المعتقدات القديمة حول وفيات الرضع المتفشية في عصور ما قبل التاريخ لا تضيف شيئًا

وفقًا لبحث جديد ، لم يكن معدل وفيات الأطفال في عصور ما قبل التاريخ رهيباً كما كنا نعتقد.

غالبًا ما يُذكر أن ما يقرب من 40 في المائة من جميع الأطفال في عصور ما قبل التاريخ ماتوا خلال السنة الأولى من حياتهم. ولكن عندما حلل علماء الأنثروبولوجيا في أستراليا بيانات سكانية حديثة للأمم المتحدة (UN) على مدار عقد من الزمن من 97 دولة ، وجدوا أدلة يمكن أن تتحدى هذا الاعتقاد الشائع.

وبدلاً من ذلك ، يبدو أن التقدير يستند إلى الافتراض الخاطئ بأن معدلات وفيات الرضع تحدد عدد البشر الذين يموتون في مرحلة الطفولة ، بدلاً من أن تعكس معدلات الخصوبة.

تشرح عالمة الأنثروبولوجيا كلير مكفادين من الجامعة الوطنية الأسترالية: “لقد كان من المفترض منذ فترة طويلة أنه إذا كان هناك عدد كبير من الأطفال المتوفين في عينة الدفن ، فلا بد أن معدل وفيات الرضع مرتفع”.

“افترض الكثيرون أن معدل وفيات الرضع كان مرتفعًا جدًا في الماضي في ظل غياب الرعاية الصحية الحديثة. وعندما ننظر إلى عينات الدفن هذه ، فإنها تخبرنا في الواقع المزيد عن عدد الأطفال الذين ولدوا ولا تخبرنا إلا القليل عن عدد الأطفال. الأطفال الذين كانوا يحتضرون ، وهو أمر مخالف للحدس لتصورات الماضي “.

بعبارة أخرى ، يقترح الباحثون أن عدد الأطفال المدفونين في العصور القديمة يبدو أنه مؤشر أقوى على معدل ولادة الأطفال ، وليس معدل وفاتهم.

تعد مواقع الدفن القديمة من أفضل الأدلة التي لدينا على كيفية عيش البشر في عصور ما قبل التاريخ ، منذ آلاف السنين ، ولكن هذه المواقع لا تقدم لنا دائمًا الكثير من الأدلة المادية للاستمرار ، مما يعني أنه من الممكن إساءة تفسير ما نجده .

بعد كل شيء ، عندما يولد عدد أكبر من الأطفال ، يموت المزيد من الأطفال ، حتى لو ظل معدل الوفيات مستقرًا.

أظهر الباحثون الآن أن هذا صحيح بين الأطفال الذين ولدوا في العقد الماضي.

كما هو متوقع ، فإن معدل الوفيات اليوم للأطفال المولودين ميتًا ، وحديثي الولادة ، والرضع ، والأطفال دون سن الخامسة ، يتم التنبؤ به بشدة من خلال معدل الخصوبة الإجمالي ، على الرغم من أن عدد الأطفال الذين يولدون لا يزال لا يفسر جميع وفيات الأطفال.

يبدو أن ما يصل إلى 40 في المائة من التباين يرجع إلى عوامل أخرى غير معروفة – ربما تفاعل معقد بين المتغيرات.

حتى معدل الخصوبة نفسه يتحدث عن مجموعة من العوامل الأخرى ، مثل الحالة الاجتماعية والاقتصادية ، وسوء التغذية ، والمرض ، والحصول على الرعاية ، والتي يمكن أن تتفاعل جميعها مع بعضها البعض.

“[T]يقترح أن النسب التي تم اختبارها ليست مقاربات فعالة بشكل خاص لوفيات الرضع والأحداث “، كتب المؤلفون.

ويضيفون: “لذلك ، فإن تأثير الخصوبة على معدلات وفيات الأطفال أمر معقد للغاية ولا ينبغي اعتباره سببيًا دون أدلة داعمة”.

ومن المثير للاهتمام ، أنه في بعض الدول “منخفضة الخصوبة” مثل اليابان وأيسلندا ، كان معدل الخصوبة أقوى في التأثير على معدل وفيات الرضع.

في الدول ذات الخصوبة المرتفعة ، مثل مالي ، من ناحية أخرى ، كانت هناك نسبة أعلى نسبيًا من وفيات الأطفال ، حتى مقارنة بالدول ذات معدل وفيات الأطفال المرتفع ، مثل سيراليون.

من الواضح أن معدل وفيات الأطفال في مالي لا يرجع بالكامل إلى معدل وفيات الأطفال المنخفض ، بل له علاقة أكبر بعدد الأطفال الذين يولدون.

في ضوء هذه النتائج ، يقول الباحثون إننا بحاجة إلى البحث عن نهج أكثر شمولية وسياقية لكيفية تفسيرنا لمدافن الأطفال القديمة. فقط لأن هناك الكثير من الأطفال المدفونين في العصور القديمة ، لا يعني بالضرورة أن الأمهات في عصور ما قبل التاريخ كافحت لرعاية أطفالهن.

تقول مكفادين: “إذا كانت الأمهات خلال ذلك الوقت ينجبن الكثير من الأطفال ، فمن المنطقي أن نقترح أنهن قادرات على رعاية أطفالهن الصغار”.

“تميل التمثيلات الفنية والثقافة الشعبية إلى النظر إلى أسلافنا على أنهم هؤلاء الأشخاص القدامى وغير القادرين ، وننسى تجاربهم العاطفية واستجاباتهم مثل الرغبة في تقديم الرعاية ومشاعر الحزن التي تعود إلى عشرات الآلاف من السنين ، لذا فإن إضافة هذه المشاعر والعواطف إن الجانب التعاطفي في السرد البشري مهم حقًا “.

تم نشر الدراسة في المجلة الأمريكية للأنثروبولوجيا البيولوجية.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *