حولنا – النجوم والكواكب والكاتدرائيات والبلوط واليعسوب والبشر. سينحدر الكون إلى موت حراري ، حالة لا يحدث فيها شيء على الإطلاق. لقد تخيل علماء الفيزياء الأذكياء طرقًا يمكننا من خلالها الهروب من هذا المصير الكئيب ، لكن مقترحاتهم لا تبدو معقولة أكثر من فرضية السماء.

لا أجد أي فرضيات فيزيائية معزية للغاية. ليتني فعلتها. لقد كنت أفكر في الموت كثيرًا مؤخرًا بسبب تقدمي في السن وحالة العالم غير المستقرة. لدي العزاء. أنا كاتب وأب ، لذا أتخيل أن يقرأ الناس كتبي بعد رحيلي ، وأتخيل أن ابني وابنتي يعيشون حياة جيدة ويحققون حياتهم وربما ينجبون أطفالًا. تتطلب هذه الرؤى المرغوبة استمرار الحضارة ، لذلك أقنع نفسي بأن الحضارة ، على الرغم من عيوبها الواضحة ، جيدة جدًا وتتحسن. هذه هي الطريقة التي أدير بها رعبي.

قراءة متعمقة:

أخوض في الآثار الفلسفية والروحية للعلم في أحدث كتابين لي: انتبه: الجنس والموت والعلم و مشاكل العقل والجسم: العلم والذاتية ومن نحن حقًا.

شاهد البودكاست الخاص بي مشاكل العقل والجسم وعلى وجه الخصوص محادثتي الأخيرة مع Sabine Hossenfelder: “Consolations of Physics”.

راجع أيضًا “Meta-Post: Posts on Physics” ، وهي مجموعة من أعمدتي عن الفيزياء.

هذا مقال رأي وتحليل. الآراء التي عبر عنها المؤلف أو المؤلفين ليست بالضرورة تلك الخاصة بـ Scientific American.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *